Sri Lanka. El presidente interino Ranil Wickremesinghe dice que el gobierno anterior ‘ocultó hechos’ sobre la crisis financiera

ex líder En Gotabaya Rajapaksa El gobierno no dijo la verdad, que Sri Lanka estaba en «bancarrota» y «debería ir al Fondo Monetario Internacional (FMI)», dijo Wickremesinghe a CNN desde el parlamento en la capital administrativa del país, Sri Jayawardenapura Kotte, el lunes.

«Me gustaría decirle a la gente que sé lo que están sufriendo», agregó. «Estamos de regreso. Tenemos que levantarnos con las botas. No necesitamos cinco años o 10 años. Para fines del próximo año, comencemos a estabilizarnos y, ciertamente, para 2024, tengamos una economía que funcione y comenzará a crecer». .»

La entrevista exclusiva de Wickremesinghe con CNN fue la primera con una agencia de noticias internacional desde que fue nombrado presidente interino por el exlíder Rajapaksa, quien huyó del país en crisis la semana pasada.

Wickremesinghe agregó que había hablado con Rajapaksa desde que huyó de Sri Lanka a las Maldivas y luego viajó a Singapur. Sin embargo, Wickremesinghe dijo que no sabía si el ex líder todavía estaba en Singapur o en otro lugar.

Wickremesinghe ahora está compitiendo para ser el próximo presidente de Sri Lanka, y el parlamento debe elegir un nuevo líder el miércoles.

El seis veces ex primer ministro, respaldado por el partido político gobernante de Sri Lanka, Podujana Peramuna, se enfrentará al menos a otros tres candidatos.

Pero el nombramiento de Wickremesinghe amenazó con inflamar una situación ya volátil en la nación del sur de Asia de 22 millones.

Desde marzo, Sri Lanka se ha visto arrodillada por una creciente crisis económica que ha dejado al país luchando por comprar importaciones esenciales, como combustible, alimentos y medicinas.

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Los manifestantes salieron a las calles para exigir la renuncia de los líderes del país y la semana pasada parecía haber obtenido una victoria cuando Rajapaksa prometió renunciar y luego huyó del país después de que miles de manifestantes irrumpieron en su residencia y algunos nadaron en su piscina. La residencia privada de Wickremesinghe fue incendiada por manifestantes enojados poco después.

Wickremesinghe, primer ministro antes de la renuncia de Rajapaksa, prometió renunciar para dar paso a un gobierno de unidad.

Le dijo a CNN que su casa quemada y gran parte de su contenido no se podían salvar.

Perdió más de 4,000 libras, algunas de ellas con siglos de antigüedad, dijo Wickremesinghe. Un piano de 125 años también fue destruido en el incendio, agregó.

Pero a pesar de eso, el lunes reiteró su deseo de competir por el primer puesto y le dijo a CNN que “no era la misma administración”.

«Ya no soy el mismo, la gente lo sabe», dijo. «Vine aquí para manejar la economía».

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Cuando se le preguntó por qué quería ser presidente y convertirse en un objetivo potencial adicional, Wickremesing, dijo: «No quiero que esto suceda en el país. Lo que me pasó a mí, no quiero que los demás sufran… Ciertamente no quiero». No quiero que esto le pase a nadie más».

Mientras tanto, la vida de los habitantes de Sri Lanka sigue siendo caótica mientras sobrellevan la crisis agobiante del país.

La gente sigue haciendo cola frente a las gasolineras durante horas, si no días, con la desesperada esperanza de comprar combustible. Muchas empresas locales están cerradas y los estantes de los supermercados están cada vez más vacíos.

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A medida que aumenta la ira, Wickremesinghe dijo que la gente puede protestar «pacíficamente».

“No impidan que los parlamentarios y el parlamento cumplan con su deber”, dijo.

Wickremesinghe había declarado el estado de emergencia en todo el país desde el lunes, en un intento por sofocar cualquier posible malestar social antes de la votación presidencial en el parlamento el 20 de julio.

“Tratamos de evitar que (la policía y el ejército) usen armas”, dijo Wickremesinghe. «Fueron atacados en algunas ocasiones, pero aun así les dijimos que hicieran todo lo posible por no usar armas».

Pero Wickremesinghe dijo que podía «entender por lo que está pasando (la gente de Sri Lanka)».

«Les dije que había habido tres malas semanas… y todo el sistema se había derrumbado», dijo. «No íbamos a tener gasolina, no íbamos a tener diesel. Fue malo».

Wickremesinghe dijo que no permitiría que los manifestantes impidieran que el parlamento votara el miércoles, ni permitiría que se asaltaran más edificios.

«Debe haber ley y orden en el país», dijo.

Hannah Ritchie y Wayne Chang de CNN contribuyeron con el reportaje.

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