Terremoto de Gansu: los científicos chinos creen haber recibido una señal preocupante hace unos días

Terremoto de Gansu: los científicos chinos creen haber recibido una señal preocupante hace unos días

Pero investigadores de la provincia china de Shaanxi han desarrollado una técnica revolucionaria que les ha permitido predecir con éxito cada terremoto con una magnitud de 7,0 o mayor que ha azotado al mundo en los últimos 10 años.

Pero, para su consternación, todavía no hay forma de predecir la ubicación de estos terremotos.

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Los investigadores se dieron cuenta por primera vez de que el último terremoto estaba en camino cuando recibieron una alerta de texto el viernes por la mañana sobre lecturas anormales de datos de múltiples sensores.

Luego, el equipo comenzó a discutir dónde podría ocurrir el terremoto, y la tarde antes del terremoto, Zhang Maosheng, profesor y decano de la Universidad Xian Jiaotong, pensó: «Debemos determinar un lugar lo antes posible. »

En este punto, el equipo ya había calculado que el terremoto tenía una alta probabilidad de ocurrir dentro de tres a cinco días después de que se registraron los datos anómalos.

También pudieron predecir que la magnitud del terremoto sería de alrededor de 6,27 basándose en la fuerza de los picos de datos observados, dijo Zhang.

Pero no podían predecir que el terremoto ocurriría en una provincia limítrofe con la suya. «[We] No pensé que estaría tan cerca”, dijo Zhang.

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Cuatro días antes del terremoto de Gansu, el equipo registró lecturas anómalas de ondas gravitacionales en cuatro ubicaciones diferentes de sensores alrededor de Shaanxi.

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Aunque los sensores estaban ubicados en diferentes ciudades, todas las ondas anormales se registraron casi al mismo tiempo, lo que indica que viajaban a la velocidad de la luz, dijo Liu Huaqiang, profesor de la Universidad Politécnica de China, al noroeste de Xian.

Si bien otras perturbaciones gravitacionales de otras fuentes podrían causar lecturas de datos anómalas, las ondas gravitacionales de los terremotos generalmente viajaban a la velocidad de la luz «por lo que no fue difícil entender si se trataba de un precursor del terremoto», dijo Liu.

Al estudiar casi 500 terremotos en los últimos dos años, el equipo ahora pudo estimar la magnitud y el momento del terremoto, dijo Zhang.

Pero la última pieza del rompecabezas que ahora deben resolver es dónde ocurrirá el terremoto.

«El único aspecto que no podemos determinar es la ubicación», dijo Liu.

Una idea para resolver este problema fue colocar sensores en todo el mundo y utilizar la diferencia en el tiempo que tardan las ondas en alcanzar diferentes gravímetros para determinar una ubicación.

Zhang dijo que si el equipo podía comenzar a identificar las ubicaciones de los terremotos después de ver una lectura de datos anómala, esperaban compartir sus resultados para uso global. Pero advirtió que debido a que estas ondas viajaban a la velocidad de la luz, la diferencia horaria era actualmente «demasiado pequeña» para hacer tal cálculo.

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Liu dijo que el método que estaban siguiendo ahora era «buscar patrones relacionados con placas tectónicas», para determinar ondas de señal únicas que se originan en ubicaciones específicas.

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La Red de Alerta Temprana de Terremotos de China pudo enviar alertas por SMS dentro de los 30 segundos posteriores al terremoto que azotó áreas alrededor del epicentro del terremoto de Gansu. Las personas más cercanas recibieron una alerta por SMS apenas 12 segundos antes de sentir los efectos del terremoto.

Estos sistemas de alerta temprana proporcionan alertas “cuando el terremoto ya ha comenzado”, explicó Liu. Quienes viven más lejos del epicentro –y, por tanto, tienen menos probabilidades de verse afectados– tienen más tiempo para prepararse.

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