The Vaccine Dream Team 17/11/2020

17 de noviembre de 2020

Antes de la aparición del nuevo coronavirus, la vacuna que se había desarrollado más rápido era la de las paperas o paperas.

Esta vacuna, conocida como mumpsvax, se produjo a partir de un muñón extraído de la garganta de la niña Jeryl Lynn, hija del microbiólogo estadounidense Maurice hilleman, el vacunólogo más exitoso de la historia. Murió en 2005, Hilleman creó ocho de las 14 vacunas que generalmente se administran a las personas, incluido el sarampión. Se le considera el científico que más vidas salvó del siglo XX.

Para desarrollar la vacuna contra las paperas, Hilleman Recurrió a una técnica utilizada durante la Segunda Guerra Mundial para encontrar una forma de prevenir enfermedades como la polio. El objetivo era cultivar formas debilitadas del virus en embriones de pollo. En menos de cinco años, la vacuna estaba lista para su aplicación comercial.

Fue todo un récord. Otras vacunas tardaron décadas en desarrollarse, como la tifoidea, que tardó 28 años (1886-1914), período similar al de la fiebre amarilla (1912-1939), que le valió al virólogo sudafricano el Premio Nobel de Medicina. Max Theiler.

El anuncio de este mes de que dos proyectos de vacunas contra el coronavirus habían completado con éxito los ensayos clínicos de fase III no solo representa la esperanza de superar una pandemia que en doce meses ha matado a 1,3 millones de personas en todo el mundo. hoy es exactamente un año después de la aparición del primer caso en China, un paciente de 55 años, según un escaneo realizado siguiente– pero también una hazaña de investigación científica.

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El primero de ellos fue desarrollado conjuntamente por las empresas farmacéuticas Pfizer y BioNTech, que lo anunciaron el pasado lunes 9. El segundo, del laboratorio Moderna, se dio a conocer ayer. Estos son dos de los más de 125 proyectos de investigación destinados a encontrar una vacuna contra el covid-19. Lo sorprendente es que los primeros ensayos en humanos no comenzaron hasta marzo.

Pfizer y Moderna pertenecen a una nueva generación de vacunas que utilizan una técnica diferente a las que se han comercializado para otras enfermedades: ácido ribonucleico mensajero o ARNm.

Si bien las vacunas tradicionales inoculan una versión debilitada de un virus para provocar una respuesta inmune sin causar una enfermedad grave, inoculan una proteína específica, en este caso, la proteína de pico que usa el coronavirus para anclarse en las células y invadirlos para reproducirse. La idea es hacer que la célula actúe como si estuviera realmente infectada. Esta técnica fue nombrada por la revista La naturaleza como “una nueva era de la vacunología”, en un artículo publicado en 2018. El anuncio de Moderna, realizado ayer por la mañana, marca el final de un proyecto liderado por el médico israelí Tal Zaks, Científico jefe de biotecnología con sede en Boston.

En marzo, Stephane Bancel, CEO de Moderna, fue uno de los representantes de la industria invitados a la Casa Blanca por el presidente Donald Trump para hablar sobre el desarrollo de vacunas. Durante la reunión, Bancel aseguró que su empresa tendría una vacuna en unos meses. Aunque Activo Si hubiera querido que el anuncio se hiciera antes de las elecciones presidenciales, Moderna cumplió su promesa. Su eficiencia del 94,5% la sitúa por encima de la de Pfizer-BioNTech, calculada al 90%. También tiene la ventaja de no necesitar ser almacenado a una temperatura de menos 80 grados como el otro, pero puede guardarse en un congelador tipo doméstico e incluso conservarse durante un mes en el frigorífico.

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Además de contar con los servicios de Zaks, contratado en 2015, el equipo científico de Moderna incluye Melissa moore, bioquímico del Instituto de Tecnología de Massachusetts y el mayor experto mundial en ARNm. Desde su llegada a Moderna, la empresa ha desarrollado 23 medicamentos y vacunas utilizando esta técnica.

Zaks si Moore, con su colega de BioNTech, bioquímica Katalin Karikóy el doctor Drew Weissman, de la Universidad de Pensilvania, son los Equipo soñado que podría ayudar a salvar a la humanidad del covid, siguiendo los pasos de Hilleman.

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