Tsunami golpea a Tonga tras erupción volcánica | Noticias | DW

La isla del Pacífico de Tonga experimentó una gran erupción volcánica el sábado seguida de un tsunami que inundó partes de la capital, Nuku’alofa.

La onda expansiva alcanzó una altura de 83 centímetros (2,7 pies) en Nuku’alofa, según el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico, con sede en Estados Unidos. Todavía no hay información sobre daños a la propiedad o víctimas.

Las imágenes de satélite mostraron enormes nubes de ceniza y ondas de choque que se extendían desde el volcán Hunga Tonga-Hunga Haʻapai.

Personas de todo el Pacífico Sur, incluso de lugares tan lejanos como Nueva Zelanda, escucharon la erupción.

Los videos publicados en las redes sociales de Tonga mostraron que el tsunami atravesó la costa y se adentró en la ciudad.

El rey Tupou VI de Tonga había sido evacuado del palacio real ya que muchos tonganos intentaban llegar a las alturas.

Varios países emiten alertas de tsunami

El Centro de Alerta de Tsunami del Pacífico dijo que los medidores del nivel del mar observaron olas de tsunami de 2 pies de altura en Pago Pago, la capital del territorio estadounidense de Samoa Americana, a unos 940 kilómetros (580 millas) de Tonga.

Los funcionarios allí primero emitieron una advertencia de tsunami y les dijeron a los residentes que evacuaran «inmediatamente» a un terreno más alto. La advertencia fue levantada poco después.

Un aviso de tsunami estaba vigente para Hawái, Alaska, la costa del Pacífico de EE. UU. y la vecina Columbia Británica en Canadá.

Fiji también emitió una advertencia de tsunami, pidiendo a los residentes que eviten las costas «debido a las fuertes corrientes y las olas peligrosas».

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Nueva Zelanda, a más de 2.000 kilómetros del lugar de la erupción, también emitió un aviso de tsunami.

La Agencia Nacional de Manejo de Emergencias de Nueva Zelanda dijo que partes del país podrían esperar «fuertes corrientes inusuales y marejadas costeras impredecibles».

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Nueva Zelanda se esfuerza por establecer comunicaciones

La primera ministra, Jacinda Ardern, dijo el domingo que las imágenes de la erupción volcánica cerca de Tonga eran «extremadamente preocupantes» y que la comunicación con la isla era difícil.

«La comunicación después de la erupción ha sido difícil», dijo Ardern en una publicación de Facebook.

Agregó que la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda y el Ministerio de Relaciones Exteriores estaban trabajando para determinar qué se necesitaba y cómo podía ayudar el país.

El Primer Ministro proporcionará una actualización sobre la situación en una conferencia de prensa más tarde hoy.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, también expresó su profunda preocupación en un comunicado.

“Las oficinas de la ONU en el Pacífico están monitoreando de cerca la situación y están listas para brindar apoyo si es necesario”, dijo.

Un volcán submarino entra en erupción

La erupción del sábado fue la última de una serie del volcán submarino de Hunga Tonga, Hunga Ha’apai. La erupción del sábado es la segunda en solo dos días.

Una erupción anterior el viernes envió columnas de ceniza y humo al aire, con nubes de humo que se extendieron hasta 20 kilómetros (12 millas) en la atmósfera.

El volcán tuvo actividad intermitente hasta diciembre del año pasado. El viernes, las autoridades aconsejaron a las personas que se quedaran en casa y protegieran el agua potable y los recursos.

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rm, como/wmr, wd (AP, Reuters)

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