Un adolescente de las Tierras Altas completa un desafío ciclista épico en África para ayudar al centro de Inverness para jóvenes con necesidades complejas

Un adolescente de las Tierras Altas completa un desafío ciclista épico en África para ayudar al centro de Inverness para jóvenes con necesidades complejas

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Elsie Normington, John, Andrew, Peter, Amanda y Emma Prendergast y Rona Matheson. En la imagen: James Mackenzie.

Un adolescente de las Tierras Altas soportó altas temperaturas, enfermedades y días agotadores para enfrentarse a un desafío ciclista por África en apoyo de un centro pionero que se estaba desarrollando en Inverness.

John Prendergast (19) viajó 5.400 millas desde El Cairo hasta Ciudad del Cabo para recaudar fondos para la Fundación Elsie Normington, que está construyendo el Haven Centre, el primer centro polivalente de Escocia para jóvenes con dificultades de aprendizaje y necesidades complejas y sus familias.

Hasta ahora ha recaudado £10,000 para su meta de £15,000.

John, que vive en Fort Augustus, vio de primera mano la necesidad de un centro así, ya que su hermano Andrew (21) tiene autismo y síndrome de Down.

«Al crecer alrededor de los desafíos diarios que enfrentan Andrew y mi familia, entiendo completamente la importancia del trabajo realizado por la Fundación Elsie Normington y reconozco el tremendo impacto que Haven Center tendrá en Highlands», dijo. él declara.

Llegando a la meta con Table Mountain envuelto en niebla detrás.
Llegando a la meta con Table Mountain envuelto en niebla detrás.

El antiguo alumno de la Escuela Gordonstoun también se inspiró en un viaje épico realizado por el abuelo del explorador escocés, David Lessels, hace 70 años cuando se embarcó en una expedición de cinco días, atravesando África a lo largo y ancho.

John era parte de un grupo de 30 que se embarcó en la Vuelta a África en enero para seguir una ruta a través de Egipto, Sudán, Kenia, Tanzania, Malawi, Zambia, Botswana, Namibia y Sudáfrica.

“Lo más destacado fueron definitivamente todos los diferentes paisajes de África y verlos cambiar desde la perspectiva de la naturaleza, y también de las diferentes culturas”, dijo.

“Interactúas mucho con la gente y realmente entras al país, no como un turista normal.

“Íbamos en bicicleta por las comunidades rurales y comprábamos cosas en sus tiendas y les contábamos lo que estábamos haciendo.

«Había 100 escolares que nos veían y salían corriendo del patio de recreo para gritar ‘hola’, que era muy especial».

En la línea de salida (14 de enero) en Egipto.
En la línea de salida (14 de enero) en Egipto.

Debido a la inestabilidad política, el grupo no pudo atravesar Etiopía en bicicleta y voló a Nairobi en Kenia desde Jartum en Sudán, donde ahora hay una guerra civil.

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«Pasear en bicicleta por Sudán fue extremadamente especial», dijo John. «Todos fueron muy amables y el paisaje era increíble».

Dijo que el mayor desafío personal fue enfermarse varias veces.

El calor fue otro factor. Aunque la temperatura del aire alcanza los 36 °C, combinada con el sol que brilla desde las carreteras, la temperatura supera con creces los 40 °C.

“Cuando vomitas por la noche, lo último que quieres hacer por la mañana es conducir 100 millas con calor extremo, pero sabía que tenía que hacerlo”, dijo John.

Llegada a un camping húmedo particular en Tanzania.
Llegada a un camping húmedo particular en Tanzania.

«Cuando estás enfermo y tu sistema inmunitario está agotado, significa que lleva mucho más tiempo mejorar.

«Pero sabía que tenía mucho apoyo y mucha gente observándome.

«Estaba absolutamente decidido a no retroceder».

Irónicamente, cuando se acercaba al punto final en Sudáfrica, Table Mountain estaba envuelto en una nube, por lo que nunca llegó a ver el hito prominente.

Fue recibido en Inverness por su familia y miembros de la Fundación Elsie Normington con los más cálidos saludos de su hermano Andrew.

Las interacciones con los lugareños siempre fueron especiales.  Eran miembros de los Masai del sur de Kenia.
Las interacciones con los lugareños siempre fueron especiales. Eran miembros de los Masai del sur de Kenia.

Elsie Normington, presidenta de la Fundación Elsie Normington, felicitó a John por su logro y le agradeció por recaudar una suma tan fantástica.

“Era un ciclo tan grande que habría sido una tarea incluso para el ciclista mucho más maduro, experimentado y profesional, mucho menor de 19 años”, dijo.

La gente todavía puede donar al desafío de recaudación de fondos de John en www.justgiving.com/crowdfunding/john-prendergast-cyclingafrica.

El Haven Center, de 4,1 millones de libras esterlinas, se está desarrollando en un sitio en Smithton y se inaugurará este verano.

Incluirá apartamentos de descanso para adultos jóvenes de hasta 30 años y un centro de juegos interior especializado con instalaciones para el cuidado de los niños. También habrá un café comunitario, espacios para reuniones y un jardín al aire libre.

Momento privilegiado cruzando el Trópico de Capricornio.
Momento privilegiado cruzando el Trópico de Capricornio.


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