Un astronauta de la ESA captura impresionantes imágenes de un raro fenómeno de trueno

Un astronauta de la ESA captura impresionantes imágenes de un raro fenómeno de trueno

Como miembro de experimento de Thor-Davis A bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), el astronauta de la ESA Andreas Mogensen capturó imágenes de un fenómeno llamado duende rojo.

Equipado con una cámara especializada en eventos, el astronauta de la ESA Andreas Mogensen logró capturar esta imagen de un duende rojo en octubre de 2023. Crédito de la imagen: ESA/DTU/A. Mogensen.

El experimento Thor-Davis estudia los rayos en la atmósfera superior y cómo podrían afectar la concentración de gases de efecto invernadero.

El experimento está dirigido por la Universidad Técnica Danesa (DTU) en colaboración con la ESA.

Se basa en el antiguo experimento Thor de la primera misión de Andreas Mogensen en 2015, cuando también capturó imágenes de otro trueno que se dirigía hacia el espacio, un chorro azul.

«Estas imágenes tomadas por Andreas son fantásticas», dijo Olivier Chanrion, científico principal del experimento Thor-Davis e investigador principal de DTU Space.

«La cámara Davis funciona bien y nos brinda la alta resolución temporal necesaria para capturar los rápidos procesos de los rayos».

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Como los duendes rojos se forman sobre las nubes de tormenta, no son fáciles de estudiar desde la Tierra y, por lo tanto, se observan principalmente desde el espacio, en particular utilizando el Monitor de Interacciones Atmósfera-Espacio (ASIM) ubicado fuera de la ISS.

Sin embargo, se han visto pocos duendes desde el suelo.

El Monitor de Interacciones Atmósfera-Espacio (ASIM) es un conjunto de cámaras ópticas, fotómetros y tormentas en la atmósfera superior.  Crédito de la imagen: ESA.

El Monitor de Interacciones Atmósfera-Espacio (ASIM) es un conjunto de cámaras ópticas, fotómetros y tormentas en la atmósfera superior. Crédito de la imagen: ESA.

La cámara Davis es una cámara de eventos que funciona más como el ojo humano, detectando cambios en el contraste en lugar de capturar una imagen como una cámara normal.

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El consumo de energía de una cámara para eventos es muy bajo, del orden de unos pocos vatios, y al mismo tiempo es capaz de tomar el equivalente a 100.000 fotografías por segundo.

La velocidad de la cámara es evidente en el video a continuación donde se ve un trueno debajo y luego el sprite rojo arriba.

El duende rojo fotografiado por Andreas Mogensen medía aproximadamente 14 km por 26 km (8,7 por 16,2 millas).

Esto ocurrió por encima de las nubes de tormenta, entre 40 y 80 km (25 y 50 millas) sobre el suelo.

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