Una exposición destaca el vínculo entre pasado y presente

Una exposición destaca el vínculo entre pasado y presente

Liaoningotitan sinensis (que significa «Gigante de Liaoning») es un género extinto de dinosaurio saurópodo titanosaurio que vivió en la provincia de Liaoning durante el Cretácico Inferior. DIARIO DE CHINA

Hace unos 130 a 110 millones de años, una gran región (que hoy abarca la provincia occidental de Liaoning, el sur de la Región Autónoma de Mongolia Interior y el norte de la provincia de Hebei) tenía un clima cálido y un paisaje de lagos y bosques, que alimentaban a muchas y diversas plantas y animales. , hoy conocido como Jehol Biota.

Los científicos han propuesto que las repetidas erupciones volcánicas podrían haber matado a las criaturas y haber creado un tesoro de fósiles que incluso preservan tejidos blandos, como piel, órganos, plumas y pelaje, en las antiguas capas de rocas del lago. Apodada “Pompeya mesozoica” debido a su similitud con la antigua ciudad romana destruida por la violenta erupción del Monte Vesubio en el año 79 d. C., la biota de Jehol ha proporcionado pistas tentadoras para los estudios evolutivos.

Antiguo Jehol: exposición especial sobre los principales descubrimientos de fósiles mesozoicos en el Museo Nacional de Historia Natural de China en Beijing intenta llevar a los visitantes a este período para comprender mejor la conexión entre el pasado y el presente, a través de 131 fósiles excepcionales expuestos y sacados a la luz a lo largo de las últimas tres décadas. La exposición, que se inaugurará el 2 de noviembre y durará hasta el 3 de diciembre, está organizada por el museo y el gobierno de la ciudad de Lingyuan en Liaoning.

«Durante los últimos 30 años, los investigadores chinos han estudiado la biota y algunos hallazgos influyentes a nivel mundial se han publicado en revistas científicas», dice Zhang Yuguang, subdirector del museo.

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«La exposición presenta estos descubrimientos a través de un lenguaje animado y una presentación multimedia».

Agrega que más de la mitad de los fósiles se exhiben por primera vez y que 130 son especímenes tipo designados como referencia permanente para una nueva especie.

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Deng Tao, director del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia de Ciencias de China, coincide en que la exposición es una plataforma para presentar estos importantes descubrimientos de los científicos chinos, algunos de los cuales pueden incluso modificar textos publicados.

Este año se cumple el centenario desde que el geólogo y paleontólogo estadounidense Amadeus William Grabau descubrió por primera vez un tipo de fauna en Lingyuan en 1923 y lo llamó serie Jehol. En 1962, el paleontólogo chino Gu Zhiwei propuso por primera vez el nombre Jehol Biota. Con el creciente número de nuevos descubrimientos de fósiles, especialmente desde principios de la década de 1990, la biota de Jehol ha atraído la atención de los investigadores nacionales. Tradicionalmente, la biota se define por tres elementos típicos: el conchostracano (camarón almeja) Eostheria, el insecto Ephemeropsis y el pez Lycoptera.

El fósil estrella presentado en la exposición es el primer mamífero placentario del mundo, Juramaia sinensis, que hizo retroceder la evolución de los mamíferos 35 millones de años. Antes de su descubrimiento, los científicos creían que Eomaia, también descubierta en Liaoning, era la madre de todos los mamíferos placentarios. Jura significa el período Jurásico; Maia es la madre; y sinensis hace referencia a su origen en China.

“Aunque mide menos de 20 centímetros de la cabeza a la cola, asemejándose a una musaraña (un pequeño mamífero emparentado con el topo y el erizo), se la puede llamar la ‘bisabuela’ de todos los mamíferos placentarios, incluidos nosotros los humanos”. dice Zhang.

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Además de los ancestros de los mamíferos, también hay aves fósiles, incluida Ornithuromorpha, el clado en el que anidan todas las aves vivas, y Enantiornithes, un linaje extinto de aves madre. La exposición incluye casi todas las categorías biológicas desde la transición del Mesozoico al Cenozoico.

«Estos fósiles bien conservados descubiertos en la biota de Jehol no sólo indican el proceso de evolución biológica desde primitivo hasta relativamente gradual, sino que también muestran la rica diversidad de especies biológicas, enriqueciendo enormemente nuestra comprensión del conjunto de grupos biológicos y de ecosistemas en el edad mesozoica media», explica Zhang.

Como dice la conclusión de la exposición: «Aún quedan enigmas sin resolver, y esperamos que la región de Jehol nos traiga más descubrimientos y descubrimientos científicos en los próximos 100 años, al mismo tiempo que promueva los intercambios y la cooperación universitaria global, así como los fósiles. protección y uso. »

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