“Unas horas más y no las contamos”; el rescate de migrantes abandonados en el desierto de Chile

Freddy Lovera

Los migrantes salieron de Perú el viernes por la noche y se espera que lleguen al amanecer.

“Nos dijeron que caminaríamos unas horas, que empezaríamos a caminar de noche y al amanecer estaríamos […]

“Pero no sabíamos a qué nos enfrentábamos.

“Si lo hubiéramos sabido, no íbamos a arriesgar. No íbamos a arriesgar la vida de nuestros hijos “.

Yolanda (usamos un nombre falso a petición suya) pensó que tal vez lo peor la esperaba a ella, a su pequeña hija y a otros parientes con los que se había perdido en uno de los lugares más secos del mundo.

El desierto que ocupa la frontera norte de Chile, conocido por los lugareños como “la pampa”, es una extensión de cerros y arroyos de tierra y rocas tan inhóspito que no vive ningún animal.

Pero ella y un grupo de alrededor de 40 migrantes venezolanos decidieron cruzarlo luego de salir de la ciudad peruana de Tacna, tratando de llegar a la ciudad de Arica, Chile, a través de uno de los cruces “no autorizados” que separar los dos países.

La frontera oficial está cerrada a las personas debido a la pandemia de coronavirus.

El grupo partió el viernes 11 por la noche, pensando que al amanecer estarían en Arica. Así les dijeron los “coyotes”, que les cobraron US $ 150 por supuestamente guiarlos y acompañarlos en el viaje.

Pero las cosas no resultaron como habían imaginado. Al amanecer, fueron abandonados. Habrían tenido tres horas para irse.

Habían salido con suficiente comida y agua para una noche. Y se quedaron solos en un desierto donde a las 10 a.m. el calor puede llegar a los 30 grados y no hay dónde refugiarse.

Migrantes en el desierto

Bastián Iván Moreno

Tenían sed y hambre porque no tenían provisiones suficientes.

En el grupo, además, había varios niños, incluyendo al menos dos bebés.

Yolanda había salido de Venezuela unos 15 días antes, buscando reunirse con familiares que habían emigrado a Chile antes que ella.

Su trabajo de cajera en el estado Táchira no le alcanzaba para sostener todas las bocas que dependían de ella.

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Recorrió miles de kilómetros en bus hasta llegar a Tacna, una ciudad de más de 280.000 habitantes en el sur del Perú, en la que van cayendo cada vez más. más migrantes venezolanos que buscan llegar a Chile huyendo de la emergencia social que atraviesa el país.

Debido a las complicaciones del clima y el terreno, los migrantes que cruzan cruces no autorizados también enfrentan un área con minas sembradas bajo el régimen de facto de Augusto Pinochet, le dice a BBC Mundo Gerardo Espíndola, alcalde de Arica.

Espíndola recuerda casos de migrantes que han perdido extremidades al pisar uno de estos dispositivos que, si bien el Estado chileno se ha esforzado por desactivarlo, no siempre es fácil de encontrar.

Su destino final no suele ser esta ciudad donde casi nunca llueve, sino otros lugares de Chile.

Arica

Ibar Silva, Municipio de Arica

La ciudad de Arica es la última ciudad del norte de Chile antes de llegar a Perú.

Pero la cuarentena que sigue vigente en el país ha obligado a muchos migrantes a quedarse varados y sobrevivir mendigando en las calles.

“Vimos el desierto y las montañas por todas partes”

La situación del grupo cuando se encontraron solos el sábado por la mañana ya era complicada.

“Nosotros estábamos desesperado porque el agua ya fluía. Estamos divididos en tres grupos ”, cuenta esta joven por teléfono a BBC Mundo. Detrás de nosotros, escuchamos el sonido de los niños jugando.

[Están ahora en una residencia sanitaria, donde fueron trasladados para ser examinados y pasar la cuarentena por el coronavirus.]

Comenzaron a caminar de nuevo. Por la tarde, mientras cruzaban una colina, Yolanda sintió que no podía soportarlo más.

“Me quedé en medio de la montaña, mientras mis compañeros subían a la cima para dejar sus maletas y ayudarme a subir.

“Cuando lleguemos a la cima, lo que vimos fue un desierto puro. Creímos ver algo: una carretera, el mar, las luces de las casas.

Frontera

Ibar Silva, Municipio de Arica

La frontera de Chacalluta, en la Carretera Panamericana, está cerrada al paso de personas.

“Pero lo que vimos fue el desierto y las montañas por todas partes, lo siento.

“Empezamos a atacarnos los nervios, la desesperación, porque iba a caer la noche y estábamos allí, sin comida. No teníamos ni una gota de agua y solo teníamos una lata de atún ”, dice, todavía emocionada por la experiencia.

Cuando estaba allí, en medio del desierto, lo único que pensaba era en sus padres, que se quedaron en Venezuela, y en la preocupación que tendrían al no saber nada de ellos hasta ahora. mucho tiempo.

El grupo se había puesto en contacto con los fusileros chilenos en busca de ayuda, pero se encontraban en un lugar de tan difícil acceso que ni la policía ni el ejército podían encontrarlos ni alcanzarlos.

Al caer la noche, el frío se volvió “insoportable”, recuerda Yolanda.

“Tuvimos que quemar ropa, objetos, para poder soportar un poco de frío. Pero la hoguera no duró mucho. Regresamos a casa. Lo que más nos preocupa son los niños ”, dice.

Al amanecer, el policía con el que estaban en contacto les dijo que los había visto a lo lejos. “Éramos como tres montañas de donde él estaba”.

“Llora, desesperado, pide a Dios que no nos abandone”.

Sin agua ni comida

El policía les dijo que era imposible llegar hasta donde estaban, que tenían que acercarse. Se habían quedado todo el sábado por la tarde, temprano por la mañana y el domingo por la mañana sin probar una gota de agua y sin comer nada.

Aunque apenas tienen fuerzas, vuelven a caminar.

“Si viste, estas montañas son infinitas “, Dijo Yolanda.

Cuando llegaron al pie de la última colina, se pararon debajo de una roca para darles sombra.

Moto

Freddy Lovera

Los motociclistas salen todos los fines de semana a pasear por el desierto.

Ya habían comenzado a escuchar el rugido de las motos que sería su salvación.

Esa mañana, un grupo de motociclistas del Team Touareg, un equipo de entusiastas de la aventura, había salido como todos los fines de semana a hacer un viaje al desierto.

Ya se habían encontrado con otros dos grupos de migrantes perdidos, quienes les habían alertado de que había más. Los rodearon e informaron al ejército de la ubicación para que pudieran encontrarlos.

Se sorprendieron al ver a los migrantes pidiendo desesperadamente comida y agua, con “labios cortados, caritas rojas y dos bebés”, dijo a BBC Mundo Fuad Garrido, uno de los motociclistas.

Migrantes en el desierto

Freddy Lovera

El grupo de Yolanda estaba al fondo de un barranco en un lugar de muy difícil acceso.

“Estaba a punto de llorar allí, de verdad.

Después de ayudar a los primeros grupos, algunos de los moteros fueron a buscar al que quedaba, en el lugar más complicado.

Rodearon una colina empinada y, abajo, “en un barranco donde nadie podía imaginar que podían estar, estaban ahí, bajo una piedra ”, recuerda Garrido.

“Los niños pequeños se tiraron al suelo”, relata este motociclista, quien admite que ese día, cuando llegó a casa por la tarde, se echó a llorar.

“Fue muy fuerte”, dijo Freddy Lovera, otro de los ciclistas que participó en el rescate.

“Gracias a Dios que pudimos salvar a todos, y eso es lo que importa”.

Los supervivientes eran unos veinte, pero los automovilistas dicen que no quedó nadie para salir del desierto.

Nadie sabe con certeza qué pasó con el resto del grupo original que salió del Perú. Probablemente lograron llegar allí, pero no hay información oficial.

Yolanda cree que el rescate fue obra divina.

“Yo no le diría [que fue] suerte, le diría un milagro de Dios. Dios nos envió a estas personas en el momento adecuado y en el momento adecuado. Unas horas más y realmente no las contamos. “


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