Uno se estrellará en el planeta rojo, el otro se irá volando » Explorersweb

Uno se estrellará en el planeta rojo, el otro se irá volando » Explorersweb

Marte tiene dos lunas, Deimos y Phobos. Tienen destinos opuestos. Deimos está girando en espiral hacia afuera y algún día saldrá completamente de la órbita del Planeta Rojo. Mientras tanto, Fobos se acerca cada vez más. Eventualmente, se estrellará contra Marte.

Puede sonar dramático, pero Fobos en realidad se está moviendo hacia el planeta a un ritmo gélido. Para ser exactos, 1,8 metros cada 100 años. A este ritmo, chocará con Marte en 50 millones de años.

Los científicos han conocido el camino de la luna durante años, pero a medida que el Perseverance Rover recopila más datos sobre Marte, han podido predecir con mayor precisión cuándo sucederá.

«Las observaciones de eclipses desde la superficie de Marte durante las últimas dos décadas también han permitido a los científicos refinar su comprensión de la espiral de muerte lenta de Fobos», dijo la NASA en un comunicado.

El año pasado, el pequeño rover capturó impresionantes imágenes de un eclipse solar en Marte cuando Fobos cruzó la cara del sol.

«Sabía que iba a ser bueno, pero no esperaba que fuera tan increíble», dijo Rachel Howson, especialista en operaciones de la misión.

No es la primera vez que se filma un evento de este tipo. Otros rovers registraron eclipses en 2004 y 2019, pero estas fueron, con mucho, las imágenes más claras jamás vistas. También son los únicos en color.

Perseverance lleva casi dos años y medio en Marte. Reunió información sobre la geología y buscó signos de vida microbiana antigua. La NASA espera que esto finalmente los ayude a enviar humanos a Marte. La trayectoria de esta luna «condenada» no obstaculizará sus esfuerzos.

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Retrato oficial de la tripulación del Artemis II. De izquierda a derecha, Christina Koch, Victor Glover, Reid Wiseman, Jeremy Hansen. Foto: NASA

Humanos a Marte

La misión Artemis precederá a cualquier intento de aterrizar en Marte. Con Artemis, los astronautas, incluida la primera mujer y la primera persona de color, volverán a aterrizar en nuestra propia luna.

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“Usaremos lo que aprendamos para dar el próximo gran salto: enviar los primeros astronautas a Marte”, dice la NASA en su sitio web.

El próximo año, JAXA, la agencia espacial japonesa, espera profundizar nuestro conocimiento de las dos lunas. Su nave espacial volará sobre Deimos e intentará aterrizar en Phobos.

Luego recogerá rocas de la superficie del satélite. Sería el primer material recogido en la luna de otro planeta. También ayudaría a responder la pregunta sobre el origen de la luna.

Fobos. Foto: NASA

Fobos es la mayor de las dos lunas de Marte. Su forma irregular mide entre 18 y 27 km, lo que la hace 157 veces más pequeña que nuestra propia luna. Hay dos teorías sobre cómo aparecieron las dos lunas. Primero, antes eran asteroides, atrapados por el campo gravitatorio del planeta. En segundo lugar, se crearon lunas pequeñas a partir de un impacto masivo, como nuestra luna.

Las lunas de muchos planetas enfrentan destinos similares a los de Deimos y Phobos. Al igual que Deimos, por ejemplo, nuestra propia luna se está alejando de nuestro planeta, a un ritmo de 1,5 pulgadas por año.

«En unos 600 millones de años, la Tierra experimentará la belleza y el drama de un eclipse solar total por última vez», dijo el científico lunar Richard Voindrak. Ciencia diaria.

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