Vea cómo SpaceX lanza la prueba de gran altitud del prototipo del cohete SN8 de Starship

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SpaceX se está preparando para lanzar el miércoles el último prototipo de su cohete Starship de próxima generación, en un vuelo a gran altitud que representa la prueba más ambiciosa de la compañía hasta la fecha.

El prototipo de nave espacial número de serie 8, o SN8, tendrá como objetivo volar tan alto como 12,5 kilómetros, o unos 41.000 pies. Eso es significativamente más alto que el par de pruebas de vuelo de 500 pies que SpaceX completó con los prototipos SN5 y SN6 a principios de este año.

El intento se produce un día después de que SpaceX casi lanzara el cohete, pero fue se detuvo en seco por un problema de motor de último segundo. Desde entonces, la compañía se ha reiniciado para otro intento.

En particular, el objetivo del vuelo SN8 no es necesariamente alcanzar la altitud máxima, sino probar varias partes clave del sistema Starship.

“Este vuelo suborbital está diseñado para probar una serie de objetivos, desde cómo funcionan los tres motores Raptor del vehículo hasta las capacidades generales de entrada aerodinámica del vehículo (incluidas las aletas de la carrocería) hasta cómo el vehículo gestiona la transición del propulsor. SN8 también intentará funcionar una maniobra de aterrizaje y volteo, que sería la primera vez para un vehículo de este tamaño “, dijo SpaceX en un comunicado en su sitio web.

Dados los múltiples hitos de desarrollo que la compañía está emprendiendo con el vuelo SN8, el CEO de SpaceX Elon Musk le dio al cohete pocas probabilidades de éxito completo en el primer intento.

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“Muchas cosas deben salir bien, así que tal vez 1/3 de posibilidades”, dijo Musk.

Starship SN8 está construido de acero inoxidable, con los prototipos que representan las primeras versiones de el cohete que Musk presentó el año pasado. La compañía está desarrollando Starship con el objetivo de lanzar carga y hasta 100 personas a la vez en misiones a la Luna y Marte.

Si bien la flota de cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de SpaceX son parcialmente reutilizables, el objetivo de Musk es hacer que Starship sea completamente reutilizable, imaginando un cohete que se parezca más a un avión comercial, con tiempos de respuesta cortos entre vuelos donde el único costo importante es el combustible.

La compañía está construyendo y probando los prototipos de Starship en sus instalaciones en crecimiento en Boca Chica, Texas. La instalación en la costa del Golfo de México, a unas 20 millas al este de la ciudad de Brownsville en Texas, en la frontera con México.

El cohete prototipo de nave espacial SN8 se encuentra en la plataforma de lanzamiento en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica, Texas, el 10 de noviembre de 2020.

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SpaceX también señaló que ha completado más de 16.000 segundos, o casi cuatro horas y media acumuladas, de pruebas que ejecutan su serie de motores Raptor, que están diseñados para impulsar Starship.

Tres de los motores Raptor de SpaceX en la base de su cohete Starship.

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