Venezuela: personas infectadas por coronavirus se apiñan en refugios controlados por milicias armadas y médicos cubanos

Venezuela enfrenta coronavirus en medio de la peor crisis humanitaria de la historia (REUTERS / Manaure Quintero)

(Bloomberg) .- Juan, un taxista de 53 años de Caracas, dio positivo por Covid-19 el mes pasado. Su médico quería evitar la cuarentena obligatoria porque los refugios son en su mayoría el infierno, así que lo envió a casa. Agentes del gobierno descubrieron su paradero y lo trasladaron a un centro en un barrio pobre al oeste de la capital.

“Pasé tres días durmiendo en una silla de aluminio”recordó, pidiendo que no se publique su apellido para evitar problemas. “Nos dieron arroz frío, lentejas y arepas. El lugar estaba controlado por milicias armadas y médicos cubanos “.. Luego fue trasladado a un estadio en el sur de la ciudad, donde permaneció dos semanas.

Venezuela, que registró pocos casos en los primeros meses de la pandemia, se enfrenta ahora a un pico y toma el enfoque de China de aislamiento forzado combinado con otras medidas verticales.

Pero Con un sistema de salud devastado, muy pocas pruebas y un sector público disfuncional, los pacientes están aterrorizados. Dicen que están hacinados durante semanas en refugios sucios con poca comida, suministros de agua irregulares y un mayor riesgo de infección. Esto, junto con el arresto de médicos disidentes y la vergüenza pública de los infractores, ha llevado a una sensación de ruina inminente.

Los pacientes y sus médicos están evitando las pruebas para mantenerse alejados de los centros de cuarentena estatales, lo que genera mayores riesgos y datos sesgados.

“Pudo haber funcionado en China, cuyo sistema de salud pública tenía una solidez diferente al de Venezuela, no tiene los problemas que tenemos nosotros”, dijo. María graciela lopez, director de la Sociedad Venezolana de Infectología. “Venezuela ya tenía escasez de trabajadores de la salud. La gente tiene miedo. Ahora, los pacientes que llegan a los centros de salud necesitan cuotas de terapia intensiva, porque resistieron en casa hasta que ya no pudieron.

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En las últimas semanas ha aumentado el número de contagios en Venezuela (EFE / Johnny Parra)
En las últimas semanas ha aumentado el número de contagios en Venezuela (EFE / Johnny Parra)

Varios países, incluidos Vietnam, Malasia y Nueva Zelandahan utilizado con éxito la cuarentena forzada para reducir los picos en el número de casos.

Luis, un ingeniero eléctrico de 39 años, pasó semanas en cuarentena forzada con casi 30 personas más en un aula en el pueblo occidental de San Cristóbal luego de dar positivo en la frontera con Colombia. Le tomó 45 días caminar a Venezuela desde Perú después de perder su trabajo allí.

“Dormimos sobre colchonetas viejas y muy gastadas, es casi como dormir en el suelo”, dijo a través de llamadas y mensajes de texto. Las arepas son tan pequeñas que se llaman “botones”, dijo.

“Hoy le di el mío a un niño”, dijo Luis. “Siempre tienen hambre”.

El presidente Nicolás Maduro, bajo severas sanciones de Estados Unidos, se ha comprometido a anunciar que Venezuela sigue el modelo de uno de sus aliados, China.

“Venezuela ha seguido cada paso de cerca, ha aprendido grandes lecciones de China”, dijo Maduro en un comunicado en abril después de una llamada telefónica con su homólogo chino, Xi Jinping. “Él inspiró sus decisiones en la experiencia de este país al lidiar con la pandemia”.

Un grupo de médicos chinos lo visitó 10 días antes para ofrecer consejos. Venezuela convirtió rápidamente escuelas primarias, gimnasios públicos, bibliotecas, jefaturas de policía, moteles y salas de conciertos en centros de cuarentena.

Médicos cubanos monitorean centros de aislamiento (Archivo)
Médicos cubanos monitorean centros de aislamiento (Archivo)

Pero las cosas no salieron bien. Las pruebas rápidas suelen dar falsos positivos, lo que hace que las personas sanas se mezclen con las personas enfermas. Adultos y niños enfermos murieron de hambre. Se realizan pocas pruebas y los resultados rara vez, si acaso, se obtienen a tiempo.

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“Las condiciones en estos centros sugieren que hay violaciones a los derechos humanos y protecciones básicas”, dijo. Página de Kathleen, Profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad Johns Hopkins. “Suena punitivo y definitivamente desalentará las pruebas. Se producirá más transmisión en la comunidad, ya que es poco probable que las personas que no han sido diagnosticadas con Covid se aíslen.

El Ministerio de Salud y la Vicepresidencia de Venezuela, que supervisan la respuesta al Covid-19, no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

El gobierno también utilizó brutales tácticas públicas para enviar un mensaje. No es raro ver a personas obligadas a sentarse en las plazas de la ciudad al sol o recoger basura o hacer flexiones bajo la atenta mirada de los soldados. Todos fueron acusados ​​de romper la máscara o las reglas de cuarentena. En el occidental estado de Bolívar, existe un llamado “coronabus” donde transportan a los delincuentes y escuchan los sermones de la policía sobre el cumplimiento de las reglas.

Por temor al aislamiento obligatorio, algunos venezolanos con síntomas están recurriendo al mercado negro para evitar la participación del Estado. Un médico privado en Caracas, que pidió no ser identificado por temor a represalias, dijo que estaba cobrando a los pacientes 30 dólares por pruebas rápidas que había comprado en forma privada.

Turquía envió miles de pruebas rápidas a Venezuela (Palacio de Miraflores / Documento vía REUTERS)
Turquía envió miles de pruebas rápidas a Venezuela (Palacio de Miraflores / Documento vía REUTERS)

Ha pasado más de un mes desde que Venezuela recibió 40.000 pruebas moleculares, las más fiables, de Turquía. Cerca de 800.000 pruebas rápidas llegaron de China una semana antes. La semana pasada, durante una breve visita a Caracas, el canciller turco, Mevlut Cavusoglu, dijo que había traído “un número simbólico de pruebas rápidas”. No se informó de otros.

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Anayel Miquilena, una cirujana de 31 años del estado de Zulia cerca de la frontera con Colombia, pasó 36 días en aislamiento forzado después de haber estado expuesta al virus en el hospital. Algunos días, dice, no la alimentaron hasta las 6:30 p.m. y perdió cinco kilos. Los apagones constantes significaban sufrimiento en el calor sofocante.

Después de su alta, su hermana, que vivía cerca, dio positivo.

“Fue horrible. Le rogué al infectólogo que no lo llevara”, dijo Miquilena. “Al final no lo hicieron. Creo que lo olvidaron”.

Algunos profesionales de la salud han tenido incluso menos suerte. El doctor Jaime lorenzo, director del grupo sin fines de lucro Doctors United, dijo en una conferencia de prensa la semana pasada que el gobierno había detenido a 13 miembros de la profesión en los últimos meses. Uno todavía está en prisión.

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