Viajes imperdibles: la familia descubre el mundo

Viajes imperdibles: la familia descubre el mundo

Aparte de un viaje único a Europa, el viaje más largo que Jessica Gee hizo cuando era niña fue a Walt Disney World en Florida con su familia.

Sin embargo, durante los últimos ocho años, la influencer de viajes, conocida como «La mamá de la lista de deseos», ha visitado más de 90 países diferentes con su esposo empresario Garrett y sus tres hijos Dorothy, Manilla y Calihan.

«Nunca pensé que quería viajar por el mundo», dijo Gee, de Denver, Colorado, a CNN Travel. “Ese nunca fui yo. Pero cuanto más voy allí, más quiero ver.

Según Gee, todo cambió cuando su marido, a quien conoció por primera vez en una misión de servicio religioso en Vladivostok, Rusia, vendió su aplicación a Snapchat por 54 millones de dólares en 2014 y decidió dejar su trabajo de oficina.

Oportunidad unica

«Estábamos en una situación extraña en la que tal vez no se encuentren muchos veinteañeros», admite Gee. “Teníamos nueva riqueza y no sabíamos qué hacer. Así que decidimos dejar todo eso a un lado y ver qué está pasando en el mundo.

La pareja, casada desde 2009, quería experimentar diferentes culturas y “simplemente aprender un poco”.

«Todavía nos sentíamos muy jóvenes e ingenuos», añade Gee.

Pronto comenzaron a planificar un largo viaje al sudeste asiático y decidieron iniciar una página de Instagram. La familia de la lista de tareas pendientespara reunir sus aventuras.

«Honestamente, creo que teníamos esta combinación perfecta de las habilidades creativas de Garrett y mi experiencia en marketing», dice Gee, explicando que estudió colocación de productos en la universidad. “Ahora lo estoy haciendo con mi propia vida”.

Después de ahorrar el dinero de su compra, vendieron sus muebles y la mayoría de sus posesiones, recaudaron alrededor de 45.000 dólares estadounidenses y partieron alrededor del mundo con Dorothy y Manilla (Callihan nació mientras estaban de viaje) en agosto de 2015.

En un principio tenían previsto viajar durante unos meses, visitando Tailandia, Singapur, Nueva Zelanda y Australia, además de las islas del Pacífico de Fiji y Tonga, pero tras un breve regreso a Estados Unidos decidieron continuar.

“Los pequeños viajes se convirtieron en tres años de trabajo a tiempo completo”, añade Gee, que acaba de publicar una guía de viajes. La lista de viajes familiares.en asociación con National Geographic.

La familia visitó decenas de países de todo el mundo, incluidos Alemania, Marruecos, Japón, Brasil, Guatemala y Dominica.

La familia de cinco miembros ha viajado a más de 90 países. (Garrett Gee/National Geographic)

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Favoritos de la familia

Gee enumera a Belice como uno de sus principales destinos «familiares», y describe al país centroamericano como un buen «destino inicial» para familias radicadas en Estados Unidos que no están preparadas para aventurarse demasiado lejos.

También recomienda la “increíble” Alaska a quienes buscan aventuras al aire libre para sus hijos.

«Hay pesca, vida silvestre, ballenas y osos», dice. “Es genial para niños que quizás sean un poco mayores, de cinco años en adelante. Pero llevé a mi hijo de dos años allí y se lo pasó genial.

Gee también quedó increíblemente impresionada por Ruanda, un país del este de África, un destino que temía visitar debido a nociones preconcebidas.

«Había visto [the movie] «Hotel Ruanda» y eso es todo lo que sabía», dice. “Así que estaba nervioso y asustado. Y terminó siendo el destino que más me cambió la vida.

Habiendo pasado tanto tiempo en movimiento, Gee está acostumbrada a viajes prolongados y le resultan más fáciles que los viajes de corta duración, y explica que a menudo se siente agotada después de tomarse una semana de vacaciones.

“Cuando viajo durante un mes o más, me pongo en una rutina, me meto en una rutina”, dice, y agrega que empaca más o menos la misma cantidad de artículos, ya sea que viaje o no. mes, seis meses o quince días.

Pasó todo su tercer embarazo “viviendo en una maleta” antes de darle la bienvenida a su hijo Calihan en 2018.

“No me di cuenta del daño que supone volar para el cuerpo”, dice Gee. “Así que se agravó [due to my pregnancy].”

“Tal vez también fue porque era mi primer embarazo después de los 30, pero me dolía la espalda y el cuerpo.

«Pero al mismo tiempo, fuimos a tantos lugares en esos nueve meses que me encantaron».

Gran aventura

Gee se esfuerza por hacer que sus hijos se sientan involucrados en sus planes de viaje antes de ir a algún lugar, invitándolos a ayudarlos a empacar sus mochilas, mientras describe todo, incluso un vuelo de larga distancia, como una “gran aventura”.

«Luego, tan pronto como suben al avión, están emocionados de sacar el juguete, el libro y los bocadillos que empacaron», dice.

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Según Gee, una de las mejores maneras de hacer que viajar con niños pequeños sea lo menos doloroso posible es «elegir la mejor actitud».

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“Los niños se alimentan al 100% de la actitud de sus padres”, afirma. “Entonces, cuando las cosas te resultan agotadoras, agotadoras y estresantes, sólo tienes que recuperarte y ser positivo. Porque si tú lo pierdes, ellos lo perderán.

Mientras intenta planificar todos los aspectos de sus viajes, incluida la programación de vuelos durante la siesta y asegurarse de que sus maletas estén listas, Gee ha aprendido a través de la experiencia a tener siempre un plan de respaldo.

“Las cosas van mal”, dijo. “Pierdes tu equipaje o te cancelan un vuelo. Estos hipo.

“Tener que lidiar con eso y lidiar con los niños y sus necesidades siempre fue la parte más difícil. »

La cuenta de Instagram de Bucket List Family ha acumulado casi tres millones de seguidores a lo largo de los años y desde entonces han lanzado exitosas cuentas de YouTube y TikTok, con ingresos de asociaciones con diferentes empresas que ayudan a financiar sus viajes.

Gee reconoce que su situación es única y que muchos padres simplemente no pueden permitirse el lujo de viajar por el mundo con sus hijos.

Ofrece consejos para ahorrar dinero en «The Bucket List Family Travel», incluidos intercambios de casas y aplicaciones de elaboración de presupuestos, y alienta a las familias a descubrir qué quieren hacer en cuanto a viajes y luego tratar de «hacerlo asequible».

«Muchas veces es sólo cuestión de encontrar un parque nacional e ir a acampar o hacer senderismo», dice. «O vea si puede trabajar lo suficiente para ahorrar tiempo durante un período prolongado».

La familia Gee tiene el «servicio» entre sus objetivos de viaje y hace todo lo posible para incorporar actividades como el voluntariado en un orfanato en sus viajes.

“Por lo general, viajar es una tarea egoísta. Tomarse el tiempo para mirar realmente fuera de usted y de su propia familia y ver a quién podría servir a nivel local será una gran bendición”, escribe Gee.

Después de tres años de mudarse a tiempo completo, la familia de cinco personas regresó a los Estados Unidos y compró un bungalow en Hawái en 2018.

Jessica y Garrett se conocieron en Rusia y llevan casados ​​casi 15 años. (Garrett Gee/National Geographic)

Una lista de tareas pendientes en constante cambio

“Lo único que extrañamos cuando estamos de viaje es la comunidad”, dice Gee. “Extrañábamos tener amigos y familiares [around] y quería presentarles el deporte a nuestros hijos y permitirles experimentarlo.

«Fue entonces cuando decidimos sentar cabeza y tratar de tener lo mejor de ambos mundos».

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Desde entonces, han seguido viajando en familia y recientemente pasaron un verano entero en África.

Pero permanecer en un lugar durante mucho tiempo resultó ser una especie de adaptación para sus hijos, especialmente para su hijo Manilla, que tenía unos 11 meses cuando se fueron por primera vez.

“Solía ​​dormir en una cama diferente cada noche o cada dos noches. [when we first came back]», explica. «Así que dormía cada noche en diferentes habitaciones de la casa.

“Para él fue un ajuste extraño saber que no íbamos al aeropuerto y nos quedábamos en casa”.

Aunque Gee hace todo lo posible para planificar sus viajes durante las vacaciones escolares, existen excepciones ocasionales, como una próxima visita a la Antártida.

«Les damos tutoría adicional sólo para mantenerlos encaminados», dice. “Y llevaremos nuestro trabajo escolar con nosotros”.

“E incluso durante el verano, cuando no tienen trabajo escolar, traemos estos libros adicionales y tratamos de que sea emocionante para ellos”.

Según Gee, la lista de deseos de su familia ha cambiado a lo largo de los años, ya que todos se han convertido en grandes entusiastas de la vida silvestre, por lo que cosas como ver «pandas en China» y «orangutanes» en Borneo” se han acercado a la cumbre.

“Lo que más me gusta hacer con mi familia es ir de safari”, añade. “Lo hemos hecho varias veces.

“Pero para mí no hay nada mejor que estar en un ambiente donde algo nuevo [is happening] Cada día.

“Te despiertas y no sabes lo que vas a ver y luego ves estos animales y la vida silvestre y cómo todos viven juntos y dependen unos de otros.

“Suena muy cursi, pero es literalmente el círculo de la vida. Experimentar esto y presenciarlo con mi familia es tan hermoso.

Aconseja a otros padres que quieran viajar más con sus hijos que intenten salir de su zona de confort y «salir y explorar», ya sea «durante una semana al año o toda la vida».

«Siento que cuanto más sales y experimentas cosas, más larga se vuelve tu lista de cosas por hacer», dice Gee.

“Creo que muchas familias estadounidenses tienen sus vacaciones. Para mí, era Disney World. Y amo Disney World, no me malinterpretes.

«Pero [it’s important] poder salir, ver mundo y darte cuenta de que hay mucho más por descubrir.

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