Videojuegos – PlayStation 5 v Xbox Series X | Negocio

TAQUÍ NO HAY NADA como una audiencia cautiva. Cuando Sony, un gigante japonés de la electrónica, informó su último conjunto de resultados trimestrales el 28 de octubre, la estrella fue la división de videojuegos de la empresa, que fabrica la línea de consolas PlayStation. Si hubiera sido un año normal, los ingresos probablemente habrían disminuido, porque el modelo actual de Sony, la PlayStation 4, está llegando al final de su vida útil.

Pero en un año marcado por bloqueos y trabajo desde casa, los ingresos del juego crecieron en cambio un 11,5% interanual (y las ganancias operativas en un 61%) a medida que los consumidores confinados en casa buscaban sus controladores. Sony no está solo. Microsoft, su archirrival de juegos, publicó sus propios resultados el día anterior. Su consola Xbox One está igualmente obsoleta, pero los ingresos aumentaron un 30%. Los buenos tiempos se han repetido en toda la industria (ver gráfico).

La mayoría de los pronosticadores esperaban que el covid-19 impulsara el negocio de los videojuegos. La pandemia ha dado un salto a otras formas de entretenimiento en interiores, desde juegos de mesa hasta transmisión de video y libros. Pero la magnitud del aumento ha tomado por sorpresa a los observadores de la industria. Tom Wijman de Newzoo, una firma de análisis de la industria de los juegos, dice que cuando comenzó la pandemia, su compañía predijo un aumento de alrededor de $ 2 mil millones en los ingresos de la industria además de sus pronósticos existentes. Las últimas cifras, dice, sugieren que la cifra real se ha acercado a los 17.000 millones de dólares. Newzoo ahora calcula que los ingresos de la industria alcanzarán los $ 175 mil millones este año, un aumento del 20%. Incluso para una industria que había estado creciendo un 9% anual, 2020 ha sido un año devastador.

No ha terminado todavía. En medio de un bombardeo de anuncios, tráileres y PR, Sony y Microsoft se están preparando para reemplazar sus consolas existentes con máquinas nuevas y más potentes. El 10 de noviembre, Microsoft lanzará la Xbox Series X. Sony responderá dos días después con la PlayStation 5. Con una Navidad cerrada que se avecina en muchas partes del mundo, la demanda de ambas será alta. Si los rumores de la industria sobre los pedidos anticipados son correctos, es posible que algunos consumidores tengan que prescindir de ellos.

Al mismo tiempo, ambas firmas mantendrán sus ojos en varios nuevos competidores importantes. Amazon, Facebook y Google piensan que es el momento adecuado para probar suerte en el negocio de los juegos. Durante la última década, el streaming ha revolucionado la música, la televisión y las películas. Los gigantes tecnológicos piensan en la computación en la nube, banda ancha rápida y 5GRAMO Las redes móviles significan que es el momento adecuado para intentar lo mismo con los videojuegos.

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Comience con las propias consolas. Sony ganó la ronda anterior de la guerra de las consolas, vendiendo más de 100 millones de PlayStation 4 y más de mil millones de juegos. Microsoft no proporciona cifras oficiales, pero la mayoría de los analistas calculan que las ventas de Xbox One (confusamente, la tercera versión de Xbox) fueron solo la mitad. La mayoría espera que Sony también venda más que su rival esta vez. Piers Harding-Rolls de Ampere Analysis, una firma de análisis de medios, cree que se venderán 5 millones de PlayStations nuevas en el período previo a Navidad, en comparación con 3,9 millones de Xbox.

Una razón es la lealtad a la marca. “Hay muchos seguidores de culto cuando se trata de consolas”, dice Michael Pachter, analista de Wedbush Securities. “Los propietarios de PlayStation comprarán principalmente otra PlayStation, y los propietarios de Xbox obtendrán una nueva Xbox”. Otra es la estrategia de Sony, que se centra en los jugadores existentes. Los analistas creen que la empresa está vendiendo las máquinas con pérdidas, una táctica común para los fabricantes de consolas. El marketing de Sony ha enfatizado los juegos exclusivos de gran presupuesto que están dirigidos a jugadores comprometidos y no están disponibles en otros lugares.

Los ejecutivos de Sony esperan que las proyecciones de los analistas sean correctas, porque la PlayStation 5 es vital para su futuro. La división de juegos de la empresa es ahora la más grande. Su reciente éxito ha amortiguado el impacto de problemas en otros lugares, como en su división de imágenes, que ha sufrido los problemas de Huawei, un gigante tecnológico chino que es uno de sus grandes clientes (ver Schumpeter).

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Microsoft, por su parte, se declara despreocupado por la cantidad exacta de Xbox nuevas que vende. Está tan enfocado en expandir el mercado como en tratar de ganarse a los jugadores existentes. Más de 3000 millones de personas poseen teléfonos inteligentes y los juegos móviles, más pequeños y casuales que los títulos de consola, son el tipo de aplicación más popular. Phil Spencer, que dirige la división Xbox de Microsoft, estima que solo alrededor de 200 millones de hogares en todo el mundo están dispuestos, o pueden, gastar dinero en una costosa pieza de hardware para juegos como una consola.

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Por lo tanto, Microsoft está tratando de reducir las barreras para la adopción. Ofrecerá ofertas de alquiler con opción a compra para su nueva Xbox. Está promocionando fuertemente “Game Pass”, un servicio de suscripción que ofrece acceso a una biblioteca en línea de cientos de juegos por hasta $ 15 por mes (una cuarta parte del costo inicial de un típico juego de consola de alta gama).

Lucha en la nube

La pieza central de esta estrategia es un servicio llamado xCloud, que tiene como objetivo eliminar la necesidad de tener una consola dedicada en absoluto, ejecutando juegos en centros de datos distantes y transmitiendo los resultados a teléfonos inteligentes conectados a Internet. TVs, o cualquier pantalla que se pueda conectar a Internet y un controlador de juego.

En los países ricos, la transmisión podría permitir a los jugadores jugar en cualquier lugar, no solo en casa, haciendo por los juegos lo que Spotify y Netflix han hecho por la música y las películas. En los países más pobres, donde los teléfonos inteligentes son comunes y los planes de datos son baratos, podría poner los juegos de consola al alcance de millones de nuevos jugadores. “Hay 1.200 millones de personas en África y la edad media es de 20 años”, dice Spencer. “Muchos de ellos siguen nuestros juegos, conocen a los personajes, las historias e incluso las fechas de lanzamiento. Simplemente carecen de dispositivos para reproducirlos ”.

La transmisión de juegos no es una idea nueva. Los intentos anteriores han estado plagados de problemas técnicos (transmitir un juego, que debe reaccionar instantáneamente a las acciones de un jugador, es mucho más difícil que transmitir una película o una canción a un espectador pasivo). Y Microsoft no es la única empresa que cree que ha llegado el momento. Sony ofrece su propia versión, llamada “PDAhora ”(aunque se limita a juegos más antiguos), al igual que Nvidia, un fabricante de chips centrado en los juegos, y varias otras empresas. También se están sumando otros gigantes tecnológicos con poca experiencia en videojuegos. Google lanzó “Stadia” en 2019. Amazon anunció su servicio “Luna” en septiembre. El 26 de octubre, Facebook lanzó su sombrero al ring con su propio servicio “Facebook Gaming”.

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La transmisión de juegos suena atractiva en papel, pero pocos esperan que transforme la industria de la noche a la mañana. “Yo describiría el mercado como embrionario”, dice Harding-Rolls. Aún así, existe un gran interés: Ampere rastrea 60 empresas cuyas ofertas están en pruebas públicas o disponibles para su uso. Y si la transmisión despega, es probable que resulte tan disruptiva como lo ha sido en otros medios. “Si puede hacer que la transmisión funcione, podría multiplicar por diez el mercado de los juegos”, reconoce Pachter. Las guerras de la transmisión de video han visto a gigantes tecnológicos con grandes bolsillos y compañías de medios gastar miles de millones en contenido. Es posible que se estén llevando a cabo maniobras similares en los juegos. El 21 de septiembre, Microsoft compró ZeniMax Media, que fabrica las series de juegos más vendidas “Fallout” y “Elder Scrolls”, por $ 7.500 millones.

Es demasiado pronto para elegir ganadores y perdedores, pero la mayoría de los analistas creen que Microsoft está bien posicionado. Su negocio de nube Azure es el segundo más grande del mundo, lo que le da un alcance del que carecen muchos competidores. El año pasado, Sony, que carece de una infraestructura en la nube propia, dijo que estaba explorando la opción de usar Azure para impulsar sus propios servicios de juegos. Y a diferencia de Google o Amazon, sus únicos rivales reales en la nube, Microsoft tiene décadas de experiencia en el negocio de los juegos.

Pero sus competidores también tienen puntos fuertes. Amazon tiene 150 millones de suscriptores a su servicio Prime, que ya incluye videos y música en streaming. Google podría aprovechar YouTube, donde los videos de juegos son populares. Facebook planea lanzar su servicio a personas que ya juegan juegos más simples basados ​​en navegador en su plataforma existente, que cuenta con más de 2 mil millones de usuarios al mes. Y el éxito de Sony con PlayStation ha demostrado que el tamaño no lo es todo. Hay todo por jugar.

Corrección (6 de noviembre de 2020): Una versión anterior de este artículo citaba erróneamente a Tony Habschmidt de Newzoo, en lugar de a Tom Wijman. Nos disculpamos por el error.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Los juegos apenas comienzan”.

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