Webb observa una misteriosa nube molecular oscura en la región central de la Vía Láctea

Webb observa una misteriosa nube molecular oscura en la región central de la Vía Láctea

G0,253+0,016, apodada «el ladrillo» debido a su opacidad, se encuentra entre las nubes infrarrojas oscuras mejor estudiadas de nuestra Vía Láctea. Es bien conocida por ser densa y turbulenta y al mismo tiempo mostrar pocos signos de formación estelar, muchos menos de los que son típicos de una nube tan masiva. Utilizando el telescopio espacial James Webb de NASA/ESA/CSA, el astrónomo Adam Ginsburg de la Universidad de Florida y sus colegas observaron el interior del ladrillo y descubrieron una presencia sustancial de monóxido de carbono congelado. Alberga una cantidad mucho mayor de hielo de monóxido de carbono de lo que se pensaba anteriormente, lo que tiene profundas implicaciones para nuestra comprensión de los procesos de formación estelar.

La imagen restada de estrellas de campo completo de G0.253+0.016. Crédito de la imagen: Ginsburg. y otros., doi: 10.3847/1538-4357/acfc34.

«Nuestras observaciones demuestran de manera convincente que el hielo de monóxido de carbono está tan extendido allí que cada observación futura deberá tenerlo en cuenta», dijo el Dr. Ginsburg.

Las estrellas generalmente emergen cuando los gases están fríos, y la presencia significativa de hielo de monóxido de carbono debería sugerir un área próspera para la formación de estrellas en el ladrillo.

Sin embargo, a pesar de esta abundancia de monóxido de carbono, la Dra. Ginsburg y sus coautores descubrieron que la estructura superó las expectativas. El gas dentro del ladrillo está más caliente que nubes comparables.

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Estas observaciones desafían nuestra comprensión de la abundancia de monóxido de carbono en el centro de nuestra galaxia y la crítica relación gas/polvo allí.

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Según los resultados, ambas medidas parecen inferiores a lo que se pensaba anteriormente.

«Con Webb, estamos abriendo nuevas formas de medir moléculas en la fase sólida (hielo), donde anteriormente estábamos limitados a estudiar el gas», dijo el Dr. Ginsburg.

«Esta nueva visión nos brinda una imagen más completa de dónde se encuentran las moléculas y cómo se transportan».

Tradicionalmente, la observación del monóxido de carbono se limita a las emisiones gaseosas.

Para revelar la distribución del hielo de monóxido de carbono dentro de esta vasta nube, los investigadores necesitaron una intensa luz de fondo procedente de estrellas y gases calientes.

Sus resultados van más allá de los límites de las mediciones anteriores, que se limitaban a un centenar de estrellas.

Los nuevos resultados abarcan más de 10.000 estrellas y proporcionan información valiosa sobre la naturaleza del hielo interestelar.

Dado que las moléculas presentes hoy en nuestro sistema solar probablemente fueron, en algún momento, hielo sobre pequeños granos de polvo que se combinaron para formar planetas y cometas, este descubrimiento también marca un paso adelante hacia la comprensión de los orígenes de las moléculas que dan forma a nuestro entorno cósmico.

Estos son sólo los primeros hallazgos del equipo a partir de una pequeña fracción de sus observaciones Webb de Brick.

«No sabemos, por ejemplo, las cantidades relativas de monóxido de carbono, agua, dióxido de carbono y moléculas complejas», dijo el Dr. Ginsburg.

“A través de la espectroscopia podemos medirlas y tener una idea de cómo progresa la química a lo largo del tiempo en estas nubes”.

Los equipos resultados aparecerá en el Revista de astrofísica.

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Adam Ginsburg y otros. 2023. Absorción de CO en la nube del Centro Galáctico G0.253+0.015. apj, en la prensa; doi: 10.3847/1538-4357/acfc34

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