Windows 95 cumple 25 años hoy

Actualización 24 de agosto de 2020: Hoy se cumple el 25 aniversario de Windows 95. Vea nuestra retrospectiva originalmente de su vigésimo aniversario a continuación y actualizada ligeramente para reflejar la nueva fecha de aniversario.

Hoy hace veinticinco años, la gente hacía cola en CompUSA o Best Buy a la medianoche. No era nuevo Llamado del deber juego, el último iPod de Apple o cualquier tipo de hardware que los compradores estaban esperando. Era software, no cualquier software: Windows 95.

El lanzamiento de Windows 95 de Microsoft el 24 de agosto de 1995 fue un lanzamiento muy esperado. Jay Leno ayudó a lanzar el software junto con el cofundador de Microsoft, Bill Gates, con muchas bromas y la aparición de todo el equipo de desarrollo de Windows 95 en el escenario. Fue un gran día para Microsoft con anuncios de televisión que mostraban el “Start Me Up” de los Rolling Stones con imágenes del nuevo botón de inicio que todavía (casi) usamos hoy. Microsoft incluso contrató a Jennifer Anniston y Matthew Perry para crear una comedia cibernética de una hora sobre Windows 95, y el software fue tan popular que se vendieron 7 millones de copias durante las primeras cinco semanas.

Lejos de toda la fanfarria en torno al lanzamiento, los fanáticos de las PC eligieron entre procesadores Pentium o 486, discos duros IDE o SCSI, CD-ROM de doble velocidad y tarjetas de audio Sound Blaster para experimentar lo mejor de Windows 95. Microsoft agregó una gran cantidad de funciones de Windows 95, pero la más importante fue un nuevo botón, menú y barra de tareas de Inicio que facilitó mucho la detección de aplicaciones y la navegación por el sistema operativo. Las mejoras en la multitarea y la interfaz gráfica fueron un gran salto desde Windows 3.1 y los días de MS-DOS, pero la interfaz era bastante similar para los usuarios de Macintosh y OS / 2 en ese momento.

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Sin embargo, Windows 95 no se trataba solo del botón Inicio. Además de ser un sistema operativo de 32 bits, una adición importante fue la compatibilidad con nombres de archivo largos, de hasta 250 caracteres. Parece una característica básica en 2015, pero en ese momento facilitó mucho la asignación de nombres a los documentos. Otra gran característica fue la introducción de Plug and Play, para detectar e instalar hardware automáticamente. Si bien el proceso de Plug and Play se ha mejorado mucho en las versiones más recientes, la implementación de Windows 95 a menudo se denomina Plug and Pray gracias al proceso de instalación de dispositivos, a menudo poco confiable, que generaba conflictos de IRQ y mucha diversión con los controladores.

Microsoft tenía otros planes igualmente ambiciosos para Windows 95. Una nueva aplicación Microsoft Network (MSN) venía incluida con un icono prominente en el escritorio. MSN fue diseñado para brindar acceso a correo electrónico, salas de chat, grupos de noticias y las primeras páginas de inicio de WWW a través de una conexión de acceso telefónico. Microsoft cobraba una tarifa mensual para acceder a MSN, y si lo usaba durante más de tres horas al mes, había cargos adicionales. Eran los primeros días de Internet y las conexiones de acceso telefónico, y ahora MSN existe como un servicio web a través de varias aplicaciones personalizadas o un navegador.

Microsoft también presentó su primera idea de sincronizar datos entre varias máquinas en Windows 95. My Briefcase tenía como objetivo sincronizar archivos entre una computadora portátil y una computadora de escritorio, y en las versiones modernas de Windows, todo funciona en la nube gracias al servicio de almacenamiento OneDrive de Microsoft. Microsoft incluso introdujo soporte de perfil de usuario en Windows 95 para permitir que varios miembros de la familia inicien sesión y tengan sus propios perfiles separados con enlaces y aplicaciones. Si no estaba satisfecho con todas las nuevas funciones de Windows 95, ¡podría haber comprado Microsoft Plus! para Windows 95 en ese momento. Incluía Internet Jumpstart Kit (una primera versión de Internet Explorer), compatibilidad con temas y varias utilidades del sistema. Las actualizaciones posteriores de Windows 95 también introdujeron nuevas características antes de que Windows 98 llegara tres años más tarde para mejorar aún más las cosas.

Disfrute de una breve mirada retrospectiva a Windows 95 en las fotos y videos a continuación, especialmente Bill Gates y Steve Ballmer bailando “Start Me Up”. Es clásico, como Windows 95.

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