Abran paso a las inundaciones | Economía politica

Recientemente, varios eventos de inundaciones urbanas, inundaciones repentinas, desbordamientos de lagos glaciares y lluvias torrenciales han causado estragos en todo el mundo, afectando vidas humanas, infraestructura, ganado, caminos y puentes. En West Virginia, EE. UU., 44 personas están desaparecidas después de que las inundaciones arrasaran sus casas. 14 personas han sido rescatadas en Tennessee, Estados Unidos. Alrededor de 50.000 personas se han visto afectadas en Australia debido a las inundaciones. En Bangladesh, alrededor de 4,3 millones de personas se han visto afectadas y 90.000 desplazadas. En India, alrededor de 5 millones de personas se han visto afectadas y más de 200.000 han sido desplazadas debido a las fuertes lluvias monzónicas. En China, el tráfico se vio interrumpido en varias ciudades debido a las fuertes lluvias.

Pakistán también se encuentra entre los países afectados por las lluvias monzónicas. Según la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres, se informaron 165 muertes en diferentes partes de Pakistán, 171 personas resultaron heridas, cinco puentes y cinco tiendas fueron destruidas, 781 casas resultaron parcialmente dañadas y 350 completamente destruidas. 1.319 cabezas de ganado se perdieron durante el reciente período del monzón.

La causa principal de las inundaciones es el aumento del calentamiento global. Está relacionado con el aumento de las olas de calor, ya que el aire más cálido transporta más agua, lo que provoca precipitaciones más intensas. El cambio climático provoca incendios forestales y, durante las lluvias intensas, los flujos de escombros y los bosques quemados crean impactos exacerbados. Sin embargo, hay varias otras razones que conducen a efectos devastadores.

Pakistán experimentó 57.445 incendios entre julio de 2019 y julio de 2022, según Vigilancia forestal mundial. En 2021, se ha quemado un área estimada de 38 kha (miles de hectáreas). La mayoría de los incendios forestales se registraron en Khyber Pakhtunkhwa (2,04 kha), seguido de Punjab, Baluchistán y Sindh.

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La razón principal después del cambio climático es la mala planificación urbana, que deja poco o ningún espacio para que fluya el agua durante las fuertes lluvias. Karachi, Lahore, Islamabad y Rawalpindi son los peores ejemplos. Las ciudades se están expandiendo sin una planificación adecuada, lo que lleva a más inundaciones urbanas.

La deforestación es otro factor que exacerba el impacto de las inundaciones. Los árboles pueden retener agua. Esto reduce la velocidad del agua por lo que hay menos daño. De acuerdo a Vigilancia forestal mundial, de 2001 a 2021, Pakistán perdió 9,75 kha (mil hectáreas) de cubierta arbórea, lo que equivale a una disminución del 1,0 % en la cubierta arbórea desde 2000, y 3,56 Mt de emisiones de CO. La principal pérdida de cobertura durante estos años ocurrió en Khyber Pakhtunkhwa, es decir, 8,76 kha frente a una media de 1,22 kha. Esta es la provincia que reportó haber plantado mil millones de árboles.

Los malos desagües también juegan un papel importante en el empeoramiento de las inundaciones. En muchas ciudades no existe un sistema de gestión de residuos. Los desagües destinados a evacuar el exceso de agua se obstruyen con plástico y otros desechos domésticos. En el plan original de Karachi, había seis desagües para eliminar el exceso de agua. Sin embargo, la mayoría de los desagües estaban obstruidos con basura o cubiertos con concreto. El resultado es que ahora el agua está entrando a las casas de las personas y se ven carros flotando en las carreteras.

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La razón principal, después del cambio climático, es la mala planificación urbana, que deja poco o ningún espacio para que fluya el agua durante las fuertes lluvias. Karachi, Lahore, Islamabad y Rawalpindi son los peores ejemplos. Las ciudades se están expandiendo sin una planificación adecuada, lo que conduce a un aumento de las inundaciones urbanas.

Según el primer ministro, Murad Ali Shah, 126 milímetros (4,96 pulgadas) de lluvia sin precedentes cayeron en tres horas en Karachi. El agua es demasiado abundante para ser absorbida por el suelo o transportada por los desagües. Según varias fuentes de noticias, alrededor de 30 personas murieron solo en Karachi en julio.

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La situación en Nullah Leh en Rawalpindi no es diferente. Lahore también tiene su parte del problema. Aparentemente, los planificadores urbanos aún no toman en cuenta el cambio climático.

La sedimentación y la sedimentación de los embalses reducen su capacidad para retener agua. Almacenamiento total en grandes tanques es decir Tarbela, Mangla y Chashma tenían 13.516 millones de acres-pie (MAF) según estimaciones de la Comisión Federal de Inundaciones. Esto se ha reducido a 9.875 MAF.

Las inundaciones también dañan los cultivos, la infraestructura, el sector de la salud y la vida humana y animal. Un área importante pero de la que menos se habla es la salud mental de las familias que experimentan inundaciones repetidamente. La pérdida de seres queridos, casas, ganado y pequeños negocios deja a muchos traumatizados y deprimidos. Es necesario asesorar a estas personas para que puedan contribuir a la sociedad en el futuro.

Los servicios forestales deben controlar los incendios forestales. Deben estar capacitados y equipados con la última tecnología para que una acción rápida pueda evitar la pérdida de la valiosa cubierta forestal. Los incendios forestales causados ​​por humanos deben tratarse con toda la fuerza de la ley. Aún se espera un informe sobre cómo se manejó el incendio de Margallah Tiktoker.

Si bien el gobierno anterior se atribuye el mérito de haber plantado una gran cantidad de árboles, parece que los árboles también han sido talados a un ritmo alarmante. La mafia involucrada en la deforestación debe ser detenida. Se deben imponer fuertes multas a los culpables. También es necesario ampliar los humedales y las depresiones naturales para recargar las aguas subterráneas en caso de lluvias excesivas.

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Se necesitan sistemas adecuados de gestión de residuos. Pakistán aún no tiene una política nacional sobre este tema. Necesitamos aprender de países como Alemania, Estados Unidos y China y comenzar a tratar los desechos sólidos en lugar de tirarlos por el desagüe. Los desagües deben limpiarse y restaurarse su capacidad. Hasta ahora, solo se ha limpiado un drenaje en Karachi. El resto permanece bloqueado.

La capacidad de carga de los ríos debe aumentar. Las personas que viven a orillas de alcantarillas y ríos deben alejarse. Los nuevos programas de vivienda deben evitar los errores del pasado. Se deben brindar más oportunidades en áreas remotas para que se pueda gestionar la migración de las zonas rurales a las urbanas.

El último plan de contingencia de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres es bastante completo. Debe implementarse con cuidado.


El autor es un experto ambiental radicado en los Estados Unidos. También es investigadora visitante sénior en el Instituto de Políticas de Desarrollo Sostenible (SDPI) en Islamabad. Ella tuitea en @S_Maryam8.

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