acoplamiento de velas de arrastre de 18 m2 a satélites

Los desechos espaciales son un problema creciente a medida que se lanzan más y más satélites al espacio. Para acabar con ella se han probado diferentes métodos, como captura de satélite, autodestrucción O extender la vida útil los mismos. Ahora, los investigadores de la Universidad de Purdue tienen otra idea: velas de remolque de muelle por lo que exorbitantes lo antes posible.


Los investigadores han estado trabajando en esta idea durante años con la idea de crear una solución para colisiones en órbita cada vez más probables. Colisiones que, como lo hemos visto, pueden causar daños reales. En el caso de esta propuesta, el objetivo es acoplar una vela de 18 metros cuadrados a los satélites que se desplegará una vez finalizada la vida útil del satélite. Una vez desplegado, gracias a su resistencia, permite que el satélite se mueva para dirigirlo más fácilmente a la atmósfera y quemar una vez que haya pasado.

Según los investigadores, la vela es capaz de acoplarse a cualquier tipo de satélite y desplegarse para moverlo en el espacio. Dicen que puede pasar de satélites tan pequeños como CubeSat a satélites más grandes que pesan hasta 400 kilogramos. La idea detrás de esto es acelerar el proceso de desorbitación del satélite. La gravedad de la Tierra atrae al satélite y eventualmente hace que retroceda, dicen que la vela ayuda a acelerar esto al aumentar el área de superficie que interactúa en el proceso.

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Acelera el proceso de desorbitación de un satélite

Va a funcionar? En principio, debes hacerlo. Experiencias anteriores como LightSail 2 nos mostró que las velas solares funcionan permitiendo la navegación a través de la luz solar. Según los investigadores, su vela reducirá el tiempo de 25 a 15 días para un satélite en órbita a 300 kilómetros de altura.

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Acelerar el proceso suele ser fundamental porque ayuda a evitar posibles desastres. A menudo, el proceso de desorbitar un satélite puede llevar meses o incluso años. La vela de arrastre permite reducir este tiempo y es relativamente fácil de implementar en cada futuro satélite.

Por el momento remolcar velas es un concepto. La primera prueba estaba programada para la semana pasada. Desafortunadamente, el cohete que debió llevar el prototipo al espacio explotó durante el lanzamiento 2 de septiembre. Tendremos que esperar para ver si esta idea es realmente viable o no.

Más información | Universidad de Purdue

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