Antiguos lagos subterráneos descubiertos en Marte

Esta hermosa imagen de la ESA de la superficie marciana se titula Cappuccino Swirls at the South Pole of Mars.

ESA / DLR / FU Berlín / Bill Dunford

Asegúrese de llevar flotadores de brazos y un taladro muy grande cuando vuele a Marte. Puede haber un mundo entero de estanques llenos de agua escondidos debajo de la capa de hielo del sur del planeta seco y polvoriento.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Roma Tre en Italia refuerza el caso de una 2018 Descubrimiento de un lago escondido bajo el hielo polar marciano, luego amplía el descubrimiento para incluir tres nuevos estanques.

Los investigadores utilizaron datos de radar del orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea para realizar su detección original de agua líquida.

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“Ahora, teniendo en cuenta más datos y analizándolos de forma diferente, se han descubierto tres nuevos pools”, ESA dijo en un comunicado Lunes. El equipo publicó su estudio en la revista Nature Astronomy Lunes.

Los lagos parecen estar escondidos bajo una gran capa de hielo. El lago más grande tiene alrededor de 30 kilómetros de diámetro con una serie de pequeños estanques que lo rodean.

Los investigadores esperan que el agua sea increíblemente salada para mantenerse líquida a bajas temperaturas. Una separacion Estudio de 2019 sugiere actividad volcánica podría ayudar a evitar que el agua se congele, pero el artículo actual se apoya en gran medida en el concepto de sal.

“Aunque hoy no es posible que el agua permanezca estable en la superficie, el nuevo resultado abre la posibilidad de que exista un sistema completo de lagos antiguos bajo tierra, tal vez millones o incluso hace mil millones de años ”, dijo la ESA.

Los humanos están ocupados buscando signos de vida, especialmente evidencia de microbios antiguos, en Marte. El nuevo rover Perseverance de la NASA continuará esta búsqueda de la superficie del planeta rojo. Los reservorios de agua líquida serían un lugar particularmente tentador para buscar vida, pero llegar a estos estanques sería extremadamente difícil. Hay 1 milla (1,5 km) de hielo en el camino.

Es posible que no obtengamos grandes respuestas del Polo Sur marciano en el corto plazo, pero podría darnos un objetivo de exploración futuro una vez que nuestra tecnología esté a la altura del desafío.

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