Asteroides raros que muestran una extraña 'actividad' desafían las teorías existentes sobre el sistema solar

Asteroides raros que muestran una extraña 'actividad' desafían las teorías existentes sobre el sistema solar

Quince asteroides raros con propiedades «activas» muy inusuales fueron detectados como parte de un esfuerzo voluntario internacional en curso destinado a desbloquear los misterios de una variedad particular de objetos espaciales.

Los asteroides fueron detectados entre 430.000 imágenes durante un esfuerzo en el que participaron más de 8.000 voluntarios que buscaron imágenes de la Cámara de Energía Oscura, o DECam, en el Telescopio Víctor M. Blanco de Chile.

Fundado por el científico del Instituto DiRAC y la Universidad de Washington, Colin Orion Chandler, Ph.D., el Proyecto Asteroides Activos continúa aprovechando el trabajo de los voluntarios en su búsqueda continua de asteroides con estas propiedades inusuales.

Lo que hace que estos objetos «activos» sean tan raros es que poseen características que desdibujan las líneas entre los asteroides y otros tipos de objetos celestes, ya que algunos de ellos poseen colas como las de los cometas, mientras que otros están envueltos en bolsas de polvo o gas.

Desde su primer descubrimiento en 1949, sólo se han descubierto unas pocas docenas de estos raros asteroides.

Según la NASA, las propiedades que exhiben estos objetos desafían nuestras ideas convencionales sobre los objetos del sistema solar y brindan oportunidades para obtener nuevos conocimientos sobre el comportamiento y los orígenes de estos raros asteroides «activos».

Entre las cosas que los astrónomos esperan aprender al estudiar estos objetos se encuentran información sobre la evolución del sistema solar y la formación de planetas, así como pistas sobre el origen del agua en la Tierra.

Los asteroides activos también pueden ayudar a proporcionar recursos valiosos para futuras misiones espaciales, ya que el hielo de sus colas podría usarse para una variedad de aplicaciones en el espacio profundo, incluido el suministro de aire respirable, para ayudar a impulsar las naves espaciales durante misiones largas.

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Las quince incorporaciones más recientes al creciente número de asteroides activos actualmente conocidos se describen en un nuevo artículo publicado en Revista Astronómica.

asteroides raros
una cola de cometa del asteroide 2015 VA108, uno de los asteroides activos detectados por voluntarios del proyecto «Asteroides Activos» de Ciencia Ciudadana de la NASA (Crédito: Colin Orion Chandler/Universidad de Washington).

Para muchos participantes en el Proyecto Asteroides Activos, ayudar a detectar estos extraños objetos espaciales ha sido una experiencia que les ha cambiado la vida. Virgilio Gonano, astrónomo aficionado italiano y uno de los voluntarios que contribuyeron a los descubrimientos, dijo que era un «sueño hecho realidad» poder participar en tal esfuerzo.

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Tiffany Shaw-Diaz, voluntaria de Dayton, Ohio, dijo que ha sido miembro de Active Asteroids desde que el proyecto produjo algunos de sus primeros resultados.

“Decir que este proyecto se ha convertido en una parte importante de mi vida es quedarse corto”, dijo recientemente Shaw-Diaz. «Espero poder clasificar temas todos los días, siempre que el tiempo o la salud lo permitan, y me siento más que honrado de trabajar regularmente con científicos tan estimados».

Hay potencialmente buenas noticias para aquellos que puedan estar interesados ​​en unirse al esfuerzo voluntario: Active Asteroids está buscando voluntarios adicionales para su creciente red de contribuyentes. Quién sabe, tal vez incluso seas el próximo voluntario que los ayude a detectar un asteroide que se comporta un poco como un cometa. Puede encontrar más información sobre el proyecto en línea en sitio web oficial del proyecto.

Micah Hanks es el editor en jefe y cofundador de The Debrief. Se le puede contactar por correo electrónico a [email protected]. Sigue su trabajo en micahhanks.com y en X: @MicaHanks.

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