Betelgeuse supergante rouge se comporta extrañamente más pequeño y más cerca de lo que se pensaba

Ilustración de Betelgeuse. Crédito: NASA, ESA y E. Wheatley (STScI)

Pueden pasar otros 100.000 años antes de que la estrella roja gigante Betelgeuse muera en una explosión de fuego, según un nuevo estudio de un equipo internacional de investigadores.

El estudio, dirigido por la Dra. Meridith Joyce de The Universidad Nacional Australiana (ANU), no solo le da a Betelgeuse una nueva vida, sino que muestra que es más pequeña y está más cerca de la Tierra de lo que se pensaba.

El Dr. Joyce dice que la supergigante, que es parte de la constelación de Orión, ha fascinado a los científicos durante mucho tiempo. Pero últimamente se está comportando de manera extraña.

“Normalmente es una de las estrellas más brillantes del cielo, pero hemos observado dos gotas en el brillo de Betelgeuse desde finales de 2019”, dijo el Dr. Joyce.

“Desató una especulación que estaba a punto de estallar. Pero nuestro estudio ofrece una explicación diferente.

“Sabemos que el primer evento de gradación involucró una nube de polvo. Descubrimos que el segundo evento más pequeño probablemente se debió a los pulsos de la estrella. “

Los investigadores pudieron utilizar modelos hidrodinámicos y sísmicos para aprender más sobre la física que impulsa estos pulsos y tener una idea más clara de en qué fase de su vida se encuentra Betelgeuse.

Según el coautor, el Dr. Shing-Chi Leung de la Universidad de Tokio, el análisis “confirmó que las ondas de presión, esencialmente ondas sonoras, eran la fuente del pulso de Betelgeuse.

“Está quemando helio en su núcleo en este momento, lo que significa que está lejos de explotar”, dijo el Dr. Joyce.

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“Podríamos mirar alrededor de 100.000 años antes de que ocurra una explosión”.

¿El coautor, el Dr. László Molnár del Observatorio Konkoly? En Budapest, dijo que el estudio también reveló el tamaño de Betelgeuse y su distancia de la Tierra.

“El tamaño físico real de Betelgeuse ha sido un poco misterioso; estudios anteriores sugirieron que podría ser más grande que la órbita de Júpiter. Nuestros resultados indican que Betelgeuse solo se extiende dos tercios de eso, con un radio de 750 veces el radio del sol ”, dijo el Dr. Molnár.

“Una vez que tuvimos el tamaño físico de la estrella, pudimos determinar la distancia a la Tierra. Nuestros resultados muestran que estamos a solo 530 años luz de nosotros, un 25% más cerca de lo que se pensaba.

La buena noticia es que Betelgeuse todavía está demasiado lejos de la Tierra para que la eventual explosión tenga un impacto significativo aquí.

“Siempre es un gran problema cuando estalla una supernova. Y este es nuestro candidato más cercano. Nos brinda una oportunidad única de estudiar lo que les sucede a estrellas como esta antes de que exploten ”, dijo el Dr. Joyce.

El estudio fue financiado por el Instituto Kavli de Física y Matemáticas del Universo (WPI), la Universidad de Tokio, y facilitado por el programa de Visitantes Distinguidos de la ANU. En él participaron investigadores de Estados Unidos, Hungría, Hong Kong y Reino Unido, así como de Australia y Japón.

El estudio fue publicado en La revista astrofísica.

Referencia: “De pie sobre los hombros de gigantes: nuevas estimaciones de masa y distancia para Betelgeuse usando simulaciones evolutivas, astrosísmicas e hidrodinámicas combinadas con MESA” por Meridith Joyce, Shing-Chi Leung, László Molnár, Michael Ireland, Chiaki Kobayashi y Ken’ichi Nomoto, 13 de octubre de 2020, La revista astrofísica.
DOI: 10.3847 / 1538-4357 / abb8db

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