Boeing lanzará su primera misión espacial tripulada en junio sin reparar la nave espacial Starliner con fugas en la que volarán Sunita Williams y Butch Wilmore

Boeing lanzará su primera misión espacial tripulada en junio sin reparar la nave espacial Starliner con fugas en la que volarán Sunita Williams y Butch Wilmore

La nave espacial Boeing Starliner volará a la ISS sin reparar una pequeña fuga de helio

Washington:

Boeing se está preparando para lanzar su primera misión espacial tripulada en junio sin reparar una pequeña fuga de helio en su averiada nave espacial Starliner, dijeron funcionarios el viernes.

La nave, en desarrollo desde 2010, ha estado plagada de problemas técnicos y aún no ha cumplido su objetivo de transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional, lo que permitirá al rival de Boeing, SpaceX, avanzar con su cápsula Crew Dragon.

Se suponía que Starliner finalmente transportaría a los astronautas Butch Wilmore y Sunita Williams al puesto orbital el 6 de mayo, pero la misión fue cancelada horas antes del despegue después de que se descubrió una válvula defectuosa en el cohete United Launch Alliance que lo transportaba.

Desde entonces, han salido a la luz otros problemas, incluida una fuga de helio en el módulo de servicio de la nave espacial, que alberga el sistema de propulsión.

Pero a pesar de que se reemplazó la válvula del cohete, Boeing y la NASA tomaron la decisión de volar a la ISS sin reemplazar el sello del tamaño de un botón de una camisa por un sello que goteaba, dijeron los funcionarios a los periodistas.

«Podemos manejar esta fuga en particular si esa tasa de fuga aumentara hasta 100 veces», dijo Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA. Además, sólo impacta uno de los 28 propulsores utilizados para controlar la actitud de la nave, añadió.

En cambio, los equipos vigilarán la fuga en las horas previas al lanzamiento, previsto para el 1 de junio a las 12H25 (16H25 GMT) desde la estación espacial de Cabo Cañaveral, en Florida.

Cuando se le preguntó por qué Boeing no simplemente reemplazaría el sello, Mark Nappi, vicepresidente de la compañía para el programa de tripulación comercial, dijo que el proceso sería «bastante complejo» y requeriría el desmontaje del Starliner en su fábrica.

Stich añadió que no era raro volar con fugas: los transbordadores espaciales a veces encontraban problemas similares, «y con Dragon tuvimos algunos casos en los que también tuvimos algunas pequeñas fugas», añadió. .

La misión, muy retrasada, llega en un momento difícil para Boeing, mientras una crisis de seguridad envuelve el brazo de aviación comercial del centenario titán aeroespacial.

La NASA confía en el éxito de Starliner para lograr su objetivo de certificar un segundo vehículo comercial para transportar tripulaciones a la ISS, ansiado desde el último vuelo del transbordador espacial en 2011.

Una misión exitosa ayudaría a disipar el sabor amargo que dejaron los numerosos reveses del programa Starliner.

En 2019, durante un primer vuelo de prueba sin tripulación, un defecto de software impidió que la cápsula llegara a la ISS. Un segundo error de software podría haber causado una colisión catastrófica entre sus módulos, pero fue detectado y solucionado justo a tiempo.

Luego, en 2021, mientras el cohete estaba en la plataforma de lanzamiento para otro vuelo, las válvulas bloqueadas obligaron a otro aplazamiento.

El barco finalmente llegó a la ISS en mayo de 2022 en un lanzamiento sin tripulación. Pero otros problemas, incluidos paracaídas débiles y cinta inflamable en la cabina que tuvo que ser retirada, provocaron más retrasos en la prueba de la tripulación.

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(A excepción del titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un canal sindicado).

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