Campos de hielo, leche de glaciar y aumento del nivel del mar

Campos de hielo, leche de glaciar y aumento del nivel del mar

Esta imagen de Copernicus Sentinel-2 muestra los glaciares y lagos del campo de hielo de la Patagonia sur, entre Chile y Argentina. Como indicadores cruciales del cambio climático, el retroceso de estos glaciares en las últimas décadas tiene implicaciones para el aumento del nivel del mar. Crédito: Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel (2023), procesados ​​por la ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

El Campo de Hielo Patagónico Sur, a caballo entre Chile y Argentina, es una de las masas de hielo más grandes fuera de las regiones polares. Una imagen reciente de Copernicus Sentinel-2 destaca sus impresionantes glaciares y lagos de color aguamarina.

Parte del campo de hielo patagónico sur, con sus glaciares blancos y lagos de color aguamarina, se muestra en esta imagen de Copernicus Sentinel-2 del 10 de enero de 2023.

A caballo entre la frontera de Chile y Argentina, el campo de hielo se extiende más de 350 km (220 millas) a través de los Andes patagónicos y es una de las masas de hielo más grandes del planeta fuera de las regiones polares.

Formación y características del campo de hielo.

Los campos de hielo se forman a partir de acumulaciones de nieve que se convierten en hielo tras años de compresión y congelación. Los glaciares, moldeados por la topografía subyacente, a menudo se forman en los bordes de un campo de hielo.

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En esta imagen, la masa de hielo alimenta varios glaciares más pequeños y más grandes, incluido el glaciar Perito Moreno de Argentina en la parte superior derecha. Situado sobre un estrecho canal, Perito Moreno alimenta el lago Argentino y forma una presa de hielo que separa el cuerpo principal del lago, visible en la parte superior en color turquesa, de su brazo sur, que aparece de color gris.

Lagos, sedimentos y glaciares

Muchos lagos de la región se alimentan del agua del deshielo de los glaciares. El color del agua varía del azul intenso al gris dependiendo de la cantidad de finos sedimentos en suspensión presentes. Este sedimento se llama «leche de glaciar» y resulta de la abrasión cuando los glaciares fluyen sobre la roca subyacente.

El glaciar más grande visible en la parte inferior de la imagen es el Glaciar Grey, su término está dividido en tres por parcelas de terreno. Está ubicado en el Parque Nacional Torres del Paine., uno de los más grandes de Chile. El nombre del parque proviene de los tres distintivos picos de granito «Torres del Paine», visibles en la esquina inferior derecha de la imagen.

Morenas e indicadores de cambio climático

Las líneas más oscuras que siguen el flujo de la mayoría de los glaciares son morrenas: acumulaciones de rocas, tierra y otros desechos depositados por el glaciar. Si observamos más de cerca los extremos de algunos glaciares, podemos ver cómo los icebergs se han desprendido y ahora flotan en fiordos y lagos.

Los glaciares son las mayores reservas de agua dulce de nuestro planeta. El ritmo al que se derriten o crecen es uno de los mejores indicadores del cambio climático. La desaparición de los glaciares es una de las principales causas del aumento del nivel del mar. Muchos glaciares de la Patagonia han retrocedido en los últimos 50 años. Los datos satelitales pueden ayudar a monitorear los cambios en la masa, extensión y espesor de los glaciares y, por lo tanto, su contribución al aumento del nivel del mar.

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