Nuevo mapa revela el corazón magnético de la Vía Láctea

Nuevo mapa revela el corazón magnético de la Vía Láctea

Mira hacia Sagitario. Más allá se encuentra la Zona Molecular Central (CMZ): el corazón frío y polvoriento de nuestra Vía Láctea. La CMZ contiene 60 millones de masas solares de partículas a -432 grados Fahrenheit (-258°C). Este polvo es el material del que se forman los planetas y las estrellas, un proceso que depende de la interacción entre el polvo y los campos magnéticos de la CMZ.

La siguiente imagen es un paso importante hacia una mejor comprensión de este proceso. Por primera vez, mapea los diferentes campos magnéticos y estructuras de polvo de la CMZ.

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Una mirada detallada a las nubes de polvo y los campos magnéticos en la CMZ. (Crédito: Universidad de Villanova/Paré, Karpovich, Chuss (PI), CC BY 4.0)

Los colores muestran la interacción entre las nubes de polvo más cálidas (rosa), más frías (azul) y los campos magnéticos, indicados por filamentos de radio (amarillo), misteriosos zarcillos que miden hasta 150 años luz de largo. Al revelar variaciones en la orientación de los campos magnéticos a través de las nubes de polvo (algunas con nombres extravagantes como El Ladrillo y Los Tres Cerditos), este mapa ofrece una primera mirada a las complejas disposiciones del polvo y el magnetismo en la CMZ.

La imagen, que mide casi 500 años luz de diámetro, fue realizada por la Universidad Villanova de Pensilvania, a partir de datos del SOFIA (Observatorio Estratégico de Astronomía Infrarroja), el “avión espacial” de la NASA (es decir, un Boeing 747 equipado con un telescopio de 100 pulgadas). telescopio, o 2,5 pulgadas). -m, telescopio reflector).

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Los datos se recopilaron en 2020 como parte del proyecto Fireplace (“Far-InfraREd Polarimetric Large Area CMZ Exploration”) durante nueve vuelos hasta 45.000 pies (13,7 km), por encima del 99% de la atmósfera terrestre bloquea el infrarrojo.

Esta imagen no sólo es la primera de este tipo, sino también la última, ya que SOFIA fue dado de baja en 2022.

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