Científicos han descubierto el primer dinosaurio bípedo acorazado en la Patagonia

Especialistas del Conicet han descubierto una especie de dinosaurio bípedo acorazado de la familia de los tiróforos en Sudamérica. Encontraron los fósiles en la localidad de Cerro Policía, provincia de Río Negro.

El ejemplar de la especie fue denominado Jakapil kaniukura, en términos de la lengua mapuche-puelche, en homenaje al habla de las culturas antiguas y actuales del norte de la Patagonia. La especie representa una familia previamente desconocida de dinosaurios tireofóricos en América del Sur.

Con su origen hace aproximadamente un millón de años, los Thyreophorans evolucionaron rápidamente en varias especies distribuidas por todo el mundo. Aunque estos primeros tireóforos, el linaje representado por ‘Jakapil’ fue el único que perduró hasta hace al menos 100 millones de años.

Según los científicos, la especie era un pequeño dinosaurio herbívoro, bípedo, de brazos cortos, de un metro y medio de largo y con un peso de entre cuatro y siete kilogramos. Pertenece al grupo de los tireóforos o dinosaurios acorazados, cuyo rasgo más distintivo era la presencia de varias hileras de huesos dérmicos (asociados a la dermis de la piel) en forma de escudos que protegían el cuello, el dorso y la cola del animal. ‘animal. , algo similar a lo que se observa en cocodrilos modernos.

Fragmentos fosilizados de huesos cutáneos que, a modo de «escudos», protegían al dinosaurio «Jakapil kaniukura». Créditos: Facundo Riguetti

Facundo Riguetti, uno de los especialistas del Conicet de la Universidad del País Vasco, dijo: “Nuestro descubrimiento es importante por varias razones. Por un lado, Jakapil amplía el registro fósil conocido en la región y permite conocer mejor el ecosistema prehistórico de nuestra tierra, en particular del antiguo desierto de Kokorkom, hoy norte de la Patagonia.

La nueva especie de un grupo de dinosaurios tenía características llamativas. El dinosaurio tenía una armadura de cuello única que protegía el área delicada de los ataques de los depredadores. Los huesos conservados de los brazos muestran que eran diminutos, lo que no ocurre en el resto de los tireóforos, la gran mayoría de los cuales son cuadrúpedos.

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También tenía un diente muy raro. Generalmente, los dinosaurios herbívoros tienen dientes en forma de hoja, que son muy similares entre la mandíbula superior y la inferior, pero en Jakapil son diferentes.

Sebastián Apesteguía, investigador del Conicet en la Fundación de Historia Natural Félix de Azara y autor del libro, dijo: “Los dientes superiores son rectos, pero los dientes inferiores están algo curvados hacia atrás. Además, los dientes tienen mucho desgaste, lo que nos dice que eran capaces de procesar los alimentos de manera más eficiente que otros tiroóforos de su especie.

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“Pero la característica más llamativa de este animal es la cresta en la parte inferior de la mandíbula, desconocida para todos los demás tiroforos, y que es la que le da nombre a la especie (“kaniukura” en mapudungún, lengua mapuche, significa cresta de piedra. ) Aunque actualmente se desconoce su función, no parece estar relacionada con un aumento de la musculatura mandibular, lo que podría sugerir funciones más relacionadas con la visualización.

Ilustración de la "Jakapil kaniukura"
Ilustración del «Jakapil kaniukura». Créditos: Daniel Boh

Los científicos descubrieron inicialmente los primeros restos fósiles en 2014. Luego, hasta 2020, continuaron obteniendo más huesos fosilizados para reconstruir su estructura.

Apesteguía señala que la zona paleontológica de La Buitrera, donde se encontró el nuevo dinosaurio, es una región donde surgió el desierto de Kokorkom.

Apesteguía Explique, «Como si característica de los desiertospocos animales tenían las condiciones para habitarlo, por lo que allí se suelen encontrar muchos fósiles de unas pocas especies.

«Estábamos buscando fósiles en la zona y, como siempre, nos llamaron la atención varios esqueletos magníficos, por lo que tuvimos que dividir el equipo para preparar su extracción. Uno de los esqueletos tenía dientes extraños, cúspides pequeñas y una mandíbula con características especiales. que había aparecido en un bloque.

“Jakapil es un pequeño dinosaurio extremadamente raro, y le gustaba viajar en ambientes desérticos. Por eso se pudo conservar y dar a conocer 100 cien millones de años después. Para los argentinos, Jakapil completa, en una vasta sucesión de descubrimientos, la letra faltante de nuestro alfabeto de dinosaurios, y podemos, por primera vez, mostrar un alfabeto de dinosaurios que vivieron en Argentina.

Referencia de la revista:

  1. Riguetti, FJ, Apesteguía, S. & Pereda-Suberbiola, X. Un nuevo tiróforo del Cretácico de la Patagonia sustenta un linaje sudamericano de dinosaurios acorazados. Representante científico 12, 11621 (2022). YO: 10.1038/s41598-022-15535-6
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