La NASA perdió brevemente el contacto con su helicóptero Ingenuity, pero ha regresado

La NASA perdió brevemente el contacto con su helicóptero Ingenuity, pero ha regresado

Imagínese pilotar de forma remota un dron o un avión pequeño a gran distancia y perder contacto con él durante el vuelo. Probablemente asumiría lo peor: que su avión probablemente se estaba estrellando en un lugar remoto.

Eso es lo que experimentaron los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA con el querido helicóptero Ingenuity en Marte, a millones de kilómetros de distancia. Durante un reciente vuelo emergente rápido que se suponía que duraría solo 32 segundos, Ingenuity perdió las comunicaciones antes de caer nuevamente. Los ingenieros en la Tierra no estaban seguros de si el pequeño helicóptero había aterrizado de forma segura o no.

Las comunicaciones se perdieron el 18 de enero cuando el pequeño helicóptero autónomo realizó un corto vuelo vertical para probar sus sistemas después de un aterrizaje anticipado no planificado en su vuelo anterior, informó la NASA en una actualización de estado.

Por alguna razón, se cortó el enlace de comunicaciones entre Ingenuity y el rover Perseverance, que transmite datos entre el helicóptero y la Tierra durante los vuelos. Los datos recibidos mostraron que Ingenuity había ascendido a su altitud máxima asignada de 12 metros (40 pies), pero el enlace de datos terminó prematuramente, antes de aterrizar.

Ingenuity capturó esta imagen de Marte el 2 de diciembre de 2023 (Sol 990) con su cámara a color de alta resolución. La sombra del helicóptero es visible cerca del centro de las imágenes. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Pero, afortunadamente, después de que los ingenieros trabajaron día y noche, a finales del 20 de enero se pudieron restablecer las comunicaciones entre el helicóptero y el rover. con ingenieros capaces de determinar el helicóptero era de “potencia positiva” y estaba erguido en Marte.

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Actualmente, el equipo está llevando a cabo más controles de diagnóstico y ordenando a Ingenuity que tome fotografías de su ubicación en la superficie para ayudar a identificar su ubicación, además de realizar una prueba de giro.

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«¡Ginny está en contacto otra vez!» » La directora del JPL, Laurie Leshin, publicó en X. “Gracias a nuestro equipo por manejar este problema de manera tan rápida y eficiente. Todavía necesitamos entender más sobre lo que pasó. Después de muchos más vuelos de los esperados, pase lo que pase, ¡el #MarsHelicopter fue un éxito extraordinario!

El rover Perseverance Mars de la NASA se tomó una selfie con el helicóptero Ingenuity, visto aquí a unos 3,9 metros (13 pies) del rover. Esta imagen fue tomada por la cámara WATSON en el brazo robótico del rover el 6 de abril de 2021, el día 46 o sol marciano de la misión. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

JPL dijo que durante el vuelo, Perseverance estuvo fuera de la vista de Ingenuity y después de que se perdieron las comunicaciones, el equipo consideró acercar el rover para una inspección visual. Utilizaron el rover “para realizar sesiones de escucha prolongadas de la señal Ingenuity”.

Este fue el vuelo número 72 de Ingenuity al Planeta Rojo, lo cual es increíble dado que solo se planearon cuatro vuelos para el pequeño y valiente helicóptero, el primer avión en realizar un vuelo extraterrestre controlado y propulsado. Pero desde que entró en funcionamiento el 19 de abril de 2021, ha superado las expectativas y ahora ha completado 72 vuelos.

Ingenuity opera en un entorno desafiante en el que ningún avión ha volado antes. Marte es extremadamente frío y seco, y su muy delgada atmósfera tiene sólo aproximadamente el 1% de la densidad de la de la Tierra. La delgada atmósfera hace que sea más difícil generar sustentación, aunque la gravedad es más débil, lo que ayuda. También está el retraso en las comunicaciones entre Marte y la Tierra, lo que añade una capa de complejidad a cada esfuerzo.

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Si somos prácticos, nos daremos cuenta de que un día Ingenuity hará su último vuelo y nunca más se volverá a saber de él.

Pero ese día no es hoy.

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