El Telescopio Hubble de la NASA busca fuentes de luz visible de rayos X a 100 millones de años luz de distancia

El Telescopio Hubble de la NASA busca fuentes de luz visible de rayos X a 100 millones de años luz de distancia

IC 776 está clasificada como una espiral «débilmente barrada».

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra la galaxia enana IC 776. Esta colección arremolinada de estrellas nuevas y viejas se encuentra en la constelación de Virgo, en el cúmulo de galaxias de Virgo, a 100 millones de años de distancia de la Tierra.

(NASA) – Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra la galaxia enana IC 776. Esta colección arremolinada de estrellas nuevas y viejas se encuentra en la constelación de Virgo, en el cúmulo de galaxias de Virgo, a 100 millones de años luz de la Tierra.

Aunque IC 776 es una galaxia enana, también está clasificada como SAB o espiral «débilmente barrada». Esta vista muy detallada del Hubble demuestra esta complejidad. IC 776 tiene un disco irregular y fragmentado que parece girar en espiral alrededor del núcleo con arcos de regiones de formación estelar.

La imagen proviene de un programa de observación dedicado al estudio de galaxias enanas en el cúmulo de Virgo que busca emisiones de luz visible de las fuentes de rayos X de estas galaxias.

Los rayos X a menudo son emitidos por discos de acreción, donde los materiales atraídos por la gravedad hacia un objeto compacto chocan entre sí y forman un disco brillante y caliente.

El objeto compacto puede ser una enana blanca o una estrella de neutrones en un par binario que roba materia de su estrella compañera, o puede ser un agujero negro supermasivo en el corazón de una galaxia devoradora de materia que lo rodea.

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Las galaxias enanas como IC 776, al pasar por el cúmulo de Virgo, experimentan una presión de gas intergaláctico similar a la presión que se siente cuando el aire golpea tu cara cuando andas en bicicleta. Esta presión de gas intergaláctico puede estimular la formación de estrellas y alimentar el agujero negro central de una galaxia. A medida que más materia gira hacia el agujero negro, se crea un disco de acreción energético, lo suficientemente caliente como para emitir rayos X.

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Aunque el Hubble no es capaz de ver rayos X, puede coordinarse con telescopios de rayos X como el Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA, revelando las fuentes de esta radiación en alta resolución utilizando luz visible.

Las galaxias enanas son muy importantes para nuestra comprensión de la cosmología y la evolución de las galaxias. Como en muchas áreas de la astronomía, la capacidad de examinar estas galaxias a lo largo del espectro electromagnético es esencial para su estudio.

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