El ARN resulta adecuado para la vida en ambientes salados como Marte |  Noticias científicas

El ARN resulta adecuado para la vida en ambientes salados como Marte | Noticias científicas

Los científicos que estudian biomoléculas en ambientes extremos han descubierto que el ARN se adapta bien a condiciones salinas. Tanto es así que el ARN puede adquirir superpoderes y hacer cosas que normalmente no son posibles en la Tierra. Los científicos estudian las reacciones únicas del ARN en condiciones de alto contenido de sal.

Los investigadores han estudiado cómo el entorno geoquímico de Marte puede dar forma a la vida pasada o presente. (Crédito de la imagen: Joseph Heili, Tanner Hoog y Aaron Engelhart).

Nueva Delhi: Al menos en la Tierra, donde hay agua, hay vida. La búsqueda de vida en otras partes del universo se centra en la presencia de agua en la actualidad. Si los exoplanetas se encuentran a distancias adecuadas para que las temperaturas mantengan agua líquida en la superficie, los mundos se consideran potencialmente habitables. En Marte, los rovers Curiosity y Perseverance están explorando lugares que alguna vez tuvieron agua, los cráteres Gale y Jezero.

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En Marte, las salmueras de perclorato han atraído mucha atención en la búsqueda de vida. Las sales de perclorato abundan en la superficie de Marte y pueden acumularse y combinarse con el agua de la atmósfera para formar soluciones concentradas llamadas salmueras. Los investigadores han investigado ahora cómo el entorno geoquímico único de Marte puede dar forma a la vida pasada o presente en Marte.

ARN en salmueras de perclorato

Los investigadores examinaron los ácidos ribonucleicos (ARN) y las enzimas proteicas de la Tierra para ver cómo se comportan en salmueras de perclorato. Los investigadores descubrieron que el ARN funcionaba sorprendentemente bien en salmueras de perclorato, mientras que las enzimas proteicas no. Sólo podrían funcionar las enzimas proteicas que evolucionaron en ambientes extremos de la Tierra, en organismos que ocupan nichos de alta temperatura o alto contenido de sal.

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En las salmueras de perclorato, las enzimas de ARN podrían hacer cosas que normalmente no podrían hacer en la Tierra, como generar nuevas moléculas que incorporan átomos de cloro, una reacción nunca antes observada por los científicos. Un artículo que describe los resultados. fue publicado en Comunicaciones naturales.

Los marcianos podrían ser salados

Autor principal del artículo, Aaron Engelhart, dicho“En conjunto, estos resultados muestran que el ARN está particularmente bien adaptado a los ambientes muy salados que se encuentran en Marte y podría encontrarse en otros cuerpos en el espacio. Esta tolerancia extrema a la sal podría influir en cómo se formó la vida en Marte en el pasado, o cómo se forma en las condiciones actuales en Marte.

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