Cómo los aficionados pueden superar al Hubble

Cómo los aficionados pueden superar al Hubble

El Telescopio Espacial Hubble capturó esta imagen de la galaxia espiral NGC 941, ubicada a 55 millones de años luz, mientras investigaba los restos de la supernova SN 2005ad, un evento de Tipo II. Crédito: ESA/Hubble y NASA, C. Kilpatrick

Este El telescopio espacial Hubble La imagen muestra la galaxia espiral NGC 941, situada a unos 55 millones de años luz de la Tierra. Los datos utilizados para esta imagen fueron recopilados por la Cámara Avanzada para Encuestas (ACS) del Hubble.

La magnífica NGC 941 es sin duda el principal atractivo de esta imagen; Sin embargo, esta galaxia de aspecto brumoso no fue el motivo para la recopilación de datos. Esta distinción pertenece a un evento astronómico ocurrido en la galaxia años antes: la supernova SN 2005ad. La ubicación de esta supernova descolorida se observó como parte de un estudio de varias supernovas ricas en hidrógeno, también conocidas como supernovas de Tipo II, para comprender mejor los entornos en los que tienen lugar ciertos tipos de supernovas. Aunque el estudio fue realizado por astrónomos profesionales, SN 2005ad debe su descubrimiento a un destacado astrónomo aficionado llamado Kōichi Itagaki, quien descubrió más de 170 supernovas.

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El papel de los astrónomos aficionados en los descubrimientos.

Esto podría plantear la pregunta de cómo un astrónomo aficionado podría detectar algo parecido a una supernova antes que los astrónomos profesionales, que tienen acceso a telescopios como el Hubble. Parte de la respuesta es que detectar supernovas es una combinación de habilidad, facilidad y suerte.

La mayoría de los eventos astronómicos ocurren durante períodos de tiempo que eclipsan la vida humana, pero las explosiones de supernovas son extraordinariamente rápidas: aparecen muy repentinamente y luego se iluminan y se desvanecen en un período de días o semanas. Otro aspecto es que los astrónomos profesionales a menudo no dedican mucho tiempo a observar. Existe una gran competencia por el tiempo en telescopios como el Hubble, y los datos de unas pocas horas de observación pueden tardar semanas, meses y, a veces, incluso años, en procesarse y analizarse en todo su potencial.

Los astrónomos aficionados pueden dedicar mucho más tiempo a observar el cielo y, a veces, cuentan con sistemas de telescopios, computadoras y software extremadamente impresionantes que pueden utilizar.

Esfuerzos colaborativos en astronomía.

Aficionados expertos como Itagaki detectan tantas supernovas que en realidad existe un sistema en línea configurado para informarlas (el servidor de nombres transitorios). Esto es de gran ayuda para los astrónomos profesionales, porque en el caso de los eventos de supernova, el tiempo es realmente esencial. Tras el descubrimiento de SN 2005ab, los astrónomos profesionales pudieron continuar los estudios espectroscópicos y confirmar que se trataba de una supernova de tipo II, lo que finalmente llevó a que su localización fuera incluida en este estudio con el Hubble. Un estudio de este tipo no sería posible sin una rica biblioteca de supernovas anteriores, construida con el ojo atento de astrónomos aficionados.

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