Copa Mundial de la FIFA 2022 | El rugido de los Leones del Atlas estremece al mundo

Antes de su inicio, el Copa Mundial de la FIFA 2022 en Catar fue noticia por muchas razones. Ahora que el torneo ha terminado y desempolvado, un país que resurge de sus cenizas es Marruecos.

Los Atlas Lions se han convertido primer país africano en clasificarse para semifinales y, de paso, superó a España (campeona del mundo 2010) y Portugal (campeona de Europa 2016).

Cristiano Ronaldo, quizás uno de los mejores que jamás haya practicado este deporte y alguien que tiene 819 goles en su carrera, abandonó el campo llorando mientras millones rugían desde las calles de Marrakech hasta el Souq Waqif en Doha.

Marruecos había ingresado a la Copa del Mundo, empatado en un grupo con el subcampeón de la Copa del Mundo de 2018 y el tercer clasificado: Croacia y Bélgica, respectivamente.

Comenzó su campaña con un empate sin goles ante Croacia antes de sorprender a Bélgica. El capitán Romain Saiss abrió el marcador en el minuto 73 antes de que Zakaria Aboukhlal sellara el partido en la segunda mitad del tiempo añadido.

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Después de eso, ganó todos los partidos hasta la semifinal, comenzando con una victoria sobre Canadá y una victoria por penales sobre España en los octavos de final, gracias a dos heroicas atajadas de Yassine Bounou y una panenka sobre Achraf Hakimi. .

Contre le Portugal, Youssef En-Nesyri, l’attaquant de Séville qui n’a marqué aucun but en Liga cette saison, a marqué son deuxième but du tournoi, imitant presque la célèbre tête de Ronaldo contre la Sampdoria alors que le premier regardait depuis el Banco.

Sin embargo, Francia detuvo la racha de sus sueños cuando un Marruecos lesionado, sin Saiss y Noussair Mazraoui, terminó segundo en la batalla por un lugar en la final. Sin embargo, el viaje a Marruecos fue como un soplo de aire fresco.

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OPA de Regragui, Ziyech

El entrenador en jefe de Marruecos, Vahid Halilhodzic, quien guió al equipo a Qatar 2022, fue despedido en agosto por un desacuerdo con la federación de fútbol del país, incluido el regreso del extremo Hakim Ziyech, quien fue despedido después de «negarse» a jugar en un partido amistoso.

Walid Regragui reemplazó a Halilhodzic en septiembre, pero el entrenador, que había guiado al Wydad Casablanca a los títulos de liga y la Liga de Campeones de la CAF, fue tildado de ‘jefe de abogado’ debido a las botas que estaba a punto de llenar y la reputación de Halilhodzic en el fútbol marroquí.

El mundo a sus pies: Había un murmullo cada vez que Ziyech tenía el balón. | Crédito de la foto: AFP

Nacido en Francia, Regragui había decidido jugar en los Atlas Lions toda su vida. Rápidamente incorporó a Ziyech, un jugador que más tarde demostró ser fundamental en el éxito del equipo en Qatar, de vuelta al equipo.

Ziyech, que anunció su retirada tras una ruptura con el ex entrenador en jefe, lideró los contraataques por la banda derecha, anotando un gol y participando en una asistencia.

Regragui y Ziyech son ahora iconos en Marruecos, miembros del ejército que llevó la antorcha del fútbol africano y mantuvo viva la llama hasta las semifinales, una primicia en el continente. No hay duda de que la redención fue completa, para ambos.

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Amor maternal: la poción mágica

El hotel Wyndham Doha West Bay, la base del equipo de Marruecos, se veía atípico de cómo se vería un hotel cuando se hospedan los jugadores.

Regragui, junto con el presidente de la Real Federación Marroquí de Fútbol, ​​Fouzi Lekjaa, aseguró que los familiares elegidos por todos los miembros del equipo, incluido el personal de apoyo, tenían derecho a un viaje con todo incluido en Qatar.

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El propio entrenador llevó a su madre a Qatar y ella vio a su hijo pasar a la historia.

«Viví mi vida en París, pero era la primera vez que asistía a un torneo en el que participaba Walid, como jugador o entrenador», dijo la madre de Regragui al canal de televisión marroquí Arryadia.

Uno para la posteridad: Hakimi recibió un regalo especial de su madre después del partido de Marruecos contra Bélgica.

Uno para la posteridad: Hakimi recibió un regalo especial de su madre tras el partido de Marruecos contra Bélgica. | Crédito de la foto: Getty Images

Otra madre cariñosa estaba encantada en las gradas cuando Achraf Hakimi, el lateral nacido en España, ejercía su oficio, sellando una victoria para su equipo con un penal decisivo, irónicamente contra su país natal.

“Mi madre limpiaba casas y mi padre era vendedor ambulante. Venimos de una familia modesta que luchaba por ganarse la vida. Hoy, lucho por ellos todos los días. Se sacrificaron por mí”, dijo una vez a Bundesliga.com.

Hakimi, siendo abrazado y besado por su madre, se convirtió en uno de los momentos e imágenes más entrañables de Qatar 2022.

La Primavera Árabe y la Convergencia Africana

África no tuvo una plaza de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA hasta 1970. Esto también se produjo después de la rebelión encabezada por Ohene Djan, presidente de la Asociación de Fútbol de Ghana, bajo la cual las Estrellas Negras boicotearon la edición de 1966.

Más de medio siglo después, Marruecos ha hecho lo impensable: derrotar a las potencias europeas ya sus antiguos colonizadores, España y Portugal.

«Tienes el equipo chico y el equipo grande, pero cuando eres el equipo chico tienes que creértelo», dijo Regragui tras vencer a Portugal.

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Los Atlas Lions han reavivado la creencia del orgullo nacional entre los africanos y los jugadores (con raíces africanas) eligen jugar para países de todo el continente sabiendo que existe la posibilidad de triunfar en el escenario mundial.

Hakimi, uno de los laterales más prolíficos del mundo en la actualidad, eligió representar a Marruecos y no a España, donde nació y creció. Y llevó a su país a los cuartos de final.

En la Copa del Mundo de 2022, 137 de 831 jugadores jugaron para un país en el que no nacieron. En la plantilla marroquí, 14 de los 26 jugadores nacieron en el extranjero -desde Hakimi y Saiss, nacidos en Francia, hasta Ziyech, nacido en Holanda- pero aun así optaron por jugar en la selección africana.

La última edición de la World Football Gala fue la más exitosa para los conjuntos africanos. Marruecos se convirtió en la primera nación africana de este siglo en ganar su grupo, Camerún obtuvo el galardón de ser el primer equipo africano en vencer a Brasil en la Copa del Mundo y Túnez sorprendió a Francia, finalmente subcampeona.

Este año también fue la primera Copa del Mundo en la que las cinco naciones africanas tuvieron entrenadores de sus propios países.

Marruecos, más allá de conquistar corazones en todos los rincones y rincones del mundo, también ha estado causando sensación en el departamento de geopolítica, ondeando la bandera palestina tras las victorias.

África y el mundo árabe han encontrado una fuerza unificadora, el fútbol, ​​encarnado por una bandera roja con una estrella verde y los vítores de Dima Magreb (Marruecos para siempre) entre millones.

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