Cronología del cráter lunar actualizada utilizando datos de edad de muestras devueltas de Chang’e 5

Cráter Daedalus en el lado opuesto de la luna visto desde la nave espacial Apolo 11 en órbita lunar. Crédito: NASA.

¿Cómo se data la superficie de la Luna? Los modelos de cronología lunar se crean combinando dos métodos: conteo de cráteres y datación radiométrica. El conteo de cráteres es una técnica ampliamente utilizada en la que la distribución de frecuencias del tamaño del cráter observado para una superficie determinada se ajusta a una tasa de producción de cráteres conocida. El razonamiento detrás de este método es que cuanto más tiempo haya estado expuesta una superficie a los impactos, más cráteres marcarán su superficie. Esta técnica también se ha utilizado para proporcionar edades para muchos otros cuerpos del sistema solar. La edad del recuento de cráteres se puede anclar y calibrar a las fechas de edad radiométricas obtenidas para las muestras devueltas desde la Luna, para construir un modelo de edad absoluta.

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La reciente misión Chang’e 5, que aterrizó en la cara oculta de la Luna el 1 de diciembre de 2020, devolvió más de un kilogramo de material de basalto lunar poco más de dos semanas después. Parte de este material proporcionó una edad isotópica radiométrica de 2.030 millones de años, que cae dentro de la gran brecha de edad obtenida previamente en muestras lunares (entre 1 y 3 mil millones de años), lo que representa casi la mitad de la historia de la Luna. El nuevo trabajo de Zongyu Yue y sus colegas de la Academia de Ciencias de China ha utilizado esta nueva era para actualizar el modelo de línea de tiempo de cráteres más utilizado para la Luna. Los datos de la nueva era actúan como un ancla crucial y permitieron a los autores crear un modelo más confiable aplicable a futuras investigaciones. Este modelo da edades más antiguas que la línea de tiempo anterior para casi todas las superficies, con una diferencia máxima de alrededor de 240 millones de años a 2550 millones de años. El nuevo modelo debería mejorar la confiabilidad de las edades estimadas con el conteo de cráteres no solo en la Luna sino en todo el Sistema Solar interior. LEE MAS

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