Descubierto fósil de lagarto marino 'Pesadilla' de la era de los dinosaurios

Descubierto fósil de lagarto marino 'Pesadilla' de la era de los dinosaurios

Los científicos han compartido una imagen reconstruida de cómo podría haber sido el lagarto hace 66 millones de años.

Los científicos dicen haber descubierto fósiles pertenecientes a una especie de lagarto marino “de pesadilla” que cazaba en los océanos hace 66 millones de años.

La criatura, Khinjaria acutaMedía unos 8 metros de largo (lo mismo que una orca) y tenía dientes en forma de daga.

Los investigadores dijeron que la especie habría vivido junto a dinosaurios como el Tyrannosaurus Rex y el Triceratops.

El estudio se basa en el análisis de un cráneo y otros restos óseos encontrados en una mina de Marruecos.

El doctor Nick Longrich, de la Universidad de Bath, que dirigió el estudio, escribió que esta «extraña» especie tenía «la cara de un demonio y dientes como cuchillos».

Sus dientes y su fuerte mandíbula le dieron a la criatura una «apariencia de pesadilla» y una «terrible fuerza de mordida», dijeron los investigadores.

Esto también llevó al equipo a encontrar el nombre perfecto para la especie.

«La palabra khinjar siendo una palabra árabe para «daga», y agudo en latín significa “afilado”, por lo que literalmente es “daga afilada” o “cuchillo afilado”, agregó el Dr. Longrich.

Imagen de reconstrucción del cráneo de Khinjaria.Imagen de reconstrucción del cráneo de Khinjaria.

La mandíbula y los dientes afilados del lagarto marino le ayudaron a comerse a su presa.

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Khinjaria acuta es miembro de una familia de lagartos marinos gigantes conocidos como mosasaurios, parientes lejanos de los actuales dragones de Komodo y anacondas.

Los investigadores creen que el lagarto era sólo uno de los muchos grandes depredadores que habitaban el Océano Atlántico frente a la costa de Marruecos.

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«Es una de las faunas marinas más diversas jamás observadas en cualquier momento de la historia, y existió justo antes de la extinción de los reptiles y dinosaurios marinos», dijo el Dr. Longrich.

Los mosasaurios y los dinosaurios se extinguieron cerca del final del Cretácico Superior, hace unos 66 millones de años.

Su extinción abrió los mares a las ballenas, focas y peces como el pez espada y el atún. Pero también significó que en las cadenas alimentarias marinas modernas había menos depredadores superiores.

«Parece haber habido un cambio enorme en la estructura del ecosistema en los últimos 66 millones de años», dijo el Dr. Longrich.

“Esta increíble diversidad de depredadores superiores del Cretácico Superior es inusual y no la vemos en las comunidades marinas modernas.

“Si hubo algo en los reptiles marinos que hizo que el ecosistema fuera diferente, o las presas, o tal vez el medio ambiente, no lo sabemos.

«Pero era una época increíblemente peligrosa para ser un pez, una tortuga marina o incluso un reptil marino».

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