Descubren nueva especie de extraños gusanos arrastrándose en las profundidades más oscuras del océano: ScienceAlert

Descubren nueva especie de extraños gusanos arrastrándose en las profundidades más oscuras del océano: ScienceAlert

Las profundidades del océano son todo un mundo de misterio extraterrestre.

Una vez que comienzas a bucear profundamente, debajo de la playa a través de la cual la luz del sol puede penetrar, se despliegan ecosistemas enteros, relucientes, chispeantes y deleitándose en la oscuridad.

Caso en cuestión: en un ambiente profundo donde el metano se filtra desde el fondo marino hacia el agua circundante, se ha descubierto un nuevo gusano brillante.

el fue nominado Pectinereis strickrottiy es la 48.ª especie nueva descubierta que prospera alrededor de filtraciones de metano frente a la costa de Costa Rica, un entorno que alguna vez se consideró demasiado inhóspito para que sobreviva la vida.

Según un equipo dirigido por el biólogo marino Greg Rouse del Instituto Scripps de Oceanografía, este descubrimiento revela lo poco que entendemos sobre los océanos de la Tierra y la diversidad salvaje que allí se encuentra.

«Llevamos años intentando nombrar y describir la biodiversidad de las profundidades marinas», Rouss dijo. «En este punto, hemos descubierto más especies nuevas de las que tenemos tiempo de nombrar y describir. Esto simplemente muestra cuánta biodiversidad aún queda por descubrir. Debemos continuar explorando las profundidades del mar y protegerlas».

Las profundidades de los océanos son completamente hostiles para los humanos. Entre la presión aplastante, las temperaturas gélidas y la falta de luz, nos resulta muy difícil llegar allí.

Así que hay muchas cosas que no sabemos sobre las partes más profundas del océano; exploramos solo el 5 por ciento de los océanos del planeta y sólo ha documentado alrededor del 10% de la vida que se puede encontrar en las profundidades.

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La cabeza de P. strickrotti. (Rouse et al., Más uno2024)

Pero donde los humanos tienen miedo de avanzar, nosotros desarrollamos tecnologías para avanzar. Rouse y su colega Bruce Strickrott, piloto principal del sumergible de aguas profundas alvin (de ahí el nombre del gusano), encontró por primera vez la nueva especie a una profundidad de aproximadamente 1.000 metros (3.280 pies) en 2009 durante una inmersión con tripulación en la costa de Costa Rica.

«Vimos dos gusanos muy juntos, del tamaño de un submarino, nadando justo por encima del fondo». Strickrott recuerda. «No pudimos verlos bien e intentamos colarnos para verlos más de cerca, pero es difícil colarse en un submarino y los espantamos».

Y así fue hasta 2018, cuando el equipo pudo regresar al mismo lugar. Para su sorpresa, se encontraron con la misma criatura: no un individuo, sino seis, ondeando con confianza en el agua. Esta vez el sumergible pudo acercarse.

El equipo recopiló imágenes, vídeos e incluso especímenes. Adquirida esta recompensa, se retiraron a un entorno atmosférico para catalogar y estudiar sus descubrimientos.

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Vídeo de P. strickrotti filmado desde alvin. (Rouse et al., Más uno2024)

La colección reveló que tenían una nueva especie de gusano marino perteneciente a la Nereididae familia, también conocidos como gusanos de trapo. Como otros miembros de la familia, P. strickrotti es un gusano poliqueto segmentado con un cuerpo largo cuyos costados están erizados de apéndices en forma de patas llamados parapodios, y mandíbulas ocultas que emergen para alimentarse.

De varias maneras muy interesantes, P. strickrotti es diferente de otros gusanos de trapo conocidos. Para empezar, la mayoría de los gusanos de trapo conocidos habitan en aguas mucho menos profundas. porque vive en el batipelágico oscuridad, P. strickotti es ciego. Además, la mayoría de los gusanos de trapo conocidos absorben oxígeno a través de sus parapodios sin la ayuda de branquias, donde P. strickrottiLos parapodios están cubiertos de branquias.

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En general, los Nereididae tienen dos etapas de vida: la etapa inmadura de atoke en la que pasan la mayor parte de su vida en una madriguera en el fondo del mar; y la etapa de epitoke adulto que emerge y nada libremente para reproducirse antes de morir.

Imagenes de P. strickrotti pasando el rato en su hábitat natural. (Rouse et al., Más uno2024)

Como la mayoría de los especímenes recolectados aquí eran machos que nadaban libremente y la única muestra (parcial) de hembras se recogió del sedimento, el equipo sospecha que en esta especie solo los machos podrían convertirse en epítoques.

Además, los machos tenían características epitocas no reproductivas inusuales que parecen únicas entre los Nereididae. Se necesitarán más investigaciones para revelar el estilo de vida del gusano y por qué necesita estas características.

También se desconoce qué come la criatura, aunque al estudiar el quimiosintético red alimentaria que emerge alrededor el metano se filtra podría ayudar a entender esto.

Más importante aún, este gusano en particular nos permite vislumbrar el vasto abismo de nuestro propio inconsciente y las extrañas maravillas de este mundo que esperan que las encontremos.

Un artículo que describe la nueva especie fue publicado en Más uno.

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