El agujero negro más cercano a nuestro sistema solar descubierto al estudiar la órbita de una estrella

Es la era de la exploración espacial, y no podríamos estar más felices de escuchar las palabras exoplaneta, agujero negro, y mundo habitable cada pocos días. Ahora, un estudio observó una estrella similar al Sol con una órbita extraña.

Las características orbitales de la estrella son tan extrañas que los científicos creen que debe ser parte de un sistema binario de agujeros negros. Si este equipo internacional de investigadores tiene razón, eso lo convierte en el agujero negro más cercano a nuestro sistema solar.

Además, este descubrimiento implica que debería haber muchos agujeros negros inactivos repartidos por la galaxia de la Vía Láctea, el hogar de la Tierra.. Dirigido por investigadores de varios institutos como el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, UC Berkeley, Caltech; el estudio fue publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

NASA

Descubre agujeros negros inactivos

Kareem El-Badry, miembro de la Sociedad de Harvard, dijo a Universe Today que estas observaciones son parte de una campaña más amplia para identificar a los agujeros negros inactivos compañeros de estrellas normales en nuestra galaxia.

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«He estado buscando agujeros negros inactivos durante cuatro años utilizando una amplia gama de conjuntos de datos y métodos», dijo. «Mis intentos anteriores han revelado una colección diversa de binarios disfrazados de agujeros negros, pero esta fue la primera vez que la búsqueda dio sus frutos», agregó.

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El equipo utilizó datos obtenidos por el Observatorio Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) para estudiar el agujero negro inactivo. La misión ha estado en marcha durante una década; mida las posiciones, distancias y movimientos de más de mil millones de objetos cósmicos, incluidas estrellas, planetas, asteroides y galaxias.

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Los investigadores examinaron 168.065 estrellas en Gaia Data Release 3 (GDR3) que parecían tener órbitas de dos cuerpos. Fue entonces cuando se encontraron con la estrella designada Gaia BH1 por los científicos. Según su órbita, determinaron que la estrella debe tener un compañero de agujero negro binario.

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Esta podría ser la primera vez que se observa un agujero negro en la Vía Láctea sin utilizar rayos X u otras emisiones energéticas. «Los modelos predicen que la Vía Láctea contiene alrededor de 100 millones de agujeros negros. Pero solo hemos observado unos 20. Todos los precedentes que hemos observado están en ‘binarias de rayos X’: el agujero negro se come a una estrella compañera, y brilla intensamente en rayos X cuando la energía potencial gravitacional de este material se transforma en luz», dijo El-Badry a Science Alert.

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«Pero estos representan solo la punta del iceberg: una población mucho mayor puede estar al acecho, escondida en binarios más separados. El descubrimiento de Gaia BH1 arroja luz sobre esta población», agregó El-Badry.

El estudio ha sido publicado en el portal de preimpresión arXiv y está pendiente de revisión por pares.

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Referencias

Hoy, U. (20 de septiembre de 2022). La órbita de una estrella similar al Sol revela el agujero negro más cercano jamás encontrado: Alerta científica. Recuperado el 21 de septiembre de 2022 de https://www.sciencealert.com/the-orbit-of-a-sun-like-star-reveals-the-nearest-black-hole-ever-found

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