El atletismo irlandés se tambalea por la pérdida de otro evangelista e incansable soldado de infantería, Ray Flynn.

El atletismo irlandés se tambalea por la pérdida de otro evangelista e incansable soldado de infantería, Ray Flynn.

Cada vez que Rob Heffernan deja de respirar, exhala una dulce incredulidad. Incredulidad de que cada vez que se toma un descanso, tiene que corregir sus verbos en tiempo pasado.

Padre, hermano, mejor amigo. Fixer, confidente, entrenador. Aguador, compartidor de sueños, maestro motivador. Ray Flynn lo era todo para Heffernan al mismo tiempo. Todos ellos y más, durante las entrañas de un cuarto de siglo desde que sus caminos se cruzaron y entrelazaron para siempre.

Estos últimos dos años de la pandemia y contando han obligado a muchos a aceptar la pérdida, a pensar en ella con más frecuencia y más fuerza de lo que deberíamos haber hecho. Y, sin embargo, eso no facilitó las cosas. No mermaba esa sensación de que lo que más nos quita la pérdida es el equilibrio.

Desde las primeras horas de la mañana del martes y hasta altas horas de la noche, Heffernan, un maestro metronómico de caminos accidentados, buscó el equilibrio para sus sentidos y admitió que no podía entender mucho. Con el máximo respeto a su esposa Marian, parecía que Heffernan había perdido a su (otra) media naranja.

«Él siempre estuvo conmigo. Lo llamaba todos los días. Había venido a la casa. Venía a campamentos de altura en México, Francia, España, en todas partes», dice Heffernan, quien agregó una docena de otros puestos de avanzada globales como parte de la conversación. progresa

“Estábamos juntos en todas partes. Podría hablar de él durante horas y horas. Dias. Estaba más cerca de él que nadie, sinceramente. Estuvo allí en los altibajos. »

Flynn murió repentinamente en las primeras horas de la mañana del lunes, solo unas horas después de estar donde siempre estuvo, en lo más profundo del atletismo irlandés, oficiando en los National Road Relays del domingo en Dublín. El nativo de Sligo tenía 68 años.

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Dejó una esposa y cuatro hijos, la familia que Heffernan dice que Flynn adoraba. Pero había otra familia entera. Uno que se extendió desde Calry AC hasta los equipos nacionales irlandeses y en todo el mundo del atletismo, especialmente en las curvas para correr.

Flynn había caminado él mismo por el paseo marítimo, convirtiéndose en el centurión masculino más joven en ese momento en 1971 cuando completó 100 millas dentro del límite de 24 horas. Pero fue como entrenador, juez, organizador y oficial, el tipo de navaja suiza de cualquier atleta en quien el deporte depende tanto aquí, que Flynn tuvo su mayor impacto en tantos, incluidos Olive Loughnane y Colin Griffin. . Sin embargo, ninguno sintió más el impacto que Heffernan.

“Conocí a Ray en 1999 después de la clasificación para la Copa del Mundo y nos llevamos bien de inmediato. Nuestras personalidades simplemente gelificaron. Es un loco loco, un trabajador brillante y hubiera tenido esta energía loca y nos brilláramos el uno al otro», dice Heffernan, cuyo tributo en Twitter a Flynn hizo que varios encuestados describieran a la pareja como guisantes en una vaina.

En ese momento, sin embargo, fue Flynn quien ayudó a asegurar que hubiera una vaina, regando las semillas de la promesa que había visto en el Corkman.

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“Especialmente en esos primeros días en los que no teníamos dinero ni financiación, Ray, porque estaba en la junta directiva de Athletics Ireland, era el que luchaba para cubrir un viaje o para que yo cubriera un vuelo para una carrera. Llegó a un punto en el que lo quería en mis viajes conmigo”, dice Heffernan.

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“Estaba obsesionado con el trabajo duro, así que hizo todo conmigo. Pero el hecho es que entre las prácticas teníamos tal diversión. A los ojos del exterior, la gente pensaba ‘ah, esos dos muchachos son unos desastres’. No son serios. Pero eso no era todo, él era muy serio cuando era necesario.

Guisantes en una vaina y hermanos dentro del casillero lesionado también. Heffernan perfeccionó toda su habilidad para empujar su cuerpo a través de todas las barreras que siguieron al dolor con Flynn empujándolo. Estuvo allí, junto a Marian, los días que también valieron la pena: Barcelona, ​​Moscú, Londres (eventualmente). Inevitablemente, también hubo fuegos artificiales.

“Tuvimos discusiones acaloradas. Filas masivas y rugientes. Estaríamos en desacuerdo por un tiempo y luego… volveríamos a nosotros. Estaríamos en un campamento en Sudáfrica y tendríamos dos camas individuales una al lado de la otra y discutiríamos después de la práctica y podríamos no hablarnos durante horas. Luego, a las 5 p. m., dijiste: ‘¿Vas a tomar un café?’ y eso seria todo.

Ray Flynn recibe el premio al Atleta de Resistencia del Año en nombre de Rob Heffernan en los Premios Nacionales de Atletismo 2016

Heffernan se rió (luego se quejó) por patear a Flynn de su mesa de tragos en el Campeonato Mundial de Berlín en 2009 porque la mano de Flynn no era lo suficientemente firme. Regresó lo suficientemente pronto. Siempre aquí. También después de la jubilación. Padrino de boda hablador, tutor de los propios hijos de Heffernan (cheque de Cathal en las últimas semanas cuando los jóvenes del AC Milan jugaron para los sub-17 irlandeses en España, donde Flynn estaba ayudando a otra generación de Walkers en un campamento). Él era una constante.

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“Nuestros roles habían cambiado. Fue casi como un padre para mí y un mentor. Hemos pasado por todas las diferentes fases de la vida. Me estaría criticando últimamente porque ahora me he vuelto corporativo. Me convertí en PC a medida que se relajaba”, dice Heffernan, cuyo cambio a entrenador llegó con Flynn como su asistente. Los argumentos tampoco han desaparecido.

«Tuve una discusión con él la semana pasada. Puso un comentario debajo [Irish Olympian Brendan Boyce] Foto de Boycey, donde paseaba por Páirc Uí Chaoimh. Ray le dio un gran golpe a la GAA y publicó un comentario que decía «¡usualmente no verías a un atleta en forma allí!» y lo llamé y le dije ‘¿qué diablos estás haciendo?’ y remamos al respecto. Pero fue él. No puedo creer que se haya ido.

Un año después de la muerte de Jerry Kiernan, el atletismo irlandés se ha visto sacudido por la pérdida de otro profeta e incansable soldado de infantería. La incredulidad se extendió por todas partes.

«Hablamos el domingo, luego tuve que huir al final de la carrera y dije que lo llamaría después… es extraño», dijo Heffernan. «Los mensajes que recibí hoy de todos, chicos de España, gente de Sudáfrica, chicas de Zimbabue que trabajaban en el B&B. De México también. Todos.

“Su carácter, su espíritu, la energía y la vida que tenía… no iba a funcionar con un cuerpo más viejo. Era joven de corazón y siempre lo será.

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