El bosque fosilizado más antiguo de la Tierra ha estado ocultando sus extraños árboles durante 390 millones de años: ScienceAlert

El bosque fosilizado más antiguo de la Tierra ha estado ocultando sus extraños árboles durante 390 millones de años: ScienceAlert

Los acantilados más altos de Inglaterra esconden el bosque fosilizado más antiguo jamás descubierto en el planeta Tierra. Las palmeras parecidas a palmeras de este ecosistema perdido hace mucho tiempo, llamado Calamofitonestienen 390 millones de años.

Es unos tres o cuatro millones de años mayor que el poseedor del récord anterior, encontrado al otro lado del Atlántico, en el estado de Nueva York.

En el suroeste de Inglaterra, la pared rocosa de arenisca roja en la que los científicos encontraron huellas de troncos, raíces y ramitas alguna vez fue consideró «sin rastros de fósiles».

Sin embargo, investigaciones recientes han revelado que el sitio en realidad ofrece una visión maravillosa de la vida durante el período Devónico, una época en la que la caída del nivel del mar hizo que el océano retrocediera a un nivel más alto. crear dos continentes masivos conocido como Gondwana y Euramérica.

Los animales y plantas primitivos se apresuraron a explotar el nuevo entorno. Los primeros árboles que colonizaron los supercontinentes no se parecían a nada que veamos hoy. Inicialmente, ellos Yo no tenia raíces, hojas, esporas, semillas o cualquier sistema vascular para transportar agua y nutrientes, provocando que se peguen cerca de costas y ríos.

EL calamofiton Los árboles descubiertos en la costa de Somerset, cerca de Minehead, habían desarrollado raíces y hebras de tejido vascular en sus tallos, pero sólo medían de dos a cuatro metros de altura y sus troncos eran delgados y huecos.

Ramas fosilizadas del árbol Calamophyton. (Davies et al., Revista de la Sociedad Geológica2024)

Otros de su tipo tienen ya descubierto en forma fósil en Alemania, Nueva York y China. Cuando existía el supercontinente Gondwana, Alemania estaba conectada a esta misma parte de Inglaterra, por lo que tiene sentido que compartieran vegetación.

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“Cuando vi por primera vez fotos de troncos de árboles, supe inmediatamente qué eran, gracias a 30 años de estudio de este tipo de árbol en todo el mundo”. explicar Christopher Berry de la Universidad de Cardiff.

«Fue increíble verlos tan cerca de casa».

Mejor aún, algunos árboles fosilizados se conservan exactamente donde crecieron o cayeron, lo que brinda a los científicos una primera visión de la disposición del ecosistema forestal. A diferencia del bosque fósil que se encuentra en el norte del estado de Nueva York, los árboles en esta antigua llanura aluvial son más bajos y parecen haber crecido uno al lado del otro, muy juntos.

calamofiton
Ilustración de árboles de Calamophyton. (Peter Giesen/Chris Berry)

“Era un bosque bastante extraño” dicho el geólogo Neil Davies de la Universidad de Cambridge.

«No había mucha maleza y la hierba aún no había aparecido, pero de estos densos árboles caían muchas ramitas, lo que tuvo un gran efecto en el paisaje».

a

calamofiton los árboles no tenían hojas, pero estaban cubiertos de cientos de pequeñas ramitas que caían regularmente. De hecho, en una sola vida, calamofiton Los árboles pueden haber perdido hasta 800 ramas.

Estampado de baúl
Impresión de baúl viejo calamofiton árboles. (Davies et al., Revista de la Sociedad Geológica2024)

Los desechos de un árbol probablemente eran el tesoro de otra planta. A medida que los restos de madera se acumulaban en el suelo del bosque, la Tierra el suelo ha sido infundido con sus primeras reservas de materia orgánica.

Hace decenas de millones de años, el suelo del bosque habría estado cubierto de «restos vegetales excepcionalmente abundantes», escribir geólogos de Cambridge y Cardiff.

bosque de calamophyton
Marcas de ondas fosilizadas en el suelo del bosque, que muestran dónde el agua ha invadido la vegetación. (Neil Davis)

Rodeado por una red de ríos y canales, las inundaciones estacionales habrían sido comunes. Es probable que los árboles desarrollaran raíces más profundas para sobrevivir a períodos de escasez de agua.

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Estas raíces, a su vez, habrían estabilizado y esculpido la tierra para formar laderas de colinas, barras de ríos y canales que luego otras plantas podrían colonizar.

A medida que el agua avanzaba por la llanura aluvial, depositaba lodo en ondas alrededor de la vegetación, de una manera que luego se fosilizó, preservando las plantas y sus posiciones durante millones de años.

Interacciones con agua fósil
Ilustración para explicar cómo las impresiones del agua revelan la existencia de plantas millones de años después. (Davies et al., Revista de la Sociedad Geológica2024)

«El período Devónico cambió fundamentalmente la vida en la Tierra». dicho Davies.

«También cambió la forma en que el agua y la tierra interactuaban entre sí, ya que los árboles y otras plantas ayudaron a estabilizar los sedimentos a través de sus sistemas de raíces, pero se sabe poco sobre los primeros bosques».

El Devónico es llamado un par de veces la edad del pez, pero dado lo mucho que les gustan las plantas calamofiton Aunque parecen haber alterado el paisaje de la Tierra, esta era podría fácilmente conocerse como la Era de los Árboles.

El estudio fue publicado en el Revista de la Sociedad Geológica.

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