El cohete lunar de la NASA, probado en vientos huracanados, sufre daños menores

La NASA lanzó el sistema de lanzamiento el jueves pasado para un despegue programado el 14 de noviembre.

El nuevo cohete lunar de la NASA, valorado en 4.000 millones de dólares, soportó fuertes vientos y fuertes lluvias la madrugada del jueves mientras atravesaba el huracán Nicole en su plataforma de lanzamiento en Florida, aparentemente con daños menores, según una primera inspección de la NASA después de la tormenta.

Los sensores del sitio de lanzamiento midieron vientos sostenidos de 85 millas por hora (136,8 km por hora) a cientos de pies sobre el suelo, con ráfagas que superaron las 100 mph, poniendo a prueba los límites de diseño del cohete de 32 pisos y presentando riesgos adicionales para una nave espacial que ya plagado de problemas técnicos que retrasaron su primer lanzamiento.

Las lecturas del sensor de viento de la NASA están disponibles públicamente a través del Servicio Meteorológico Nacional de EE. UU. en línea. El cohete está diseñado para soportar la exposición en la plataforma de lanzamiento a vientos de hasta 85 mph, dijeron funcionarios de la agencia espacial estadounidense antes de la tormenta.

En un breve mensaje publicado en Twitter por el administrador asociado de la NASA, Jim Free, la agencia reconoció las lecturas del sensor de viento de ráfagas de 60 pies de altura con un máximo de 82 mph.

El Centro Nacional de Huracanes en Miami informó que la velocidad máxima sostenida del viento en tierra de Nicole fue de 75 mph, con ráfagas más fuertes, cuando tocó tierra antes del amanecer del jueves al sur del sitio de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral.

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En lugar de tratar de llevar el enorme cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés) de vuelta a su hangar antes de que azotara el huracán, la NASA había optado por frenar el vehículo hasta la plataforma de lanzamiento donde llegó la semana pasada antes de que azotara el huracán. pronosticada como tormenta tropical. .

El SLS y su cápsula Orion se estaban preparando para un tercer intento de lanzamiento, después de dos cuentas regresivas abortadas al final del verano, que marcaría su muy esperado vuelo inaugural y la misión inaugural del programa de exploración lunar Artemis de las Naciones Unidas.

Los ingenieros de la NASA sintieron que era demasiado arriesgado intentar transportar el enorme cohete, una tarea de 12 horas, a través de fuertes vientos a medida que se acercaba la tormenta.

«Las inspecciones de la cámara muestran daños muy pequeños, como masilla suelta y rasgaduras en los revestimientos contra la intemperie», tuiteó Free, que supervisa gran parte del programa Artemis de la agencia, el jueves por la tarde. «El equipo pronto llevará a cabo inspecciones adicionales en el sitio del vehículo».

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La NASA desplegó SLS en su plataforma de lanzamiento el jueves pasado para un despegue programado el 14 de noviembre, con el objetivo de realizar un primer vuelo de prueba muy retrasado a la luna sin humanos a bordo.

“Incluso entonces, todavía existía la preocupación de que algún lugar del Caribe fuera un área privilegiada para al menos cierto desarrollo de un sistema tropical”, dijo Mark Burger, oficial meteorológico de lanzamiento del 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Aérea. . .

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“Por supuesto, no existía nada en ese momento, por lo que solo puede conformarse con el aspecto probabilístico”, agregó.

Nicole tomó la forma de una tormenta tropical potencial cuando el SLS llegó a la plataforma, a unas 4 millas de donde había sido almacenado dentro del edificio de ensamblaje de vehículos de la NASA. La NASA pospuso la fecha prevista de lanzamiento del cohete del martes al 16 de noviembre, cuando los funcionarios meteorológicos predijeron que Nicole se convertiría en huracán.

Un portavoz de la NASA dijo el jueves que la agencia no había descartado un lanzamiento el 16 de noviembre, pero agregó: «Es prematuro confirmar la fecha de lanzamiento, ya que acabamos de comenzar a enviar personal para inspecciones a pie».

(Excepto por el título, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

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