El emir gobernante de Kuwait, el jeque Nawaf al-Ahmad al-Sabah, murió a la edad de 86 años, tres años después de asumir el poder.

El emir gobernante de Kuwait, el jeque Nawaf al-Ahmad al-Sabah, murió a la edad de 86 años, tres años después de asumir el poder.

El emir de Kuwait, jeque Nawaf al Ahmad al Sabah, murió el sábado a la edad de 86 años, según informó la corte real, poco más de tres años después de su acceso al poder.

La causa de su muerte no fue revelada de inmediato. El emir ingresó en el hospital a finales del mes pasado debido a lo que la agencia oficial de noticias describió en ese momento como un problema de salud urgente, pero dijo que se encontraba en estado estable.

El príncipe heredero jeque Meshal al-Ahmad al-Sabah, de 83 años, que gobierna de facto Kuwait desde 2021, cuando el frágil emir -su medio hermano- cedió la mayor parte de sus funciones, ha sido nombrado para sucederlo.

El país entrará en un período de luto oficial de 40 días con los servicios oficiales cerrados durante tres días.

Según la constitución de Kuwait, el príncipe heredero se convierte automáticamente en emir, pero sólo adquiere el poder después de prestar juramento en el Parlamento. El nuevo emir tiene hasta un año para nombrar un heredero.

La televisión estatal de Kuwait comenzó a programar con versos del Corán justo antes de que un funcionario en la sombra hiciera el anuncio.

“Con gran tristeza nosotros – el pueblo kuwaití, las naciones árabes e islámicas y los pueblos amigos del mundo – lloramos al difunto Su Alteza el Emir, Jeque Nawaf Al Ahmad Al Jaber Al Sabah, quien falleció en favor de su Señor… hoy”, dijo el jeque Mohammed Abdullah Al Sabah, ministro en la corte de su emir.

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Luchas de poder detrás de las puertas del palacio

Desde que el difunto emir fue hospitalizado, la pequeña nación rica en petróleo había estado esperando noticias sobre su salud. Informes oficiales informaron anteriormente que había viajado a Estados Unidos para controles médicos no especificados en marzo de 2021.

La salud de los líderes kuwaitíes sigue siendo un tema delicado en el país de Medio Oriente que limita con Irak y Arabia Saudita, que ha sido testigo de luchas internas de poder detrás de las puertas del palacio.

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Sheikh Nawaf al-Ahmad al-Sabah, entonces Príncipe Heredero de Kuwait, en Kuwait, 2006. (Reuters: Stéphanie McGehee/Archivo )

Sheikh Nawaf se convirtió en emir en septiembre de 2020 tras la muerte de su hermano, Sheikh Sabah, quien gobernó durante más de una década y dio forma a la política exterior del estado durante más de 50 años.

La amplitud y profundidad de la emoción por la pérdida de Sheikh Sabah, conocido por sus habilidades diplomáticas y pacificadoras, se sintió en toda la región.

Sheikh Nawaf se desempeñó anteriormente como Ministro del Interior y Defensa de Kuwait, pero no se le consideraba particularmente activo en el gobierno fuera de esos términos. Sin embargo, fue una elección poco controvertida para emir, aunque su avanzada edad llevó a los analistas a sugerir que su mandato sería de corta duración.

El mandato del jeque Nawaf se ha centrado en cuestiones internas mientras el país lidia con conflictos políticos -incluida la reforma del sistema de bienestar de Kuwait- que han impedido que el jeque se endeude. Esto le deja con pocos medios para pagar salarios inflados del sector público, incluso cuando genera una inmensa riqueza a partir de sus reservas de petróleo.

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Un hombre con un bigote espeso y un pañuelo blanco sentado en una silla grande con una pequeña bandera verde y roja delante

El príncipe heredero de Kuwait, jeque Meshal al-Ahmad al-Sabah, fue nombrado sucesor.(Bandar Algaloud/Cortesía de la Corte Real Saudita vía Reuters)

En 2021, Sheikh Nawaf emitió un decreto de amnistía muy esperado, indultando y reduciendo las sentencias de casi tres docenas de disidentes kuwaitíes, en un esfuerzo por desactivar un importante enfrentamiento gubernamental.

Publicó otro justo antes de su enfermedad, en un intento por romper el estancamiento político que también llevó a Kuwait a celebrar tres elecciones parlamentarias separadas bajo su gobierno.

Se considera que Kuwait tiene el parlamento más libre del Golfo, lo que comparativamente permite la disidencia.

Mientras tanto, los estados del Consejo de Cooperación del Golfo, incluidos Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, han restablecido los lazos después de años de boicotear Doha, aliviando las tensiones regionales y permitiendo que Sheikh Nawaf se concentre en sus problemas internos.

Kuwait, un país de unos 4,2 millones de habitantes y ligeramente más pequeño que el estado estadounidense de Nueva Jersey, tiene la sexta mayor reserva de petróleo conocida en el mundo.

Ha sido un firme aliado de Estados Unidos desde que la Guerra del Golfo de 1991 expulsó a las fuerzas de ocupación iraquíes de Saddam Hussein. Kuwait alberga a unos 13.500 soldados estadounidenses en el país, así como el cuartel general de avanzada del ejército estadounidense en Medio Oriente.

AP/Reuters

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