El famoso cometa Halley alcanza su afelio este fin de semana: ScienceAlert

El famoso cometa Halley alcanza su afelio este fin de semana: ScienceAlert

Está solo ahí fuera, en el helado sistema solar exterior. El sábado 9 de diciembre, el más famoso de todos los cometas 1P/Halley alcanza un hito en su viaje de 75 años a través del sistema solar, alcanzando el afelio, o su punto más alejado del Sol.

El cometa ahora

Podríamos decir que diciembre de 2023 representa un punto medio entre la última aparición en 1986 y la próxima aparición del cometa en 2061.

Nadie ha visto el cometa Halley desde entonces. El gran telescopio del Observatorio Europeo Austral Lo fotografié hace una generación, en 2003. En ese momento estaba a 28 unidades astronómicas (AU) de distancia y con una magnitud de +28.

El momento exacto del afelio ocurre a la 1:00 a.m., hora universal (UT), del 9 de diciembre (8:00 p.m. EST del viernes 8 por la noche). En este punto, el cometa Halley estará a 35,14 AU (casi 3,3 mil millones de millas o 5,3 mil millones de kilómetros) del Sol.

Esto coloca al cometa más allá de la órbita de Neptuno, brillando con una magnitud de +35 en la constelación austral de Hidra, la Serpiente Marina. El cometa también se moverá a su velocidad más lenta, a 0,91 kilómetros por segundo o 2.000 millas por hora en relación con el Sol.

La ubicación actual del cometa Halley en el cielo. (Estelario)

Esto coloca al cometa fuera del alcance de los telescopios de aficionados o incluso de los grandes telescopios profesionales. Al momento de escribir este artículo, la NASA no tiene planes de obtener imágenes de Halley en el afelio utilizando el Hubble o JWST. Por supuesto, esto tendría pocos beneficios científicos, aparte de llevar los telescopios espaciales al límite.

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«He echado un vistazo rápido a los programas HST y JWST aprobados y no veo ningún programa que planee observar el cometa Halley, ya sea mediante imágenes o espectroscopia». Christine Pullam (Instituto Científico del Telescopio Espacial de la NASA) dijo a Universe Today.

Una breve historia del cometa Halley

El cometa Halley ciertamente hizo historia. Sir Edmond Halley observó por primera vez la periodicidad del cometa en 1696, vinculando una aparición con la siguiente. Halley predijo con éxito el regreso del cometa que ahora lleva su nombre en 1758, aunque no vivió lo suficiente para verlo.

El «1P» en su nombre indica que Halley fue el primer cometa periódico descubierto. Los cometas periódicos tienen una órbita de menos de 200 años. Hasta la fecha se conocen 472 cometas periódicos. A medida que los estudios del cielo avanzan más profundamente en la escala de magnitud, descubrimos cometas periódicos cada vez más débiles, y lo más probable es que hayamos encontrado todos los cometas «grandes».

observaciones chinas de cometa Halley Se remonta al 467 a.C. La aparición del cometa en 1066 fue ampliamente observada en todo el mundo. Su aparición fue vista como un presagio que precedió a la muerte del rey Harold II en la batalla de Hastings y la ascensión al trono de Guillermo el Conquistador.

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Cuenta un cuento (quizás apócrifo) que el Papa Calixto III “excomulgado» el cometa como advertencia contra la invasión del Imperio Otomano en Europa del Este.

El autor estadounidense Mark Twain también está asociado con el cometa Halley. Twain nació en 1835 durante la aparición del cometa y predijo que tendría éxito Continúe con la siguiente aparición del cometa en 1910. (Alerta de spoiler: así fue).

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Apariciones modernas

Hablando de eso, la anticipación de Halley ese año en realidad fue eclipsada por uno de los cometas más grandes del siglo XX: El gran cometa de 1910.

De hecho, muchas personas que recuerdan el cometa Halley en 1910, en realidad vieron el gran cometa unos meses antes. El descubrimiento de gas cianógeno tóxico en la cola del cometa mediante el nuevo método de espectroscopía desencadenó el Gran Pánico del Cometa en 1910.

Desafortunadamente, la aparición de Halley en 1986 fue algo decepcionante, ya que apareció baja hacia el sur al amanecer. Sin embargo, se enviaron tres misiones espaciales a Halley para un primer encuentro con un cometa. Se trataba de los Vega 1 y 2 de la Unión Soviética y el Giotto de la ESA.

La misión Giotto de la ESA al cometa Halley
La misión Giotto de la ESA al cometa Halley. (ESA)

También se asocian dos lluvias de meteoritos anuales con Halley: las Eta Acuáridas de abril a mayo y la Oriónidas de octubre.

Sentado en la superficie del cometa Halley este fin de semana, el Sol brillaría con una magnitud de -19. Es sólo unas 250 veces más brillante que la Luna Llena.

El cometa Halley en los próximos años

Desde nuestra perspectiva terrestre, el cometa pasará las próximas décadas merodeando en las constelaciones de Hidra y Can Menor. El cometa pasará muy cerca de la brillante estrella Procyon en 2050.

El cometa Halley alcanzará el perihelio el 28 de julio de 2061 y podría superar magnitudes negativas en los meses siguientes. En septiembre de 2061, Halley aparecerá bajo en el noroeste al anochecer para los observadores del hemisferio norte.

Ahora todo viene de aquí. El cometa Halley se recuperará nuevamente en la próxima década, lo que nos llevará a la aparición de 2061. Veamos, para entonces estaré…

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Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Léelo artículo original.

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