El fracaso de la misión a Marte influye en la exploración futura

El fracaso de la misión a Marte influye en la exploración futura

Veinte años después del fracaso de la misión británica a Marte que esperaba detectar vida, un científico reflexiona sobre lo sucedido.

El día de Navidad de 2003, expertos de la Universidad de Leicester, que trabajaban en la misión Beagle 2, esperaron una señal pero no detectaron ninguna.

Años después, las fotografías muestran que aterrizó pero no pude devolver ningún dato.

El líder de la misión, el profesor Mark Sims, dijo que las lecciones del Beagle 2 se han utilizado para mejorar posibles futuros módulos de aterrizaje espaciales.

El módulo de aterrizaje construido en el Reino Unido fue desplegado con éxito desde su nave nodriza Mars Express en diciembre de 2003 y estaba previsto que aterrizara en la superficie del planeta el día de Navidad de ese año.

La misión ha llegado “extremadamente cerca” del éxitosegún un estudio.

Profesor Mark Simms

El profesor Mark Simms dijo que las lecciones aprendidas del Beagle 2 se han utilizado para posibles futuros módulos de aterrizaje espaciales.

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El aterrizaje se desarrolló según lo previsto y al menos tres de sus cuatro paneles solares se abrieron con éxito.

El profesor Sims de la universidad añadió: “No es fácil aterrizar en Marte. Lo que sí sabemos es que permaneció en la superficie y toda la secuencia de entrada funcionó y recorrió el 99% del camino.

«Desafortunadamente, el último 1% que decía 'Estoy aquí, háblame, dime qué hacer' nunca sucedió».

Y añadió: “Todas las lecciones del Beagle 2 brindaron a las personas una base sólida en ingeniería espacial.

«Recientemente se han estudiado algunas lecciones en términos de la futura generación de pequeños módulos de aterrizaje».

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A pesar del fracaso, el legado de Beagle 2 ha perdurado y la gente puede aprender más en el Centro Espacial Nacional de Leicester.

Josh Barker, del centro, dijo: «Incluso intentarlo puede entusiasmar a la gente. ¿Qué pasó? ¿Qué podemos aprender de esto y sobre qué podemos construir para dar los siguientes pasos?

«Ese es el tipo de cosas que vemos aquí en el centro. La gente quiere saber qué está pasando, quiere saber qué entendemos y cómo podemos hacerlo mejor o mejorarlo en el futuro».


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