El lanzamiento del Boeing Starliner se retrasa nuevamente debido a una fuga de helio

El lanzamiento del Boeing Starliner se retrasa nuevamente debido a una fuga de helio

Foto de archivo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance en la plataforma de lanzamiento un día después de que un intento de lanzar a dos astronautas a bordo del Starliner-1 Crew Flight Test de Boeing se retrasara por problemas técnicos antes de una misión a la Estación Espacial Internacional, Cabo Cañaveral, Florida. Estados Unidos, 7 de mayo de 2024. (Steve Nesius/Reuters)

WASHINGTON: La primera misión Starliner de Boeing que transportaba astronautas al espacio se retrasó nuevamente, al menos hasta el 21 de mayo, debido a un problema con el sistema de propulsión de la nave espacial, anunció la compañía el martes.

La misión Starliner que transportaba a dos astronautas de la NASA tenía previsto despegar desde Florida la semana pasada hasta que un problema técnico con su cohete Atlas 5 provocó un retraso hasta el viernes 17 de mayo, el último aplazamiento para un programa con varios años de retraso y con un presupuesto excedido de más de 1.500 millones de dólares.

Un nuevo problema técnico, que afecta ahora al propio Starliner, ha provocado un nuevo aplazamiento hasta al menos el próximo martes, informó Boeing en un comunicado.

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«Los equipos de Starliner están trabajando para resolver una pequeña fuga de helio detectada en el módulo de servicio de la nave espacial», dijo Boeing, añadiendo que los ingenieros rastrearon la fuga hasta un componente en uno de los 28 propulsores de control del sistema de propulsión utilizados para maniobras en la órbita terrestre.

Boeing ha estado desarrollando Starliner durante más de una década para proporcionar a la NASA una segunda nave espacial estadounidense capaz de transportar astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional.
La cápsula Crew Dragon de SpaceX, construida bajo el mismo programa de la NASA, lanzó astronautas al espacio por primera vez en 2020.

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Se espera que la última misión de Starliner, llamada Crewed Flight Test, sea la prueba final antes de que la agencia espacial estadounidense certifique la nave espacial para llevar a cabo misiones rutinarias de astronautas a la ISS. Boeing completó un viaje Starliner sin tripulación a la ISS en 2022 después de años de problemas técnicos y de gestión.

Los funcionarios de la NASA y los ingenieros de Boeing realizarán pruebas e intentarán reparar la fuga de helio antes de la próxima ventana de lanzamiento posible, el 21 de mayo a las 4:43 p.m. ET (8:43 p.m. GMT).

El cohete Atlas 5, construido por la empresa conjunta United Launch Alliance (ULA) de Boeing y Lockheed Martin, lanza Starliner al espacio. Antes de intentar lanzar Starliner la semana pasada, ULA descubrió una válvula defectuosa en el Atlas 5 y sacó el cohete de la plataforma de lanzamiento para reemplazar la válvula.

Los ingenieros de Boeing investigaron las detecciones de helio mientras ULA reemplazaba la válvula Atlas 5 defectuosa y determinaron que eran necesarias más pruebas y revisiones para cumplir con los estrictos criterios de seguridad de lanzamiento de la misión, dijo la persona.
(Reuters)

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