SpaceX lanza otro lote de satélites Starlink – Spaceflight Now

Un cohete Falcon 9 despega de la plataforma 39A a las 8:25 a.m.EDT (domingo a las 12:25 GMT. Crédito: SpaceX

SpaceX lanzó el domingo otras 60 plataformas de retransmisión de Internet Starlink en órbita mientras la compañía aumenta las pruebas de red en el estado de Washington y promociona una serie de casi 300 satélites lanzados desde junio sin una falla de la nave espacial.

Nueve motores Merlin 1D encendieron y propulsaron el cohete Falcon 9 fuera de la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 8:25:57 a.m. EDT (12:25:57 GMT) del domingo, marcando la 14a misión Falcon. 9 dedicado al despliegue de satélites para la red de banda ancha SpaceX Starlink.

Los motores de queroseno se aceleraron para producir 1,7 millones de libras de empuje, arrastrando el cohete Falcon 9 hacia la costa espacial noreste de Florida. Dos minutos y medio después, el propulsor de la primera etapa apagó sus motores y se desprendió para comenzar a descender hacia el dron “Por supuesto, todavía te amo” de SpaceX en el Océano Atlántico.

El único motor Merlin en la segunda etapa se encendió para continuar la misión en órbita, y el carenado delantero de dos piezas del Falcon 9 se desechó casi tres minutos y medio después del inicio del vuelo.

El propulsor de primera etapa de 15 etapas aterrizó en el avión no tripulado de SpaceX a unos 630 kilómetros al noreste de Cabo Cañaveral. Este fue el sexto viaje de ida y vuelta al espacio para este propulsor en particular, designado B1051, después de hacer su debut en un vuelo de prueba no tripulado de la nave espacial Crew Dragon en marzo de 2019.

Al mismo tiempo, la etapa superior del Falcon 9 entregó los 60 satélites de Internet Starlink en una órbita preliminar. El motor de la etapa superior se volvió a encender más tarde para maniobrar las cargas útiles en una órbita casi circular a 278 kilómetros sobre la Tierra, inclinada 53 grados desde el ecuador.

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Los 60 satélites de pantalla plana se separaron del cohete a las 9:29 a.m. EDT (1:29 p.m. GMT) para concluir la 70a misión consecutiva exitosa de SpaceX. Una cámara en el piso superior mostró los 60 satélites, cada uno con una masa de alrededor de un cuarto de tonelada, volando libremente desde el Falcon 9 sobre el Océano Índico.

“Es una excelente manera de comenzar un domingo”, dijo Andy Tran, supervisor de producción de SpaceX, que organizó el webcast de lanzamiento de la compañía el domingo.

SpaceX dijo que sus dos naves de salvamento del carenado habían atrapado ambas mitades del carenado desde el lanzamiento del domingo cuando los proyectiles regresaron a la Tierra bajo paracaídas. La red de una de las naves cedió cuando el carenado se puso en órbita, pero SpaceX dijo que su equipo de recuperación en aguas profundas estaba bien.

Con los satélites lanzados el domingo, SpaceX ha puesto en órbita 835 estaciones de retransmisión de banda ancha Starlink, incluidos prototipos que no se utilizarán para servicios comerciales. Esto amplía el liderazgo de SpaceX en la operación de la mayor flota de satélites en órbita.

Se suponía que la nueva nave espacial Starlink, construida por SpaceX en Redmond, Washington, desplegaría paneles solares y activaría impulsores de iones de criptón para comenzar a elevar su altitud a unos 550 kilómetros (341 millas), donde comenzarán a brindar servicio a banda ancha.

SpaceX planea operar un primer bloque de aproximadamente 1.500 satélites Starlink en órbitas a 341 millas sobre la Tierra. La compañía, fundada por el multimillonario Elon Musk, obtuvo la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para poner en servicio una flota de 12.000 pequeñas estaciones de banda ancha Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V. .

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También hay planes preliminares para una flota aún mayor de 30.000 satélites Starlink adicionales, pero la FCC no ha autorizado una red de este tamaño.

SpaceX dice que la red Starlink, diseñada para servicios de Internet de baja latencia, está “todavía en su infancia” y los ingenieros continúan probando el sistema para recopilar datos de latencia y pruebas de velocidad. En una presentación del 13 de octubre ante la FCC, SpaceX dijo que ha comenzado las pruebas beta de la red Starlink en varios estados de EE. UU. Y está brindando conectividad a Internet a estudiantes que anteriormente no tenían servicios en áreas rurales.

El 28 de septiembre, el Departamento Militar de Washington anunció que estaba utilizando el servicio de Internet Starlink para responder a emergencias y que los residentes de Malden, Washington, se estaban recuperando de un incendio forestal que destruyó gran parte de la ciudad.

A principios de este mes, funcionarios del gobierno de Washington dijeron que la tribu Hoh estaba comenzando a usar el servicio Starlink. SpaceX dijo que recientemente instaló terminales terrestres Starlink en un edificio administrativo y alrededor de 20 casas privadas en la Reserva de la Tribu Hoh.

“Estamos muy separados”, dijo Melvinjohn Ashue, vicepresidente de la tribu Hoh. “Durante los últimos ocho años, sentí como si estuviéramos caminando río arriba con una cuchara y apenas si íbamos a Internet para acceder a la reserva.

“Parecía que salió de la nada, SpaceX ha salido bien y nos ha catapultado al siglo XXI”, dijo Ashue el 7 de octubre. “Nuestros jóvenes pueden hacer educación en línea, participar en videos. La telesalud ya no será un problema, al igual que la tele salud mental.

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En una presentación de la FCC la semana pasada, los representantes de SpaceX escribieron que la compañía ha lanzado y operado con éxito casi 300 nuevas naves espaciales Starlink desde junio sin falta.

“SpaceX continúa invirtiendo en su rápido despliegue de red, incluido el lanzamiento de hasta 120 satélites por mes y la instalación de una extensa infraestructura terrestre en todo el país”, dijo SpaceX a la FCC.

SpaceX parece estar listo para lanzar más de 120 satélites en octubre.

La compañía agregó 60 satélites a la red Starlink con un lanzamiento de Falcon 9 el 6 de octubre y instaló otras 60 naves espaciales el domingo. Un cohete Falcon 9 está programado tentativamente para despegar de la Estación 40 en la Estación Aérea de Cabo Cañaveral a las 12:36 a.m. EDT (4:36 p.m. GMT) del miércoles con otra bandada de satélites Starlink.

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