La ‘estrella de Navidad’ será la conjunción visible más cercana de Júpiter y Saturno en 800 años

La Gran Conjunción de 2020 iluminará el día más oscuro del año a medida que los dos planetas gigantes de nuestro sistema solar se acerquen más en el cielo nocturno de lo que lo han estado en siglos.

Afortunadamente, el día más cercano en que aparecerán Júpiter y Saturno para los astrónomos terrestres es el 21 de diciembre, el solsticio de invierno, que es la noche más larga del año en el hemisferio norte.

La doble visión del planeta también es conocida por algunos astrónomos como la “Estrella de Navidad” debido a la creencia de que el relato bíblico de la Estrella de Belén podría haber sido una conjunción planetaria. Aunque hace unos dos mil años, Venus y Júpiter eran los más cercanos, no Júpiter y Saturno, como es el caso de la “estrella de Navidad” de 2020.

La última vez que los dos planetas estuvieron tan cerca fue en 1623, pero las condiciones de observación de estrellas en ese momento significaban que los terrícolas probablemente no vieron el evento astronómico. La última vez que se observó una pareja tan cercana a simple vista fue en 1226, según EarthSky.

Este evento se llama una “gran conjunción”. Estos ocurren cada 20 años en este siglo a medida que las órbitas de la Tierra, Júpiter y Saturno se alinean periódicamente, lo que hace que estos dos planetas exteriores aparezcan cerca uno del otro en nuestro cielo nocturno.NASA / JPL-Caltech

En las noches del 15 al 18 de diciembre, los astrónomos pueden encontrar fácilmente a Júpiter y Saturno moviéndose juntos mirando hacia la luna creciente en el cielo occidental 45 minutos después de la puesta del sol. según la NASANight Sky Network por.

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“Tenga en cuenta que si bien los dos gigantes gaseosos pueden Aparecer cerca, en realidad están a cientos de millones de kilómetros de distancia “, escribe la NASA.” Aún será una vista bastante vívida, pero tendrás que mirar rápidamente porque los dos planetas se establecerán poco después. puesta de sol.

En la noche del solsticio, el 21 de diciembre, la luna estará más alta en el cielo, pero Júpiter y Saturno permanecerán más cerca del horizonte en el cielo occidental y aparecerán como una sola estrella grande. Sin embargo, desde un telescopio aficionado, un astrólogo podría ver claramente ambos planetas y algunas de sus lunas en un solo marco de visión.

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