A medida que el carbón muere, la empresa de servicios públicos de Arizona ofrece un contrato de $ 169 millones con Navajo

Agrandar / Este tren eléctrico transportaba carbón desde las minas hasta la central eléctrica de Navajo, que ahora está cerrada.

La física del cambio climático nos obliga a deshacernos de los combustibles fósiles para evitar consecuencias costosas y mortales, pero este cambio es obviamente doloroso para las comunidades y empresas vinculadas a la industria de los combustibles fósiles. Puede que recuerde a las comunidades mineras de carbón en lugares como Kentucky y Virginia Occidental, pero también ocurre en las tierras navajo y hopi de Arizona y Nuevo México.

Hay varias centrales eléctricas de carbón ubicadas en o cerca de la Nación Navajo, impulsadas por minas de carbón asociadas y dotadas de trabajadores Navajo y Hopi, una importante fuente de empleo. Entre estos, la central eléctrica de Navajo y la mina Kayenta ya está cerrado, mientras que la central de Cholla permanecerá cerrada durante los próximos años. La planta de Four Corners en Nuevo México ha visto acelerada su fecha de retiro planificada de 2031.

Hay varias razones para esto. Las centrales eléctricas de carbón más antiguas se han retirado en los Estados Unidos debido a que las condiciones económicas favorecen el gas natural y las energías renovables más baratos. Además, la empresa eléctrica Arizona Public Service (APS), que posee una parte de cada una de estas tres plantas, cambió de manos a principios de este año. El nuevo director ejecutivo, Jeff Guldner, anunció un plan para que la empresa de servicios públicos alcance cero emisiones para 2050, con el 45% de su electricidad proveniente de energías renovables para 2030. Fue un cambio impactante dado que APS ha gastó casi $ 40 millones para luchar contra una propuesta de votación de 2018 que habría requerido un 50% de energía renovable para 2030.

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En octubre, el presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez testificado ante la Comisión de Corporaciones de Arizona para proponer que APS proporcione al menos $ 193 millones para ayudar a las comunidades afectadas por el cierre de plantas a carbón. Nez quería considerar a los trabajadores en riesgo de perder sus trabajos, cooperar para ayudar a desarrollar proyectos de energía renovable para reemplazar empleos e ingresos, y ayudar a expandir el acceso a la electricidad. Un número significativo de hogares navajos y hopi aún no están conectados a la red, un desafío a largo plazo dado el gasto incurrido para repararlo.

El viernes pasado, APS presentó una propuesta en respuesta, La República de Arizona informó. Proporcionaría unos 144 millones de dólares en diversas medidas. Esto incluye $ 100 millones durante 10 años en financiamiento directo y $ 2.5 millones por año desde el cierre de la planta Four Corners hasta 2038. APS también proporcionaría $ 10 millones para financiar proyectos de electrificación. y prometo instalar nuevas líneas a 2,000 pies hasta las casas antes de facturar el trabajo.

Solar y eólica

APS también indica su voluntad de perseguir proyectos renovables en la Nación Navajo, solicitando propuestas de 250 megavatios en nuevos proyectos ahora y 350 megavatios adicionales después del cierre de Four Corners. Un panel solar de 55 megavatios ya está operando cerca de la mina Kayenta ahora retirada, el primer paso hacia nuevas fuentes de energía en la región.

Cabe señalar que la APS actualmente está solicitando permiso de la Comisión de Corporaciones para un aumento de tarifas que aumentaría los ingresos en aproximadamente $ 169 millones. Pero la empresa de servicios públicos también quiere presentar el acuerdo como una forma de hacer el bien para las comunidades en las que han confiado durante mucho tiempo.

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El presidente Nez apoya la propuesta de APS. “Este Plan de Transición de Energía Justa posicionará a la Nación Navajo como líder nacional en energía solar y eólica y ayudará a marcar el comienzo de una nueva era de electrificación doméstica en la Nación Navajo”, dijo Nez.

En su testimonio el mes pasado, Nez dijo: “La Nación ha sido un socio fundamental, pero no reconocido, en el notable crecimiento de Arizona durante los últimos 75 años. The Nation se enorgullece de sus trabajadores navajos en plantas de energía y minas, pero comprende que el suelo se mueve nuevamente bajo sus pies.

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