Los astrónomos descubren actividad en un objeto planetario lejos del centauro

Esta nueva imagen de C / 2014 OG392 (PANSTARRS) y su coma extendido combina numerosas imágenes digitales en una sola exposición de 7700 segundos. Las líneas discontinuas son estelas de estrellas causadas por una exposición prolongada. Imágenes capturadas el 14 de octubre de 2020 con el gran generador de imágenes monolítico del telescopio Lowell Discovery de 4,3 m. Crédito: Cortesía de la Universidad del Norte de Arizona

Los centauros son planetas menores que se cree que se originaron en el Cinturón de Kuiper en el Sistema Solar Exterior. A veces tienen características de cometas, como colas y venidas (nubes de polvo y partículas de gas), aunque orbitan en una región entre Júpiter y Neptuno donde hace demasiado frío para que el agua se sublime fácilmente o pase directamente de un sólido a un gas.

Solo se han descubierto 18 centauros activos desde 1927, y muchos de ellos aún no se conocen bien. Encontrar la actividad en los centauros también es un desafío visual porque son débiles, requieren mucho tiempo de telescopio y porque son raros.

Un equipo de astrónomos, dirigido por el estudiante de doctorado y presidente Colin Chandler del programa de doctorado en Astronomía y Ciencias Planetarias de la Universidad del Norte de Arizona, anunció a principios de este año su descubrimiento de la actividad que emana del Centauro 2014. OG392, un objeto planetario descubierto por primera vez en 2014. Publicaron sus hallazgos en un artículo en Cartas de la revista astrofísica, “Actividad cometaria descubierta en un centauro distante: un mecanismo de sublimación no acuosa”. Chandler es el autor principal y trabaja con cuatro coautores de NAU: el estudiante graduado Jay Kueny, el profesor asociado Chad Trujillo, el profesor David Trilling y un doctorado. estudiante William Oldroyd.

Colin Chandler

El estudiante de doctorado Colin Chandler trabaja en el Telescopio Barry Lutz de la NAU. Crédito: Cortesía de la Universidad del Norte de Arizona

La investigación del equipo consistió en desarrollar un algoritmo de búsqueda en una base de datos para localizar imágenes de archivo del Centauro, así como una campaña de observación de seguimiento.

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“Nuestro artículo informa del descubrimiento de la actividad que emana de Centaur 2014 OG392, basado en imágenes de archivo que descubrimos, así como nuestra propia nueva evidencia de observación adquirida con la cámara Dark Energy en el Observatorio. Interamericano en Cerro Tololo, Chile, el Telescopio Walter Baade en el Observatorio Las Campanas en Chile, y el Gran Generador de Imágenes Monolítico en el Telescopio Discovery Channel en el Observatorio Lowell en Happy Jack, Arizona ”, dijo Chandler.

“Detectamos un coma hasta 400.000 km desde 2014 OG392 y nuestro análisis de los procesos de sublimación y la vida útil dinámica sugiere que el dióxido de carbono y / o el amoníaco son los candidatos más probables para causar actividad en este Centauro activo y otros. Hemos desarrollado una nueva técnica que combina mediciones observacionales, por ejemplo, color y masa de polvo, con esfuerzos de modelado para estimar características como la sublimación de objetos volátiles y la dinámica orbital.

Como resultado del descubrimiento del equipo, el Centauro fue reclasificado recientemente como cometa y será conocido como “C / 2014 OG392 (PANSTARRS)”.

“Estoy muy feliz de que el Minor Planet Center haya otorgado una nueva designación de cometa correspondiente a la actividad que descubrimos en este objeto inusual”, dijo.

Esta semana, Chandler fue invitado a presentar los resultados a la 52a División de Ciencias Planetarias (DPS) de la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) de 2020.

Referencia: “Actividad cometaria descubierta en un centauro distante: un mecanismo de sublimación no acuoso” por Colin Orion Chandler, Jay K. Kueny, Chadwick A. Trujillo, David E. Trilling y William J. Oldroyd, 6 de abril de 2020, Cartas de la revista astrofísica.
DOI: 10.3847 / 2041-8213 / ab7dc6

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La investigación de Chandler está financiada por la subvención # 2018258765 a través del Programa de becas de investigación para graduados (GRFP) de la National Science Foundation (GRFP), una oportunidad altamente competitiva que solo reciben alrededor de 2,000 estudiantes cada año.

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