Investigación con drones revela importantes movimientos de tierra en el sitio ancestral de Wichita en Kansas

Izquierda: Orthoimage adquirida por drone del sitio que muestra las características principales discutidas en el artículo. Derecha: Mosaico de imágenes térmicas recogidas de 11:15 p.m. a 12:15 p.m. (Imágenes de la Figura 6 del estudio). Crédito: por Jesse Casana, Elise Jakoby Laugier y Austin Chad Hill.

Un estudio en Dartmouth utilizando drones multisensores reveló un gran movimiento de tierra circular en lo que podría ser Etzanoa, un sitio arqueológico cerca de Wichita, Kansas. Los arqueólogos creen que el sitio fue visitado por una expedición española, dirigida por Juan de Oñate, un controvertido conquistador, en 1601. Los movimientos de tierra pueden ser los restos de un llamado “círculo del consejo”, ya que es similar a varios otros movimientos de tierras circulares en la región, según los resultados del estudio publicado en Antigüedad americana.


“Nuestros hallazgos demuestran que aún pueden existir movimientos de tierra monumentales desconocidos en las Grandes Llanuras. Solo se necesita un enfoque arqueológico diferente para reconocerlos ”, explicó el autor principal Jesse J. Casana, profesor y director del Departamento de Antropología de Dartmouth. “Nuestros resultados son prometedores porque sugieren que podría haber muchas otras características arqueológicas impresionantes que aún no se han documentado, si lo pensamos lo suficiente”, agregó.

Los elementos arqueológicos tienen varios efectos térmicos. Después de que el suelo se enfría durante la noche, las cosas bajo tierra se enfrían y emiten calor a diferentes velocidades, lo que permite a los investigadores identificar características basadas en la radiación infrarroja térmica. Los investigadores obtuvieron imágenes térmicas y multiespectrales del sitio utilizando drones.

La finca de 18 hectáreas de sitio donde se llevó a cabo el estudio con drones, actualmente alberga una propiedad de rancho en el valle inferior del río Walnut, que se usaba como pastizal. Topográficamente, el área es plana y no tiene ningún elemento arqueológico visible. Aún así, las imágenes muestran que hay una antigua zanja de forma circular de 50 metros de ancho y unos 2 metros de espesor bajo tierra que ha sido rellenada. A medida que el suelo se erosiona, llena la zanja con un tipo de suelo diferente al que solía ser y, por lo tanto, retiene el agua de manera diferente, lo que le otorga propiedades térmicas únicas. Los niveles de retención de agua también tienen un impacto en la vegetación. Usando imágenes de infrarrojo cercano, los investigadores pudieron identificar áreas que se habían rellenado porque la hierba estaba creciendo con más vigor. Como informa el estudio, los hallazgos proporcionan evidencia de lo que podría haber sido un “único centro de población en expansión” en ese momento.

Investigación con drones revela importantes movimientos de tierra en el sitio ancestral de Wichita en Kansas

Vista aérea del sitio. La imagen está tomada de la Figura 3 del estudio. Crédito: Jesse Casana.

Para confirmar que los resultados no eran una anomalía, el equipo recopiló una serie temporal de imágenes aéreas y satelitales de la región del Departamento de Agricultura de EE. UU. Y otras agencias federales. Encontraron que el elemento circular era “débilmente visible en junio de 2015 y julio de 2017, pero no en junio de 2012 o febrero de 2017”.

Existe un amplio debate sobre el uso de círculos de consejería, ya sean de naturaleza astronómica o diseñados con fines ceremoniales, políticos y / o de promoción. Casana agregó: “Si bien es posible que nunca sepamos para qué son los círculos del consejo o qué significan, los nuevos métodos arqueológicos nos permiten ver que la gente hizo este movimiento de tierras”.


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Más información:
Jesse Casana et al, ¿Un círculo de consejos en Etzanoa? Encuesta con drones multisensor en un asentamiento ancestral en Wichita, en el sureste de Kansas, Antigüedad americana (2020). DOI: 10.1017 / aaq.2020.49

Proporcionado por
Universidad de Dartmouth

Citar: La investigación de drones revela importantes movimientos de tierra en el sitio ancestral de Wichita en Kansas (3 de septiembre de 2020) recuperado el 3 de septiembre de 2020 de https://phys.org/news/2020-09-drone-survey-reveals -large-earthwork.html

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