Las bacterias de la Tierra pueden sobrevivir en el espacio, encuentra un estudio

La misión Tanpopo de Japón implicó la inclusión de gránulos de bacterias Deinococcus secas en placas de aluminio colocadas en paneles de visualización fuera de la estación espacial.

La bacteria Deinococcus se encuentra en la Tierra y los científicos la han apodado Conan the Bacterium por su capacidad para sobrevivir al frío, la deshidratación y el ácido. Es conocida como la forma de vida más resistente a la radiación del mundo “Libro Guinness de los récords mundiales. ”

Puede soportar 3.000 veces la cantidad de radiación que mataría a un ser humano y se aisló por primera vez en latas de carne sometidas a radiación esterilizante.

Esta misión fue diseñada para probar la teoría de la “panspermia”, que sugiere que los microbios pueden moverse de un planeta a otro y distribuir la vida.

Tanpopo significa diente de león en japonés.

El autor del estudio, Akihiko Yamagishi, quien es el investigador principal de la misión espacial Tanpopo, y su equipo en 2018 utilizaron un avión científico y globos para encontrar la bacteria Deinococcus, que en realidad flotaba a 12 kilómetros por encima. sobre la superficie de la Tierra.

Esto llevó a Yamagashi, también profesor de biología molecular en la Universidad de Farmacia y Ciencias de la Vida de Tokio, y a su equipo a cuestionar si esta bacteria, que es resistente a los rayos ultravioleta (UV), podría sobrevivir en el espacio. e incluso en el viaje a otros planetas. por fluctuaciones extremas de temperatura y una radiación aún más fuerte.

Se sabe que el Deinococcus forma colonias de más de 1 milímetro. Para la misión Tanpopo, se prepararon muestras de bacterias en forma de gránulos de diferente espesor y se colocaron en los pocillos de placas de aluminio. Los datos se recogieron en las placas después de uno, dos y tres años.

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Luego, se analizaron las bacterias para ver cómo les iba.

Los resultados dependieron completamente del grosor de las bacterias. Los que medían más de 0,5 milímetros pudieron sobrevivir parcialmente, sufriendo daños en el ADN. Aunque las bacterias de la superficie del agregado, o la colonia formada por las bacterias, murieron, los investigadores encontraron una capa protectora debajo que aseguró la supervivencia de la colonia.

“En conjunto, estos resultados apoyan la posibilidad de que los gránulos sirvan de arca para la transferencia interplanetaria de microbios durante varios años”, escribieron los autores.

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El estudio publicado el miércoles en la revista Fronteras en microbiología.

La bacteria Deinococcus estudiada dentro de la estación espacial no funcionó tan bien, donde se descubrió que el oxígeno y la humedad eran dañinos para las bacterias, dijo Yamagishi.

Según las estimaciones de los científicos, los gránulos de bacterias de más de 0,5 milímetros podrían sobrevivir entre 15 y 45 años fuera de la estación espacial en órbita terrestre baja. El equipo predijo que las colonias de bacterias de más de 1 milímetro de diámetro podrían sobrevivir hasta ocho años en el espacio.

“Los resultados sugieren que el Deinococcus resistente a la radiación podría sobrevivir al viaje de la Tierra a Marte y viceversa, que dura varios meses o años en la órbita más corta”, dijo Yamagishi.

Estudios anteriores han sugerido que las bacterias podrían sobrevivir más tiempo en el espacio si estuvieran protegidas por rocas, lo que se conoce como litopanspermia, pero este estudio mostró que los agregados bacterianos, o colonias, pueden sobrevivir en la roca. espacio, que se llama masapanspermia.

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Según los hallazgos del equipo de investigación, Yamagashi cree que “es muy importante investigar la vida en Marte antes de las misiones humanas a Marte”. Las bacterias de la Tierra podrían presentar un falso negativo de vida en Marte o actuar como contaminantes en Marte.

el Perseverance Rover de la NASA, que está actualmente en marcha y se espera que aterrice en Marte en febrero después de su lanzamiento en julio, se sometió a una rigurosa limpieza de ensamblaje previa al lanzamiento. El rover recogerá muestras y las devolverá a la Tierra en los próximos 10 años, podría contener evidencia de la vida antigua que una vez prosperó en el Planeta Rojo.

El equipo también está considerando cómo los gránulos microbianos podrían terminar en el espacio. Yamagashi y su equipo sospechan que las bacterias podrían ser lanzadas desde la Tierra por el campo eléctrico generado por tormentas eléctricas, aterrizando como lo hacen los micrometeoritos en la atmósfera terrestre.

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“Decenas de millones de kilogramos de micrometeoritos golpean la superficie de la Tierra cada año”, dijo Yamagashi. “(Un) proceso de aterrizaje similar puede estar presente en la delgada atmósfera de Marte”.

A continuación, Yamagashi y su equipo quieren realizar más experimentos de exposición a microbios en el Lunar Gateway de la NASA.

Lunar Gateway actuará como un puesto de avanzada en órbita lunar que brindará apoyo para el retorno humano sostenible y a largo plazo a la superficie lunar, así como un punto de partida para la exploración del espacio profundo. según la NASA. Es una parte fundamental del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo llevar a la primera mujer y al próximo hombre a la superficie lunar para 2024.

“El origen de la vida en la Tierra es el mayor misterio de los seres humanos”, dijo Yamagashi. “Los científicos pueden tener puntos de vista totalmente diferentes sobre el tema. Algunos creen que la vida es muy rara y solo ha sucedido una vez en el Universo, mientras que otros creen que la vida puede suceder. en todos los planetas apropiados. Si la panspermia es posible, la vida debe existir mucho más … a menudo de lo que se pensaba “.

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