SpaceX opta por el lanzamiento de Starlink, aterrizando mientras persisten los retrasos en los cohetes ULA

SpaceX está en camino para el lanzamiento y aterrizaje final de Falcon 9 Starlink más tarde hoy, ya que los retrasos continúan obstaculizando un cohete United Launch Alliance (ULA) que se suponía que despegaría hace más de un mes.

De hecho, hace un mes se desarrolló un escenario casi idéntico cuando SpaceX y ULA coincidieron para intentar dos lanzamientos con un día de diferencia. El hardware de la plataforma que soporta la misión Delta IV Heavy NROL-44 de ULA sufrió varios retrasos del 26 al 27 de agosto, seguidos de un dramático abandono del lanzamiento posterior al encendido el 29 de agosto. Mientras tanto, SpaceX tuvo que quedarse de brazos cruzados y esperar el permiso para lanzar la misión SAOCOM 1B de Falcon 9. Históricamente, era seguro asumir que una misión ULA, especialmente una misión como NROL-44, tomaría priorizar unilateralmente un lanzamiento de SpaceX, lo que obliga a la compañía a esperar indefinidamente hasta que se aclare el alcance.

En cambio, en un punto de inflexión importante, SpaceX recibió autorización para lanzar, y finalmente lanzó, SAOCOM 1B el 30 de agosto con el Delta IV Heavy de ULA y su carga útil multimillonaria NROL-44 todavía en funcionamiento. la plataforma de lanzamiento. En esencia, uno o más actores de la misión militar se han vuelto lo suficientemente confiados en la confiabilidad de los cohetes de SpaceX como para no percibir el lanzamiento de un Falcon cercano como un riesgo importante. Ahora, solo un mes después del desarrollo, SpaceX parece estar en camino de repetir la hazaña.

El amplificador Falcon 9 B1058 admitirá Starlink-12 en su tercer vuelo. (Richard Angle)

Tres días después de que SAOCOM 1B despegara del Complejo de Lanzamiento 40 (LC-40) en la Estación Aérea de Cabo Cañaveral (CCAFS), un cohete Falcon 9 separado lanzó la duodécima misión Starlink de SpaceX (Starlink-11) desde el complejo. Plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial (KSC) (Plataforma 39A). Starlink-12 también está programado para lanzarse no antes de las 10:22 a.m. EDT (2:22 p.m. UTC) el 28 de septiembre desde la Estación 39A, poco menos de 9.5 km al norte de ULA y NROL. – 44 satélite a LC-37.

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SAOCOM 1B fue una sorpresa porque la trayectoria única hacia el sur vio al Falcon 9 volar casi directamente sobre LC-37, lo que significa que una falla en vuelo probablemente inundó la plataforma, el cohete y la carga útil de escombros de la ULA. LC-40, sin embargo, está a poco más de 3,5 km al norte de LC-37. En otras palabras, un lanzamiento de Starlink en dirección noreste desde la estación 39A es claramente de poca preocupación para ULA o el cliente de lanzamiento NROL-44, particularmente después de que se autorizó el lanzamiento de SAOCOM 1B. lejos condiciones más riesgosas.

El Falcon 9 B1060 despega por primera vez con el satélite GPS III SV03 del Ejército de EE. UU. (Richard Angle)

En cambio, la prueba real del SAOCOM 1B anterior vendrá cuando SpaceX se prepare para la misión planeada. después Starlink-12: el tercer lanzamiento de la compañía de un satélite GPS III (SV04) mejorado para el ejército de EE. UU. A partir de ahora, el próximo intento de UTA de lanzar NROL-44 está programado tentativamente para alrededor de la medianoche (~ 04:00 UTC) del 29 de septiembre. Poco después, se espera que Falcon 9 lance el GPS III SV04 (desde LC-40) a las 9:55 p.m. EDT (01:55 UTC) el mismo día.

Dada la cantidad de dificultades que encontró el ULA con los sistemas de plataforma LC-37 durante este intento de lanzamiento, es razonable suponer que el NROL-44 pasará el 29 de septiembre. Si eso sucede, las partes interesadas tendrán que decidir nuevamente si SpaceX puede lanzarse dos kilómetros al norte o si deben esperar al ULA. De cualquier manera, sintonice mañana por la mañana para ver el webcast de lanzamiento de Starlink-12 de SpaceX. El clima en el Centro Espacial Kennedy está actualmente al 60% para el lanzamiento.

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