El microjardín espacial a 6.000 km de la Tierra – Arco parabólico

GreenCube (Crédito: Agencia Espacial Italiana)

Menos de dos semanas después de su lanzamiento, se puso en marcha el cultivo de hortalizas en el microhuerto totalmente italiano gracias a GreenCube, un minisatélite de ASI y la Universidad Sapienza de Roma.

ROMA (ASI PR) — El jardín espacial comienza su cultivo en órbita gracias al proyecto GreenCube coordinado por la Agencia Espacial Italiana (ASI), dentro del cual la Universidad La Sapienza de Roma, con la colaboración de ENEA y la Universidad Federico II de Nápoles, ha creado un nanosatélite dedicado al cultivo de microvegetales en el espacio, más allá de las órbitas bajas.

El pequeño satélite, de 10 x 10 x 30 cm, llegó al espacio con el lanzamiento de calificación del nuevo Vega-C portaaviones, partió de la base espacial de Kourou (Guayana Francesa) el 13 de julio.

El corazón de GreenCube consiste en una cámara de presión para el cultivo de microvegetales, dentro de la cual una serie de sensores monitorean constantemente los parámetros ambientales. El sistema de control le permite ajustar factores ambientales clave, como la luz, la temperatura y el suministro de solución nutritiva, para optimizar el crecimiento de las plantas.

Después de la órbita, se comprobó el correcto funcionamiento de todos los subsistemas a bordo y la temperatura dentro de la cámara de crecimiento se llevó gradualmente a niveles compatibles con el crecimiento de las plantas. El pequeño satélite, cuya órbita pasa por el interior de los cinturones de Van Allen, demuestra una excelente resistencia al entorno extremadamente hostil en el que se encuentra, caracterizado por altos niveles de radiación.

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Después de completar con éxito la primera fase de las actividades espaciales y estabilizar la temperatura dentro de la cámara de crecimiento, ahora ha comenzado el experimento de cultivo en órbita. Mediante el envío de comandos desde el suelo, las semillas de berro insertadas en el medio de cultivo y previamente mantenidas en estado latente, fueron regadas para iniciar la fase de germinación. Las operaciones actualmente en curso en las estaciones terrestres de los departamentos DIAEE y DIMA de Sapienza en Roma y en el Centro Espacial ASI Broglio en Malindi en Kenia permitirán monitorear la evolución del crecimiento de los microvegetales y los parámetros climáticos del centro de cultura

El ciclo de crecimiento durará entre 15 y 20 días y nos permitirá entender la respuesta de las plantas a las condiciones de estrés extremo que caracterizan la órbita en la que se encuentra GreenCube. Luego, el experimento será seguido por réplicas en tierra, en las que se replicarán todas las condiciones ambientales que ocurrieron dentro de la cámara de crecimiento. Esto es para estudiar el efecto del entorno espacial (cambio en la gravedad y altos niveles de radiación) en el crecimiento de las plantas.

GreenCube está realizando el primer experimento sobre el cultivo de plantas más allá de la órbita terrestre baja en condiciones de microgravedad. Los resultados de este proyecto nos permitirán dar un paso adelante en el camino que nos lleva hacia la producción de hortalizas para apoyar futuras misiones humanas de exploración espacial más allá de la órbita baja, en las que tendremos que cultivar in situ alimentos frescos y altamente nutritivos. para la nutrición y el bienestar de los astronautas.

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