El Océano Austral reconocido como el quinto océano del planeta

El martes 8 de junio, Día Mundial de los Océanos, los científicos de la National Geographic Society reconocieron oficialmente un quinto océano: el Océano Austral o “El Océano Austral” en inglés.

Desde 1915, la National Geographic Society ha sido responsable de mapear el cielo y los espacios terrestres y marítimos. Esta organización científica terminó reconocer oficialmente el Océano Austral como el quinto océano del mundo. “Sin embargo, en ausencia de un consenso internacional, no tuvimos nunca reconocido oficialmente“, explica Alex Tait, geógrafo de National Geographic.

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Aunque la Organización Hidrográfica de las Naciones Unidas ya reconoció la existencia de este quinto océano desde 1936, no fue hasta 2021 que este extensión de agua que rodea la Antártida se convierte en el quinto océano del planeta, después de los océanos Pacífico, Atlántico, Índico y Ártico.

El Océano Austral y sus especificidades:

El hace la mayoría de las aguas que rodean el continente antártico – los cartógrafos excluyen el Pasaje Drake y el Mar de Scotia de su superficie – hasta el paralelo 60 sur. Este océano sería el único “tocando” solo otros tres océanos y no estar rodeado de tierras como el Pacífico, el Índico, el Antártico y el Atlántico, porque el Austral está limitado por una Corriente Circumpolar Antártica (ACC). El Austral también tiene sus propias características.

Su tamaño es inmenso: más de 20 millones de kilómetros cuadrados, ¡aproximadamente una cuarta parte de la superficie oceánica del mundo! Absorbe un tercio del carbono atmosférico, así como el calor y permite circula la frescura y devuelve los nutrientes hacia el resto de océanos, con sus más de 140 millones de metros cúbicos de agua por segundo, es el océano que transporta más agua que cualquier otra corriente del planeta. El aire también es más frío y los glaciares son más azules. en comparación con sus vecinos.

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Debate científico y formalización:

Sin embargo, no se ganó por su formalización. De hecho, los partidarios del reconocimiento oficial de este quinto océano debatieron contra otros geógrafos que consideraban que el Austral era solo la parte más fría y austral de los océanos Pacífico, Índico y Atlántico. Para ellos, este “nuevo” océano no tenía características que lo hicieran único y quién podría distinguirlo de los demás. Pero el objetivo principal de formalizar su identidad no fue terminar con este debate.

El objetivo de la National Geographic Society era ante todo concienciar y destacar la fragilidad del medio ambiente en esta parte del mundo para preservarlo, de ahí el hecho de haber elegido la fecha del 8 de junio, Día Mundial de los Océanos, para comunicar esta formalización. Esta organización científica y educativa estadounidense espera que su identificación oficial llamará la atención de la comunidad científica y los gobiernos en necesidades urgentes y únicas de esta región en peligro, particularmente afectados por el calentamiento global.

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