El orbitador emiratí captura una vista cercana de la luna marciana Deimos – Spaceflight Now

El orbitador emiratí captura una vista cercana de la luna marciana Deimos – Spaceflight Now

La luna marciana Deimos, con el planeta rojo al fondo, fue capturada en imágenes por el orbitador Hope de los Emiratos Árabes Unidos el 10 de marzo. Crédito: Misión a Marte de los Emiratos / MBRSC

La sonda Hope de los Emiratos Árabes Unidos ha visto de cerca por primera vez el otro lado de la luna marciana Deimos, recopilando datos de composición que sugieren que puede haberse formado a partir de material que se desprendió de Marte allí durante mucho tiempo, y no de un asteroide capturado.

La sonda Hope, conocida como Al Amal en árabe, voló a unos 100 kilómetros de Deimos el 10 de marzo. Los tres instrumentos científicos de la nave espacial emiratí observaron a Deimos durante el encuentro, con la cámara de la sonda grabando vistas panorámicas de la luna pasando por el lado soleado de Marte muy por debajo.

El sobrevuelo con Deimos fue la primera vez que una nave espacial tomó imágenes detalladas del lado opuesto de Deimos a Marte. Deimos está bloqueado por mareas con Marte, lo que significa que el mismo lado de la luna siempre mira hacia el Planeta Rojo. El Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA una vez apuntó su telescopio de alta resolución a Deimos, pero está volando mucho más cerca de Marte, lo que significa que solo vio un lado de la luna.

Deimos es la más pequeña de las dos lunas de Marte. Fobos orbita más cerca de Marte y ha sido observado más a menudo por naves espaciales que exploran el Planeta Rojo.

La nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos orbita más lejos de Marte, pasando regularmente cerca de la órbita de Deimos a más de 23.000 kilómetros (14.000 millas) de la superficie del planeta. El año pasado, los equipos de tierra ordenaron a la nave espacial Hope que ajustara su órbita para organizar una serie de encuentros cercanos con Deimos, un objeto de forma irregular de aproximadamente 7,7 millas (12,4 kilómetros) de diámetro.

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“No estamos seguros de los orígenes de Fobos y Deimos”, dijo Hessa AlMatroushi, científico jefe de la misión Emirates Mars en el Centro Espacial Mohammed Bin Rashid en Dubai. «Una teoría de larga data es que son asteroides capturados, pero quedan preguntas sin resolver sobre su composición. Cómo exactamente llegaron a sus órbitas actuales también es un área activa de estudio, por lo que cualquier información nueva que podamos obtener sobre el dos lunas, especialmente Deimos, que se observa con menos frecuencia, tiene el potencial de desbloquear una nueva comprensión de los satélites de Marte”.

Las imágenes de la cámara principal de la nave espacial mostraron que el otro lado de Deimos era sorprendentemente suave, dijeron los científicos. El sobrevuelo del 10 de marzo fue el más cercano a Deimos desde el orbitador Viking 2 de la NASA en la década de 1970.

Financiada por el gobierno emiratí, la sonda Hope fue construida por un equipo conjunto de ingenieros emiratíes y estadounidenses del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial, o LASP, de la Universidad de Colorado en Boulder. Los científicos estadounidenses y emiratíes también desarrollaron los tres instrumentos de la misión, con equipos de MBRSC Dubai que colaboraron con investigadores de LASP, la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad de California, Berkeley.

Junto con su conjunto de imágenes espectaculares, la nave espacial Hope registró las primeras observaciones e imágenes térmicas de Deimos en el ultravioleta extremo y lejano. El equipo científico conjunto de Estados Unidos y los Emiratos Árabes Unidos presentó el lunes los primeros resultados del encuentro Deimos en una reunión de la Unión Europea de Geociencias.

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“Las nuevas observaciones desafían la teoría de larga data de que las lunas de Marte son asteroides capturados y, en cambio, indican un origen planetario”, tuiteó Sarah Al Amiri, ministra de Estado de Tecnologías Avanzadas de los Emiratos Árabes Unidos, presidenta de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos y ex directora. científico de la misión Emirates Mars.

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Representación artística de la sonda espacial Hope en Marte. Crédito: MBRSC

El instrumento EMIRS de la sonda Hope, un espectrómetro infrarrojo, midió la energía térmica procedente de Deimos. Las mediciones sugieren que la superficie de Deimos es «áspera a pequeña escala y está cubierta con material de regolito fino, similar a Photos y la luna de la Tierra», escribieron funcionarios del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial en un comunicado de prensa.

Los datos también muestran que Fobos y Deimos están compuestos de roca volcánica oscura similar a la composición del propio Marte.

«Los hallazgos hasta la fecha sugieren que ambos satélites de Marte pueden haberse formado a partir de los escombros dejados por un impacto en Marte», dijo en un comunicado Christopher Edwards, científico de instrumentos de EMIRS en la Universidad del Norte de Arizona. “Estos primeros hallazgos son emocionantes y tienen grandes implicaciones para comprender la formación de lunas en nuestro sistema solar. La diferenciación entre las hipótesis de asteroides capturados y desechos marcianos fusionados es algo en lo que EMM está bien posicionado para hacer contribuciones significativas.

El instrumento EMUS de la nave espacial Hope, que midió la luz ultravioleta reflejada por Deimos, no encontró «ninguna firma fuerte» de minerales carbonosos de materiales orgánicos, según Justin Deighan, científico adjunto de la misión en LASP.

«Estos resultados sugieren que Deimos puede no ser un asteroide de tipo D, del tipo que esperaríamos si la gravedad de Marte capturara un asteroide en órbita», dijo Deighan en un comunicado. «A través del orbitador… esperamos comprender mejor los orígenes y la evolución de Fobos y Deimos y avanzar en nuestra comprensión fundamental de estas dos lunas de Marte».

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La nave espacial Hope realizará sobrevuelos adicionales de Deimos para recopilar datos adicionales sobre la luna marciana, lo que podría proporcionar más información sobre su origen. La misión Martian Moons Explorer, o MMX, de Japón se lanzará el próximo año como parte de un viaje para explorar las dos lunas de Marte. La nave espacial robótica MMX intentará recolectar una muestra de Phobos para regresar a la Tierra.

Originalmente diseñada para observaciones meteorológicas y climáticas marcianas, la nave espacial Hope, lanzada en julio de 2020 en un cohete japonés H-2A y que entró en órbita alrededor de Marte en febrero de 2021, se convirtió en la primera sonda interplanetaria del mundo árabe. La sonda tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil pequeño, con dos alas de paneles solares para generar energía eléctrica.

Se suponía que la misión Emirates Mars duraría al menos dos años después de su lanzamiento en 2021. Al Amiri anunció el lunes que las observaciones científicas de la misión Hope se extenderían al menos otro año hasta 2024.

«El notable rendimiento de la sonda Mars Hope ha respaldado una variedad de nuevas observaciones además de cumplir con los objetivos de la misión científica definidos originalmente», dijo Al Amiri. «Dadas las circunstancias, Hope superó todas las expectativas, estamos extendiendo la misión Emirates Mars por un año más».

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